Textbook Notes (368,125)
Canada (161,663)
CMN2160 (25)

Laughey Ch 6 (Feminism)

14 Pages
Unlock Document

Patrick Mc Curdy

Laughey Chapter 6: Feminisms and  gender Introduction • Feminisms o Liberal feminism o Socialist feminism o Radical or revolutionary feminism o Lesbian feminism o Black feminism o Postmodern feminism o First­, second­, or third­wave feminisms • History so long and complex, generally divided into three waves 1. First­wave feminism a. Refers to early feminists b. Ex: Suffrage Movement that fought to secure the vote for women 2. Second­wave feminism a. 1960s b. Ex: Women’s Liberation Movement that campaigned for equal rights on  issues such as employment, marital relationships, and sexual orientation c. Often regarded as less about raw power and more about dominant  ideological definitions of femininity d. Central issue: What is means to be a woman e. Pioneer: Betty Friedan who wrote The Feminine Mystique (1963) i. Post­WW2 USA (circa 1945­60) ii. The “suburban housewife” became the feminine ideal upon  which American women were expected to build their lives iii. This “happy housewife heroine” was a myth perpetuated by  media and socially accepted to be the “image of a good woman” iv. From a young age, women were expected to sacrifice their  career, independence, skills, and qualifications for their “nuclear  family” f. Friedan’s account stirred a feminist revolt against feminine mystique 3. Postfeminism and Third wave a. 1990s b. Challenged second­wave feminism c. Not synonymous perspectives, but both reject the rigid gender politics of  the second wave d. See gender identities as less fixed and personally empowering e. Pioneer: Judith Butler’s seminal work on gender performativity i. Butler explores the concept of “gender” not as a natural or  biological phenomenon, but as a performance that is socially and  culturally constituted ii. Sex: Outcome of nature (we are born male or female) Gender: Outcome of culture and society (we grow up in  accordance with masculine of feminine norms) f. Mass media play an important role in representing gender and the  feminist pursuit of gender equality Radical feminism • Anti­patriarchal values and goal of equality between the sexes • Body of theory particularly associated in a media theory context with anti­pornography  campaigns and concerns about the “effects” of sex­role stereotyping o Ex: Andrea Dworkin’s attack on pornography + polemic statements such as “Men  are rapists, batterers, plunderers, killers”  Along with feminist lawyer Catherine MacKinnon, actively campaigned  against the pornography industry by claiming that it violated the civil  rights of women  Argued that pornographic representations of women socialized men into  acts of rape and sexual violence  ▯prostitution • “The pleasure of the male requires the annihilation of women’s  sexual integrity”  Failed to amend the US Constitution on freedom of speech in order to  censor pornographic materials o Critique:  Liesbet van Zoonen: “Why [should pornography] be trated as a separate  phenomenon, given a wider cultural tradition of representing women as  objects of the male gaze”?  Adopts a hypodermic needle model of media effects in assuming that  pornography will cause male sexual violence against women o Gaye Tuchman: Argues that women are “symbolically annihilated” by  television’s portrayal of unhealthy sex­role stereotyping and female under­ representation  Mass media (TV) act as “agents of socialization” in encouraging female  viewers to think about marriage ahead of their careers  “Mass­media stereotypes of women as housewives may impede the  employment of women by limiting their horizons” o Critique:  Naïve behaviorism  It is one thing to argue that mass media foster traditional sex­role  stereotypes, but it is a much less convincing argument which claims that  these stereotypes may affect the long­term attitudes and life­courses of  women who witness them Mulvey: the male gaze • Laura Mulvey’s article: “Visual pleasure and narrative cinema” (1975) • Draws on Freudian psychoanalysis and structuralism to argue that mainstream  Hollywood narrative films represent women characters as passive objects of male sexual  desire • Male gaze: Theory that claims male characters are “bearers of the look” which is aimed  at physically desirable sexually submissive female characters o We the spectators watch cinematic films through the eyes of the dominant male  protagonists and are implicitly addressed as though we were men desiring  heterosexual pleasures o Narrative cinema conventions and context of screening foster a sense of  “voyeuristic fantasy”  Hollywood cinema is a provider of visual pleasure, not intellectual  stimulation or painful visual representation  Women in Hollywood films connote “to­be­looked­at­ness”, men are  doing the looking o Characters in Hollywood films become “ego ideals” through which we the  spectators can live out our fantasies  Male protagonists who do the looking become the “main controlling  figure with whom the spectator [is bound to] identify [with]”  “Masculinization” of the spectator position • Three ways of “looking” associated with cinema: 1. The look of the camera that records the film; 2. The look of the audience that views the film; 3. The look of the characters in the film. • Narrative conventions of realist filmmaking  ▯“all we are consciously left with is the look   of characters in the film • Critique: o Presumes audience responses rather than asking members of the audience for  their own thoughts and feelings o Annette Kuhn: The theoretical analysis of spectatorship is quite different from  the empirical analysis of socially situated audiences  Male gaze can easily be interpreted in such a way that  female spectator = passive audience member; male spectator = active audience member o Not true that female audiences can only gain pleasure in a majority of films by  passively subjecting themselves to the male gaze • Reworking of Mulvey’s theory: o Mary Ann Doane’s (2000) resistant strategy of “the masquerade”  “Flaunting femininity” (donning a mask & flamboyant dress)  ▯able to distance itself from the patriarchal ideology of conventional  femininity that caters for the male gaze Modleski and Radway: mass­produced fantasies for women • Emphasize the importance of women’s fantasies – particularly romantic novels and soap  operas – as means of temporary escape from the harsh realities of everyday life • Modleski o Argues that soap operas are mass­produced fantasies used by women as a way of  fulfilling desires, in an imaginary sense, that are unobtainable in the real world in  which they are oppressed (does not mean that soaps are pro­women) o Represent two types of female characters  Ideal women/mother  Villainess • These opposite types are deliberately juxtaposed to constitute  soap opera viewers as good mothers by assuming that they view  the villainess as an evil “other” • “Villainess­ideal mother” dichotomy functions within moral  parameters that are defined by patriarchy o Villainess is evil because she is bad to men; The ideal mother is ideal because she is good to men • While, the evil villainess is universally hated, the evil (male)  villain is often constructed as a dark but alluring sex object who  may be equally curse and blessed by female viewers • Christine Geraghty (1991) o Argues that soap operas explore “women’s issues” but only within patriarchal  norms of the domestic, personal, and familial • Critique: o Textual rather than contextual o No audience research to prove whether or not these media texts train women to  become ideal readers o “Modleski’s model of the rhythms of reception tends to leave no space for an  active female subject who might wish to oppose [two] flows”  The repetitious flow of daytime TV programs aimed at women audiences  The mundane flow of their daily domestic chores o Ann Gray’s ethnographic research, captivated daytime audience of bored  housewives  Women are likely to be “distracted viewers” who are also able to  “distance themselves from texts” and adopt a “position of control”,  although the better­educated women interviewed by Gray were able to  maintain a greater critical distance from TV shows than the lesser­ educated women • Radway’s Reading the Romance (1984) o Incorporates audience research into its analysis of “escape reading” o Women read romantic novels and watch romantic films for pleasure in order “to  diversify the pace and character of their habitual existence” o Bound to a mundane life of domesticity and in need of more affection and  independence, the women readers interviewed by Radway “escape figuratively  into a fairy tale where a heroine’s similar needs are adequately met” o Escape reading = empowering practice, makes women happy o Holds out the promise of utopian bliss, but amounts to forlorn hope, perpetuated  by patriarchy that the perfect heterosexual relationship is possible and desirable o Women readers of romantic novels seek out utopian bliss in fantasies because it  is unobtainable in reality  Escaping into fiction is a reactionary rebuttal of patriarchal power rather  than a revolutionary one  Escape reading does nothing to change “real” male fomination over  women • Critique: o Ien Ang argues that real pleasures can be fulfilled by women reading romances o Feminists should “take fantasy seriously as reality in itself” McRobbie: the ideology of teenage femininity • Angela McRobbie’s analysis of teenage girls’ magazines and pop music • Structural feminism • Semiotic analysis of Jackie, a magazine popular among teen British girls in the 1960s and  70s: Jackie constructs a conservative ideology of femininity for girls aged 10­14  “predicated upon their future roles as wives and mothers” o Restricts the capacity of its female readers to act against a patriarchal social order  and instead promotes values of gentility and domesticity by presenting consistent  images of home­loving women and implying that these representations constitute  the “natural” progression from girlhood to motherhood • Dorothy Hobson: Similarly identifies an ideology of femininity on daytime radio shows  that cater for housewives and “reinforce the sexual division of spheres of interest” o Argues that housewives are literally “put in their place” by light­entertainment  radio programming as opposed to the “hard” programming (financial news and  documentaries) that construct the ideology of masculinity • Jackie constructs its conformist ideology of femininity through four ideological codes  that reflect its dominant themes: 1. Code of romance a. Short stories about heterosexual relationships i. Underlying message that they should forge romantic attachments  sooner rather than later (but no sex before marriage) because the  right man is better than the right job b. Code: i. The girl has to fight to get and keep her man ii. She can never trust another woman unless she is old and  “hideous” in which case she does not appear in these stories 
More Less

Related notes for CMN2160

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.