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Drugs Notes 3

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University of Ottawa
Carolyn Gordon

 “  Drugs, Drugs, Drugs”   “  Some are good, Some are bad”?  • Why are some drugs illegal?  • Some are FDA approved (Some are good, some are bad) • Pleasurable ones are bad drugs, ones that help you medically are good drugs  • Lower class pleasure is less acceptable than other classes  • At different points in time, different substances are regulated and they bring it back to disreputable  populations gaining pleasure from these substances  • They are most interested in looking at when we are attempting to govern drugs and drug use what  we see is the modes of governance avoid talking about any type of pleasurable effect  • Psychoactive Substances • Properties that are capable of entering the blood stream and altering the central nervous system • Cen affect brain (mood, perception, consciousness, cognition, behaviour)  • Techniques that go into learning and finding drugs pleasurable  • “Drugalities” Moore • Drugs as subjects­ Characteristics­ cultural presence • We think that drug crime is a relationship between users and criminal justice officials  • She believes there is a third player in what makes drugs illegal is the drugs themselves, not just the  users and criminal justice officials  • What users are the most dangerous  • We can think of drugs as having a specific personality (drugality) that influence how they come to  be classified  • Drugs themselves have characteristics that become cultural presence when we use the term drugs  • We start to take the negative characteristics of certain drugs and have them come stand in for all  other drugs that are criminalized  • Drugality has to do with pharmacological properties and how others would react to the drug or  seeing people do it  • The “Drug Problem” • First Anti drug campaign did not emerge because of drugs as a generalized category  • “Drugs”­ generalized category • Canadian legislatures saw that we had a perceived issue with opium and the Asian population who  were said to comprise the majority of the user of opium  • Chinese immigrants used it, it was very racist  • To get these people to leave, we had to regulate opium itself  • This generalized category as talking about drugs has become a catch all phrase  • It has effected the discourse of how we conceptualize and conceive prohibited drugs  • The core assumptions are that they are addictive, extreme social costs(people are lazy, health care  costs etc.), criminogenic (cause crime, fuel violence)  • Drugs as Politically Expedient • Goals­ target specific substances • Increasing enforcement/toughen laws • Regroup substances as “drugs”­ redefine goals • Erase gender, race, reinscribe fears, tout efficiency and efficacy  • It makes sense to use the term drugs for the people who are governing us • The goal of the state were to specific substances which works well to a certain point • But as we move through the 20  century, if you focus on specific drugs its harder to increase  enforcement, harder to toughen laws  • Easier to regroup all substances as drugs so that you can redefine your goals • Speaking in generalities you don’t have to answer questions about your desire to regulate people  like Asian Canadians  • This category has a very negative opinion, then you are mobilizing people to get on board with this  and go against all drugs  • Erase issues of gender and race that are always wrapped up in the drugs that we regulate and how  we regulate them  • Attributes of some drugs come in as attributes of all drugs  • Why do people consume (illegal) drugs? • Rebellion, coping, culture, experimentation • In an era on focusing on the minimization of harms, why are we trying to make pleasure disappear  when we think about trying to make substances disappear • Drugs as Pleasurable? • Pleasure as motive is silenced or denied • Compulsion, pain, pathology • Discourse of civilized enjoyment • Rational and responsible  • You aren’t seeking pleasure when you do activities, consuming particular substances can not be  pleasure, that is not a justifiable notice when thinking about governing substances that at the time  were deemed to be bad  • When we try to govern them, people that consume them are experiencing some kind of compulsion  and pain that will be reinforced through the consumption of these substances, or the people are  dysfunctional  • If you are rational and responsible in that amount they consumed, still advertise that  • Have to consume things for the right reason and in the right way  • Pleasure in Liberal Societies • Pleasure­­­­rationality • Problematic • “Freedom” changes  • Liberal society­ people rationally seek pleasure over pain (hedonism, rational calculus), we have  free will to make choices, we are rational, we accumulate knowledge, maximize pleasure, minimize  pain, and in that way we are free.  • Pleasure is built into liberal societies, interesting that we attempt to deny that some of our actions  are based on seeking our pleasure  • Pleasure itself as a concept is problematic, so governments have to handle it strategically  • Have to get the will of the people to align with your goals  • Have to get people to disassociate with things they find pleasurable  • Hogarth­ British painter in the 1700’s  • Beer St. • Trying to impose heavy taxes on gin, beer was considered vital  • In doing these drawings, he is trying to portray that beer is something encouraged, it is something  that does helps you, helps with your happiness • Gin St. • They believed it was a vice, it was alcohol, it was harder, stronger, disorderly and debasing effects  among the dangerous classes  • When you drink gin, your life is characterized by death, destruction • These individuals were unproductive and dangerous and they could only control this by making gin  very expensive  • Distinguished as different to serve a certain political purpose  • Technocratic “Pleasure” th • Moving into the late 1800’s early 20  century, start to see change about what should be governed  and who should be governed along side of it  • Working form reform • Pleasure­ source of wastefulness/inefficiency • Pleasure deficit leads to intemperance  • Bodily=bodily misery • Privileges science and technology  • Thought that judges and justices of the peace shouldn’t have a lot of control over pubs and pub  licenses if they had infractions • Do not want to have an excess of regulation of this market  • They try and figure out what is good consumption of ale • Pleasures of ale drinking were being questioned, too much pleasure was a source of wastefulness  and inefficiency, make sure people are working and are productive  • Don’t have a pleasurable life, try to get pleasure in an excessive way  • Drinking was an effect of bodily misery in bad neighbourhoods with a lack of opportunities, but it  intensified bodily misery  • Drinking in the working class is came to be seen as problematic  • “Suspect Pleasure” • “Addiction”­“craving” as motivation • Dysfunctional cultural milieu confusion about pleasurable consumption • Moral culpability is at risk  • Mid 20  century criminologists believe that peoples behaviour may be determined by forces that  may not be there own. Start to look at sciences such is PSY as a mechanism for thinking through  these issues  • Linkages between liberal governments and the human sciences and they come to form the welfare  state  • Welfare liberalism gets the help from these PSY disciplines to understand the science of freedom.  Why do individuals act the way they do?  • Criminologists start to become recognized as scientists • Pleasure is not something that enters the official discourses of psychology or criminology • Why would people consume substances deemed illegal? We don’t often say because crime is fun.  When we do talk about pleasure it is something that is suspect  • Lower class youth were more in contact with the law is that they seek out excitement, pleasure  enters a little bit, it is more problematic and suspicious  • Compulsion and craving is a certain brain function, people become obsessed with the drug  • Craving indicates that there is some form of dysfunction or illness present, pleasure is something  that is voluntary and healthy  • People that engage in dysfunctional behaviours, live in dysfunctional environments • “Nothing works” • Making people better, it removes peoples responsibility • Doesn’t suggest that people have a moral culpability, where is individual accountability  • “Risky Pleasure” • Neoliberal Subject—free and responsible—“calculating hedonists” • Harm minimization suggests consumption is normal • A moral governance of risk/harms • We have the freedom to choose in a consumer society  • Able to by products that we feel best represent us  • Advertising and promotion impacts the things we choose and the reason we choose them  • We calculate risks and costs • Were committed to success and freedom in market terms and we are encouraged to enjoy the  fruits of our labour • Pleasure in this kind of environment is right out in the open   • Consumption of drugs (legal and illegal) is normal  • It is normal because we are all just people moving through the world making choices  • Harm minimization because pleasure feels good  • The very fact that governing discourses don’t talk about pleasure may be interpreted as influencing  the choices of individuals  • Want to make the choices in favour of the government  • Arbitrary, but they do serve certain purposes in social and political changed, people that we feel we  need to control, laws that we want to pass that have nothing to do with the health consequences  with the drugs • Governing the Liberal Subject • Pleasure­denying characterizations persist • Beastliness­Force and compulsion • Dependence/addiction­ medical interventions • Compulsive behaviours­ therapeutics • Free choice consumers­ information/skills  • Particular people, with particular substances that change over time, definitions of what is good and  bad change over time, change depending on social, economic and political reasons  • Liberal governance is flexible and adaptable especially when it comes to controlling behaviour that  is determined to be problematic for good order in society  • Harm minimization  • Do addicts merely have a disease of the brain? • Accounts of Addiction • Biomedical explanations­ neurosientific model, behavioural model • Cultural explanations­ addiction attribution • *Addiction is a combination of biology/politics  • Having certain habits that become compulsive, activating the limbic system  • Neuroscientific model that locates the addiction in biology  • Behavioural model indicates that different factions within the community have different  interpretations of similar kinds of processes  • Competing explanations in pure sciences means that there is multiple truths, so it isn’t a pure truth  • Scientific method gives truth, ruled by competing explanations  • Cultural explanations would say that addiction is a label, focus on the category of addict has  involved a shift and we now label as people in certain activities as pathological and problematic  and certain substances have been deemed addictive • Increased behaviours labeled as addictions because we have to govern ourselves, it makes sense  that behaviours that could lead to individuals getting out of control and now being controlled and  monitored through these ideas, like addiction  • Grekko starts to say that addiction is a hybrid identity  • Addictions how we define it and actions/behaviour labeled addictive are scientifically,  psychologically, culturally, morally, socially, technologically, spiritually, defined over time  • Warns us against thinking addiction is souly born from science  • It is not a neutral means of organizing social life and particular people  • Neuroscientfic Model • Addiction science­ disease Pathological state Physiological dependence­ tolerance and withdrawal • Biological and permanent  • “Once an addict, always an addict”  • progressive, located in biology  • Addiction is conceptualized as a disease, once you have it, it is irreversible, but it is controllable  • Control through abstinence  • Addicts are dependent upon their substance • The indicators of this dependence are tolerance and withdrawal   • The problem occurs when we try and measure tolerance and withdrawal • Tolerance is when the body adapts and requires larger amounts to achieve the original effect  • Withdrawal refers to physical and psychological symptoms that someone experiences when the  drug is reduced or discontinued when the body becomes dependent on it  • Measured through subjective statements and experiences on behalf of the addict  • Addiction industry­ worth 10 billion a year  • AA 12 steps • 1: We admitted we were powerless over alcohol­­that our lives had become unmanageable.  2: Came to believe that a Power greater than ourselves could restore us to sanity.  3: Made a decision to turn our will and our lives over to the care of God as we understood Him.  4: Made a searching and fearless moral inventory of ourselves.  5: Admitted to God, to ourselves and to another human being the exact nature of our wrongs.  6: Were entirely ready to have God remove all these defects of character.  7: Humbly asked Him to remove our shortcomings.  8: Made a list of all persons we had harmed, and became willing to make amends to them all.  9: Made direct amends to such people wherever possible, except when to do so would injure them  or others.  10: Continued to take personal inventory and when we were wrong promptly admitted it.  11: Sought through prayer and meditation to improve our conscious contact with God, as we  understood Him, praying only for knowledge of His will for us and the power to carry that out.  12: Having had a spiritual awakening as the result of these steps, we tried to carry this message to  alcoholics, and to practice these principles in all our affairs. • Fail rates are more than 90%  • Survey in 1996 said that 40% of their participants were there involuntarily, and that number goes to 
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