Textbook Notes (363,062)
Canada (158,169)
CMN3105 (11)

CMN 3105 Reading #1 .docx

13 Pages
Unlock Document

University of Ottawa
Stuart Chambers

CMN 3105: Reading #1 Sept 16th 2013  An Introduction to Ethical Decision Making   Ethics is argued s something you have, not something you do.    Thinking about ethics won’t make many of those choices easier, but with practice, your ethical decision  making can become moreconsist “Ethics then will become not something you have, but something you do.    This is the way I do it or This is is the way its always been done, this is what I should do. This is the action  that can be rationally justified. ▯ ethics in this sense is ought talk.  Duty and values  It is important here to distinguish between ethics which is a rational process founded on certain agreed on  principle and morals which are in the realm of religion.  Concept of ethics comes from the Greeks who divided the philosophical world into three parts.  Aesthetics­ study of the beautiful and how a person could analyze beauty without relying only on subjective  evaluations  Epistemology­ was the study of knowing debates about what constitutes learning and what is knowable to  the human mind.  Ethics­ was the study of what is good both for the individual and society­ root of the word means custom of  habit.  Greeks were concerned with the individual virtues of fortitude, justice, temperance and wisdom as well as  with societal virtues such as freedom.  Rationality is the key word here  Moral systems are not synonymous with ethics. Ethics being when elements within a moral system conflict.  Ethics is less about the conflict between equally compelling or equally unattractive values and the choices  that must be made between them.  Bok: Sissela Bok says working professional can learn to make good ethical decision and that maintaining social  trust is a fundamental goal. Bok’s model­ attempt to hold a public ethical dialogue.  Guidelines for making ethical decisions:    Since the days of ancient Greece,  philosophers have tried to draft a series of rules or guidelines  governing how to make ethical choices.  Aristotle’s Golden Mean:   Aristotle, teaching in the 4th century BC believed that happiness which some scholars translate as  flourishing was the ultimate human good. By flourishing, Aristotle meant to exercise practical reason in the  conduct f any particular activity through the setting of high standards phrenemos  or person of practical wisdom, was that human being who demonstrated ethical excellence  through daily activity.  This notion of flourishing led Aristotle to assert that people and thir acts not particular set of rules are the  moral basis of activity. His ethical system resulted in the creation of what is not called virtue ethics.  1. you must know through the exercise of practical reasoning what you are doing  2. you must select the act for its own sake­ in order to flourish 3. the act itself must spring from a firm and unchanging character.  Aristotle’s philosophy is often reduced to the somewhat simplistic golden mean which is often phased like  this: virtue lies at the mean between two extremes of excess and deficiency.  It is a range of behaviors that varies individually while avoiding undesirable extremes.  A virtue theory of ethics is not outcome oriented. Instead, it is agent oriented and right actions in a virtue  theory of ethics are a result of an agent seeking virtue and accomplishing it.    Despite the call for virtue, we live in an age of moral relativism. According to the dominant school of moral  philosophy, the skepticism engendered by the Enlightenment has reduced all ideas of right and wrong to  matters of personal taste, emotional preference or cultural choice… Against this moral relativism, advocates  of the ethics of virtue argue that some personal choices are morally superior to others.  Kant’s Catergorical Imperative:   Immanuel Kant’s categorical imperative assets that an individual should act on the premise that the  choices one makes for oneself could become universal law.  He states that you should act so that you treat humanity always as an end and never as a means only. Font’s ethical theory is based on the notion that it is the act itself, rather than khe person who acts; in which  moral force resides. The act  itself People could act morally from a sense of duty even though their character might incline them to act  otherwise.  Two sorts of duties:  Strict duties were generally negative: not to murder, not to break promises not to lie. The meritorious duties  were more positive to aid others, to develop ones talents, to show gratitude.  The consequences of that act are not important  Moral worth of an action does not depend on its consequences. This framing of Kantian principles allows us  to learn from our mistakes.  The framing of Kantian principles allows us to learn from our mistakes.  Utilitarianism:   The original articulation of utilitarianism by Jeremy Bentham and later John Stuart Mill in the 19th century  introduced what was then a novel notion into ethics discussions the consequences of actions are important  in deciding whether they are ethical.  In utilitarian view, it may be considered ethical to harm one person for the benefit of the larger group. This  approach si the ethical justification for investigative reporting, in the results of which may harm individuals  even as they are printed or broadcast in the hope of providing a greater societal good.  Philosopher  Known for  Popularly known  Emphasized  as Aristotle Golden Mean Virtue lies between  The actor extremes  Kant  Categorical Imperative  Act so your choices  The action  could be universal law;  treat humanity as an,  never as a means only  Mill Utility principle  An act’s rightness is  The outcome determined by its  contribution to a  desirable end.  With its focus on the consequences of an action, utilitarianism completes a cycle that begun with Aristotle.   Aristotle in the developing the golden mean focused on the actor.  Kant in his categorical imperative focused on the action  Mill in his utilitarian philosophy focused on the outcome. Utilitarianism has been condensed to the ethical philosophy of the greatest good for the greatest number  Mill wrote the following the changes of the Enlightenment. The principle of democracy was fresh and  untried, and the thought of the average person should be able to speak his mind to those in power was  novel.  Utilitarianism as mill conceived of it was a profoundly social ethic; Mill was among the first to acknowledge  that the good of an entire society has a place in ethical reasoning.  Valuational hedonist­ he argued that pleasure and the absence of pain was the only intrinsic moral end.  Act utilitarianism­ when the methods of obtaining information are ethical, investigative journalism can be  justified because it contributes more to human happiness than it extracts in the pain it causes some  individuals.  Rule utilitarianism­  when balancing the societal good against the societal harm, the rule utilitarian might  well conclude that while the practice of advertising certain substances such as alcohol – should be  regulated. Utilitarian theory does allow the sort of ethical reasoning that approves of particular activities  while rejecting specific acts.  Pluralistic Theory of Value:   Philosopher William David Ross (1930) based his ethical theory on the belief that there is often more than  one ethical value simultaneously competing for preeminence in our ethical decision making.  The right and the Good­ the latter term refers to an objective, if indefinable, quality present in all acts. It is  something seen, not done. Right on the other hand, refers to actions. A right action is something  undertaken by persons motivated by the correct reasons and on careful reflection. Not all right actions  however wil be productive of the good.  Proposed these types of  duties:  Duties of fidelity, duties of reparation, duties of gratitude, duties of justice, duties of beneficence, duties of  self improvement, negative duty: the duty of not injuring others.  Two additional duties: duty to tell the truth­ veracity, duty to nurture.   Like Kant, Ross divided his duties into two kinds:  prima facie duties are those duties that seem to be right because of the nature of the act itself. Duty Proper,  sometimes called actual duties are those duties that are paramount given specific circumstances­ morally  relevant differences.  It helps explain why eve the good consequences that might come from a failure to tell the truth or keep a  promise do not always seem to us to justify the lie or break of confidence.  Communitarianism:    Classical ethical theory places its dominant intellectual emphasis on the individual and individual acts by  emphasizing concepts such as character, choice, liberty and duty.  Communitarianism which has its roots in political theory seeks to provide ethical guidance when confronting  the sort of society wide issues that mark current political and business activity. Communitarianism focuses on the outcome of individual ethical decisions, understood not as disconnected  choices but analyzed as the impact of the sum of the choices on society.  Communitarianism asserts that social justices is the predominant moral value.  While communitarians recognize the value of the process, they are just as concerned with outcomes. They  formally acknowledge one of history’s more difficult lessons that the good process for example, democratic  elections or the writing of constitutions can produce bad outcomes.  Communitarians measure individual acts against the normative standard of their impact in creating a more  just society.  Communitarian thinking allows ethical discussion to include values such as altruism and benevolence on an  equal footing with more traditional questions such as truth telling and loyalty.  Communitarian philosophy suffers from a lack of succinct summation of its general propositions.  Amitai Etzioni, one of the movements leaders, suggests that communitarianism emphasizes responsibilities  to the conditions and elements we all share to the community.  Communitarian community resembles family more than it resembles town.  We believe that communitarianism is most helpful in discussing ethical issues that revolve around the  journalistic role. Communitarian thinking makes it possible to ask whether current practice provides a good mechanism for a  community to discover itself, learn about itself and ultimately transform itself into a more just and cohesive  entity. Communitarian reasoning allows journalists to understand their institutional role and to evaluate their  performance against shared societal values.  Communitarian thinking can provide journalists with an effective justification for  sometimes placing family  before work for including mobilizing information in a story about the local rape crisis center, or for inviting  viewrs and readers to help determine the sort of political stories in which they are most interested and the  providing ample coverage of them.  The Science of Ethics:   Life in the21rst century has changed how most people think about issues, such as what constitutes a fact  and what does or does not influence moral certainty.  Part of the reason people have become concerned with ethics is that they seek the answer to ethical  dilemmas in the same way they seek the answer in science.  Science and certainty are not synonymous, despite our tendency to blue the two.  Contrast these fundamental changes in the scientific worldview with the developments of moral theory.  Aristotle’s writing more than 200 years old and with no fundamental changes, still has much to recommend  it to the modern era, although of course there will continue to be new interpretations. From this viewpoint  there is only continuity in thinking about ethics that is lacking in the development of scientific thought.  Further, thinking about ethics in a global way uncovers some striking areas of agreement.  We would like to suggest that such characterizations arise from a short term view of the history of science  and ethics.  In our view, ethics as a field has at leas as much continuity of thought as developments in science. And  while it cannot often be quantified, it has the rigor, the systematic quality and the relationship to reality that  moderns too often characterize as the exclusive domain of scientific thinking.  CMN 3105: Reading #1 Sept 16 2013  Information Ethics: A profession Seeks the Truth   Each of the traditional professions has laid claims to one of the central tenets of philosophy. Law, ideally is  equated with justice; medicine with the duty to render aid.  Journalism too has a lofty ideal: the communication of truth.  Compounding the modern problem of the shifting nature of truth is the changing media audiences.  Ideas that were once readily accepted are open to debate. The whole concept of telling the truth becomes  not merely a matter of possessing good moral character but something that requires learning how to  recognize truth and how to convey it in the least distorted manner possible.  A changing view of Truth:   One pre­Socrati
More Less

Related notes for CMN3105

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.