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Chapter 7

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David Collins

Chapter 7 Issues in the Study of Perceptual Development ­ three processes to perceptual development: o sensation: detection of sensory information, ex. High and low tones o perception: interpretation of sensations  organization and understanding the meaning of sensation o attention: selective perception  focus on a certain stimuli and ignoring others o how to explain perceptual development?  Through nature and nurture  Nurture: role of experience in perceptual development • A child builds perception impressions through associations.  • Ex. When a baby sees a face, it does not see the relation  between the nose, mouth, ears etc… it only gains this  relation after experience • Example, when a baby looks at a combination of vertical,  horizontal and diagonal lines, it activates certain parts of  the brain. Some only recognize some stimuli. The more the  pattern is activated, the baby will eventually see a cube  rather than a bunch of lines intersecting   Nature: biological contribution to perceptional development • They believe that all the information is already inborn or  comes out later in life  • They don’t believe in combining pieces, but instead they  believe that objects give off physical energy that is already  organized and can be perceived as a whole • The earlier in development a perceptual skill appears, the  less likely it is that it has been acquired from experience Theories of Sensory­Perceptual Development ­ environmental/learning o emphasizes the role of experience in organizing complex perceptions from  simple sensations ­ ethology o innate aspects of perception allow a baby to understand the world  ­ cognitive­developmental o the impact of knowledge on perception Theories of Perceptual Development ­ constructivist view o states that perception is a cognitive construction based on sensory input  plus information from the memory  ­ ethological view o states that perception has functional purposes Approaches to making sense of the infant’s sensory and perceptual experiences ­ preference model o presenting two stimuli and seeing which one the infant focus’ more on ­ habituation model o when there is a repeated stimuli and the response that initially took place  is no longer existant  ­ evoked potentials o presenting a stimulus to a baby and recording their brain waves ­ high­amplitude sucking o give them a pacifier with some electrical circuitry that lets them have  some control over the sensory environment  Touch and Pain, Smell and Taste, Motion and Balance ­ Pain o Any pain exerted to a newborn could cause brain damage because their  neurons are still developing and are sensitive.  These neuronal changes could adhere ADHD and sensitivity to  pain o Receptors for pain in the skin are just as much in infants as they are in  adults.  ­ Touch o Touch sensitivity increases over the first several days of life  o Touch is important for relations between the infant and parent.  o Haptic perception: recognition of objects by touch  ­ Smell o Babies produce positive facial experiences to good smelling and things  and negative expressions to bad smelling things  o Baby uses the ability of smell to distinguish the mother’s smell  ­ Taste o The sweeter the taste, the harder they suck and the faster they are to  quieting down  o They later on, around 4 months, prefer salty tastes rather than sweet o The reactions to taste are controlled by the brainstem  ­ Vestibular Sensitivity  o Vestibular sensitivity: ability for us to detect gravity and the motion of  our bodies o They are sensory feedback from vestibular organs to maintain balance and  body posture  o The development in sensitivity and posture are necessary for the  development of motor skills  o The relation between vestibular and visual perception to provide the infant  with a sense of self motion  They usually work hand in hand, but sometimes the visual cues  win  Ex. Your train is stopped next to another stopped train and the  other one moves forward, you might feel like you are moving back   Ex. A baby is sat in a room with the walls moving. The visual cues  tell her she is moving forward but vestibular cues say she is  standing still. The visual cues win and the baby falls back o The posture can alter the alertness in babies (more alert when vertical than  horizontal) Hearing ­ the baby’s heart rate and breathing can change in response to sounds ­ they use the habituation­dishabituation to see whether the baby can distinguish  between different sounds ­ Prenatal Hearing o How do they respond to sound?  They use an ultrasound and figure out that at 28 weeks, they clamp  their eyelids in response to sound o Newborns can tell their mother’s voice from a strangers voice by their  method of sucking o They get so used to the mother from hearing her voice and therefore can  recognize her voice but not the fathers.  o Not only can the baby become familiar with the mothers voice, but also  with the sound pattern that she produces  Ex. They are more responsive to a familiar story rather than a new  one o A fetus can also hear differences in languages ­ Sensitivity to Sound o Newborns are less sensitive to sounds than adults  o They hear better at low frequencies, but by 6 months their high frequency  hearing is as good as adults  o They show more sensitivity to low frequency sounds  ­ Discriminating Sounds o They can tell differences between intensity and loudness  o Low frequency tones are good to quiet babies o They can tell the difference between a lullaby and an adult­directed song o Babies prefer to listen to sounds in the same frequency as the human voice ­ Sound Localization o This response disappears during the second month and then comes back  more intensly the third and fourth month because a different brain center  has taken control of this ability.  o To figure out their auditory space, they recalibrate or readjust.  Vision ­ Sensory capabilities o The procedure to measure where babies look can be through the  preference method: two visual stimuli are shown at the same time, and  the amount of time the child looks at each one is measured o Visual acuity: the clarity of visual images   They look more at patterned than unpatterned displays  To measure it, we show the baby a grey picture and a striped  picture. The baby looks longer at the striped picture, but as the  stripes are narrowed down the baby no longer looks at the pattern  because it cannot tell the difference between the two  Younger infants have poorer vision due to the lack of visual  accommodation: the automatic adjustment of the lens in the eye to  be able to focus on an object   The baby’s brain circuit is not mature enough to pick up minor  differences in the precision of focus  The neural circuits that govern neural accommodation are not  existent in a baby o Colour Vision  They can see colour limitedly from birth, but better by 4 months  The visual system is not matured at birth, limiting what colours the  baby can see   The colour receptor cells in the retina mature at different rates   Three types of colour receptors called cones • Red • Green • Blue • Red and green are present from birth ­ Visual Pattern and Contrast  o Newborns look at high­contrast edges o They only scan the edges of geometric shapes and the outline of faces o The strongest brain activity occurs when the baby look straight at the  edges o The baby has an “agenda” that to keep firing cells at a high level o The baby has been “prgrammed” to engage in adaptive visual activity   This activity also helps the baby focus on informative parts of the  world  ­ Visual Relations o Between 1 and 3 months, babies can see things as a whole rather than in  parts  o If the primary visual has slow maturation, it could be responsible for  delayed visual organization ability  ­ Face Perception o Infants and new borns tend to look at the outline of faces and pay less  attention to the interior detail  o Babies show a preference to familiar faces rather than stanger ones. And a  preference to attractive faces rather than unattractive ones  o After about 6 months, babies can start recognizing faces even when their  expression changes and are also able to differentiate between gender’s  o At 9 months, they can tell the difference between faces of their own race  and of others  o Faces are also a source of social information  ­ Objects and their Properties o The constancies  Size constancy: the physical size of an object remains the same  even if the size of it’s image on your eye changes
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