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Victimology Textbook Notes.docx

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SOC 201
Barry Mc Clinchey

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Victimology Textbook Notes Introduction • Derives from the word victimia meaning consecrated animal or a living sacrifice  (deity)  • First person was circa 1690 and indicated someone who was tortured, hurt or  killed by another  • 1718­person who was oppressed, taken advantage of by some power or situation  • ‘Victim’ means any living animal that experiences injury, loss, or hardship due to  any cause:  ­Victim of a criminal act ­Victim of oppression, tyranny, or war ­Victim of drug addiction ­Victim of a practical joke • The CC of Canada identifies a victim as including any victim of alleged offence  • Any person who has been subjected to the acts of an alleged offender, who has  violated the law  • Corrections and conditional release act defines victim as: 1. Means a person to whom harm was done or who suffered physical or  emotional damage as a result of the commission of an offence  2. Where the person is dead, ill or otherwise incapacitated… (continued on  page 2)  Victimology • Study of trends and patterns among crime victims  • Also examines factors that affect victims, recognizing that they do not exist in a  social vacuum but are tired to their respective offenders • Victimology; as a study of victims and the social context in which they exist  Chapter One: Understanding Victimology • Crimes were identified as mala in se or offences that are in of themselves wrong  or said to go against nature  • Victim was expected to state that he or she had suffered harm but to be part of the  process of exacting justice on the offender  • Chapter Three: Typologies of Victim­Victimizer Interaction  Hans von Hentig (1887­1974) • First to look at the offender and victim  • Known as the “doer and sufferer” and the “subject and the object” • He saw both people as being engaged in a relationship, although often brief • The victim potential was dictated by a combination of biology, socialization and  chance • The victim can often engage in behavior that contributes to his or her own  victimization  • Examining the outcome can often give a biased interpretation as to the actual  roles of victim and offender  • Table 3.1 on page 35 • Also stressed the importance of psychological strength of the victim offering the  scale of “reciprocal operation” 1. Apathetic, lethargic 2. Submitting, conniving, passively submitting 3. Co­operative, contributory 4. Provocative, instigative, soliciting • Some situations where the victim can act out and become the offender • Physical weakness (general class) and mental weakness (psychological class) can  lead to victim vulnerability  • One flaw; victims wish to be victimized • Second: that the victim has control over the predator’s actions Beniamin Mendelsohn (1900­1998) • He found that the victim and offender often knew each other • Table 3.2 on page 38  • First person to bring forth the term victimology  • Victimal; used to describe the behaviour of a victim ex. Victimal conduct • Victimicity; quality or state of being a victim or that which constitutes being a  victim  • Victimal receptivity; there was to varying degrees, an unconscious propensity in  individuals to be victimized  • Penal couple; the understanding that both the victim and the offender often share  many of the same characteristics and enter into an often short relationship,  complete with assigned roles during the act of victimization Stephen Schafer (1911­1976) • “Functional responsibility” responsibility is an instrument of social control and  touches upon the criminal­victim relationship • Table 3.3 on page 40 • Based on the principle of culpability and victim responsibility  Criticisms Victim precipitation (victim blaming or victim facilitation); refers to the idea of shared  responsibility between the offender and the victim in a victimizing event  Chapter 4: Criminological Theories and the Victim The Criminal Event Perspective • Participants in the criminal event include the offender, the victim, and any public  reaction that may occur either directly through witnessing the event or indirectly  through other means • Criminal event can be broken into 3 stages: 1. Criminal precursors include all factors that lead up to the event for all  participants 2. Criminal transaction or the actual victimizing activity, is relatively short in  comparison to other stages of the event, often lasting less than five  minutes 3. The aftermath of the crime includes all events that happen to the  participants after the victimization has taken place Rational Choice Theories  1. Lifestyles Theory • Posits that certain behavioural patterns create an opportunistic structure  for criminals  • Ex. People who are at bars and drink alcohol are often out at night and  increase their risk of victimization I. The more time that individuals spend in public places (esp at  night), the more likely they are to be victimized II. Following certain lifestyles makes individuals more likely to  frequent public places III. The interactions that individuals maintain tend to be with persons  who share their lifestyles IV. The probability that individuals will be victims increases according  to the extent to which victims and offenders belong to the same  demographic categories V. The proportion of time individuals spend in places where there is a  large number of non­family members varies according to lifestyle  VI. The chances of individuals being the victims of a crime  (particularly theft) increase in conjunction with the amount of time  they spend among non­family members  VII. Differences in lifestyles relate to the ability of individuals to isolate  themselves from those with offender characteristics VIII. Variations in lifestyles influence the convenience, desirability, and  ease of victimizing individuals  • Suggests that patterning our lives (regular routines) can place us at risk for  victimization • Routines that include alcohol also increase risk • The more we are in large public settings with non­family who are in our age  group also increases risk  2. Routine Activities Theory  • Three elements must be present: 1. A motivated offender 2. A suitable target  3. A lack of a capable guardianship • If one or more is missing, a crime cannot occur  • The specific motivation is not important but just a motivation in general • Guardianship is any person, thing or activity­that serves to make the  potential victim less suitable and to reduce the risk posed by a potential  offender  • It serves people must engage in target hardening to protect against  victimization  • In this process, a potential victim is educated or hardened about how  offenders operate  • If they do not engage in these techniques, they are seen to be responsible  for victimization • Gives equality to all three parties  3.  Deterrence Theory  • Bentham felt that punishment was a negative tactic that could reverse deterrence • He believed if it is inflicted (last result) then it should be the same pain that the  victimizer felt  • Deterrence theory claims that while many people have compulsive thoughts of  doing harm, the fear of punishment keep all but a few from acting on these  thoughts  • Considers people as rational beings who are active in controlling their behaviour • Specific deterrence; when an individual is directly punished for his or her deviant  behavior • General deterrence; when other individuals learn of someone being punished and  as a result, are dissuaded from participating in deviant acts of fear of being  punished • Three components in administering punishment:  1. The speed at which the punishment is administered or the celerity of  punishment (close to when crime is committed or it loses strength) 2. Should be a certainty of punishment­when the act of deviance is  committed, punishment should consistently follow; inconsistency may  serve as weak 3. Severity of punishment must be appropriate  4. Rational Choice Perspective • Seeks to explain the victimizer’s motivation and decision making process • Considers the offender to be a rational and active person who makes choices  based on the presence or absence of potential gain and the cost of committing the  crime  • States that victim
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