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Caroline Sullivan

PSY 2105 Notes  09/07/2013 Developmental Psychology and its Roots  Developmental psychology: concerned with the changes in behaviour and abilities that occur as  development proceeds  Has two basic goals:  To describe behavior at each point in development  To explain the causes and processes that produce changes in behavior from one point to the next  The reason that children are often studied is:  They are in a period of rapid development. Since developmental researchers are interested in how the  subject is changing, it makes sense to study a person at the stage of most change—childhood.  The events and experiences of the early years strongly affect one’s later development. Almost all  psychological theories suggest that who we are today is highly dependent on childhood experiences and  development  It provides insight into complex adult processes. For instance, communication through language is possible  because of a system of rules, but these are hard to decipher, but watching language development in young  babies helps researchers see the different aspects of the human language system  There are real­world applications, such as how to enrich the childhood years to the maximum amount to  help with future problems such as crime rates, illiteracy, drug use, etc. It also helps with the present, helping  make daycare, classroom teaching methods and the like as good as possible  Fifth, it is an interesting subject matter  In ancient Rome and Greece, children were often killed to help “pure the civilization” of illegitimate or  disabled children, and children were often sold in slavery or used to do awful tasks no adult wanted to. At  the same time, though, education and the like was stressed and said to be extremely important  In the medieval and renaissance periods: Church took strong stand against infanticide and offered parents of unwanted children the alternative of  shipping them to monastaries or convents  Education was at a low point but the church provided simple reading and writing instruction to children  involved in religious studies  Abuse and exploitation of children remained through the Middle Ages  In Italy, during the Renaissance, children’s welfare became a growing concern, many rich families buying  charitable institutions for sick, lost and unwanted children  Represented a new and growing belief that society had responsibility for the care and protection of children  John Locke 1632­1704 Early English Philosopher Said that all children are created equal, and the mind of a newborn infant is like a tabula rasa Tabula rasa: Latin term translated to mean “blank slate” and is used to describe the newborn’s mind as  entirely empty of innate abilities, interests, or ideas  Said all knowledge comes to children through learning and experiences  Neither innately good or bad Offered advice to parents on the best methods for rearing their children, stressing the use of rewards of  praise and punishments of scolding  Importance of stimulating children  Jean­Jacques Rousseau  1712­1778 Born in Switzerland, spent most of his life in France Father of French Romanticism  His views on development were presented in his novel  Emilie  (1762) where he described the care and  tutoring of a male child from infancy to adulthood  IN CONTRAST TO LOCKE, Rousseau believed that children were born with ideas and knowledge that  unfold naturally with age  Development follows a predictable series of stages that are guided by an inborn timetable  More nature than nurture  Thought the wisest approach to child rearing is not to necessarily instruct children formally on matters but  let them learn through experience so that their inner knowledge could come through  Nativism: The theory that human development results principally from inborn processes that guide the  emergence of behaviours in a predictable manner  Johann Gottfried Von Herder  1744­1803 Leader in German Romanticism  Everyone is born into a specific cultural community with a shared language and historical traditions  Shared practices then shape the minds of the members of community  Cultural relativism: the belief that each culture should be studied and examined by its own terms  Emphasized language, as it passes on morals and understanding to children, who then are able to morph  the language, forming a world that we create in a sense  Charles Darwin  1809­1882 Evolution is based on three assumptions: each species has a variety of traits, these traits are biologically  passed on to children, and the species produce more children than the environment can hold  Natural selection is the process in which the characteristics of an individual in a species that help it survive  are more likely to be passed on than others  Recapitulation: the thought that development of individuals proceed through stages parallel to the  individuals of the same species  Baby biography: the method of study in which a parent studies the development of their own child  Pioneers of Child Psychology  G. Stanley Hall  1846­1924 Credited with the founding of the field of developmental psychology  Conducted and published first systematic studies of children in North America  Trained the first gen of developmental researchers and established several scientific journals for reporting  the findings of child development research although his own works didn’t really contribute much  James Mark Baldwin 1861­1934 First academic psychologist in Canada  Published articles on:  Origins of handedness Colour vision Suggestibility and imitation infancy  Many books and articles in the area of mental development  Argued that development progresses through a series of stages, stressing the importance of both heredity  and environment  John B. Watson  1878­1958 Zeitgist: the theoretical idea that is generally shared by scientists at a given time (German for “the spirit of  the times”  Founder of behaviourism  Behaviourism: a theory of psychology that human development results primarily from conditioning and  learning processes Arnold Gesell  1880­1961 Maturation: the biological processes assumed by some theorists to be primarily responsible for  development  Gesell conducted the first large­scale study to examine children’s behavior in great detail  Revealed a high degree of uniformity in children’s development Although it was not at the same rate, the pattern was consistent (some kids might take longer to learn to  walk, but all walked before they ran) Norms: a timetable of age ranges indicating when normal growth and developmental milestones are  typically reached  Gesell pioneered the use of film cameras to record behavior and created one­way viewing screens where  the child could be viewed from all angles without having to see all the psychologists watching them  Sigmund Freud  1856­1939 Greatest impact was in the area of clinical psychology, and his methods of personality and psychoanalysis  are still representative of a major school of thought in psychology  Contributed to developmental psychology with his stage theory of psychosexual development  Spent little time observing children, but used his patients’ and his own recollections of childhood  experiences to construct a comprehensive model of child development  Central theme of Freudian development:  Every child is born with a certain amount of sexual energy called libido  Biologically guided to certain locations on the body called the erogenous zones as the child grows  Sexual energy refers to the ability to experience physical pleasure  If a child does not progress as they should, they may become fixated, and so develop habits of pleasure  seeking in that zone, such as smoking, chewing on pencils, etc.  Most complex of the psychosexual stages is the phallic stage  Children become sexually attracted to the parent of opposite sex Oedipus complex  Feelings of conflict when they see same­sex parent as competition Resolve this conflict in two ways:  First, Repression: the process through which desires or motivations are driven into the unconscious,  memories forgotten Identification: The Freudian process through which the child adopts the traits of the same­sex parent during  the phallic stage  His theories cannot be proven or disproven, so they aren’t really taken as fact Has two fundamental concepts that are still accepted today:  Development is not purely nativistic, and is not purely environmentalistic either  Was one of the first to argue for an interactionist perspective Interactionist perspective: views that human development results from both the inborn processes  and environmental factors  Early experiences can have huge impacts on later stages in life  Erik Erikson  1902­1994 Erikson differs from Freud because he believes that development continues through life, not stopping once  you are an adult  Developed a psychosocial model of personality  His work focused on normal individuals and emphasized the positive, healthy aspects of personality while  Freud mainly worked with his psychoanalysis patients  Believes that ultimate goal is quest for identity  Identity: the component of personality that develops across the eight stages of life and that motivates  progress through the stages  At each stage, a positive personality characteristic conflicts with a negative one  STAGES: Basic Trust vs. Mistrust Birth—1.5 years  Form trusting relationships with caregivers unless there is inadequate care  Autonomy Vs. Shame 1.5—3  children begin to develop feelings of autonomy and self­control as they learn to walk, potty train, talk, etc. If  they don’t meet these they feel shamed and doubtful in themselves  Initiative Vs. Guilt 3—6  Take more initiative in dealing with their environment but may experience guilt as a result of conflict (4 year  old feels bad about their mother getting mad that they drew on the walls)  Industry Vs. Inferiority 6—12  develop industry by learning to deal with demands to learn new skills, and if they don’t they feel inferior and  stupid (not being able to grab a math concept)  Identity Vs. Role Confusion 12—18  Must find a sense of identity in occupation and gender or risk role confusion as adults (feel good­for­ nothing, or feel like they belong)  Intimacy Vs. Isolation Young adult  Form intimate relationships or be lonely and isolated  Generativity Vs. Stagnation Adult  Find ways to support future generations through having children or other ways or stay at a stand still (a 50­ year­old with no kids, no grand kids, and no real feeling of living for anything)  Ego Integrity Vs. Despair  Older adult  Looking back on their lives do they feel fulfilled, or full of despair as they face death?  Issues in Developmental Psychology  Nature: the biological, inborn traits of a being Nurture: the environment the individual is in and what it rejects or supports  Continuity versus discontinuity debate: a scientific controversy regarding whether development  is constant and connected or uneven and disconnected  This debate has two components First: is development smooth and stable, with new abilities, skills, and knowledge gradually added at a  relatively uniform pace, or does it alternate between stages of rapid learning and little change?  Second: is behavior directly connected to early development, or are there some aspects of development  that emerge relatively independent of what has happened earlier, and cannot be predicted from previous  behavior?  Motor skills are continuous, language is somewhat discontinuous  Normative versus idiographic development: the question of whether research should focus on  identifying the commonalities in development or the causes of differences  Universals of development: the aspects of development that are common in children everywhere  (all learn how to walk, all learn how to talk)  Theories of Development: Cognitive­Developmental Approaches Cognitive­developmental approaches focused more on the changes in knowledge and intellectual skills are  related to changes in behaviour.  Piaget’s Theory  Jean Piaget (1896­1980) was involved in intelligence testing in children  Genetic epistemology: Piaget’s term for the study of how children’s knowledge changes over  development  Clinical method: Piaget’s principal method which involved a semi­structured interview with questions  designed to probe children’s understanding of various concepts  Said that human development can be described in terms of functions and cognitive structures  Cognitive structures  Schemes: the cognitive structures of infancy. A scheme consists of a set of skilled, flexible action  patterns through which the child understands the world. For instance, a ball isn’t necessarily a sphere that  is 3 inches in diameter, but something they can push or throw.  Development refers to the continual reorganization of knowledge into new and more complex structures  Functions  Organization: the tendency to integrate knowledge into interrelated cognitive structures  One of the two biologically based functions stressed by Piaget  Adaptation: the tendency to fit with the environment in ways that promote survival (the other of the  biological functions)  Assimilation: interpreting new experiences in terms of existing cognitive structures (1 of 2 components  of adaptation in Piaget’s theory)  Calling all dogs “buddy” because he knew the Dorey’s dog as “buddy”  Accommodation: Changing existing cognitive structures to fit with new experiences (2 of 2  components of adaptation)  Realizing that not all dogs are named “buddy” so now changing it to fit with a more realistic term  Constructivism: belief that children actively create knowledge rather than passively receiving it from  the environment  Stages of Development  Sensorimotor period First two years of life, where initial schemes are simple reflexes and knowledge of the world is limited to  physical interactions with people and objects  Preoperational period From 2­6 years  Begins to use symbols like words and numbers to understand the world cognitively  Concrete operations From 6­11 Able to perform mental operations on the pieces of knowledge they possess, giving them an ability to do  logical processing that they couldn’t in the preoperational  Formal operations  12­adulthood  higher­level abstract operations, able to deal with events and relations that are only possible and do not  necessarily exist  Information Processing Models  Information in the world provides the input o the system through sensory stimulation Processes in the brain act on and transform this information in a variety of ways, including sorting it, storing  it, comparing it to other data, and retrieving it.  Behaviour outputs this learning through speech, social interactions, writing, etc.  Theories of Development: The Sociocultural Approach Sociocultural approaches to development focus on how cognitive development is a product of cultural  influences, coming about when children internalize lessons learned and carry them forward in life  Vygotsky’s Theory  His model holds that the individual’s development is a product of his or her culture  Development refers largely to mental development such as thought, language, and reasoning processes  which develop through social interactions with others, thus representing the shared knowledge of the  culture  MOST IMPORTANT: holds that culture is a major determinant of individual development through two things:  1: a child acquires much of their content of knowledge from the culture around them and 2: Children acquire  their thinking and reasoning processes from their culture  Tools of intellectual adaptation: Vygotsky’s term for the thinking and problem­solving techniques  that children use to internalize their culture  Dialectical process: where children learn through shared problem­solving experiences with someone  else  Language is important in this  First, describes and transmits to children the rich body of knowledge that exists in the culture Second, provides the means or method of problem solving (demonstrated by adult, adopted by child)  Internalization: Vygotsky’s term for the child’s incorporation, primarily through language, of bodies of  knowledge and tools of thought from the culture  Bronfenbrenner’s Ecological Model  Ecological perspective: an approach to studying development that focuses on individuals within their  environmental contexts  Helpful because it produces a more realistic laboratory setting, since children do not develop in  laboratories, and so now we take the test into the environment the children is developing in  BASED ON THE NOTION THAT to completely understand development we must consider how the unique  characteristics of the child interact with the characteristics of their setting  Developmentally generative: traits that are capable of influencing other people in ways that are  important to the child  Developmentally disruptive: traits that are capable of causing problems in the environment with  corresponding negative effects on the child  Transactional: a bidirectional, or reciprocal, relationship in which individuals influence one another’s  behavior  Microsystem: the environmental system closest to the child, such as family or school  Mesosystem: the system of relationships among the child’s microsystems  Do the parents hate or love the teacher? Do their siblings hang out with their neighbourhood friends?  Exosystem: Social settings that can affect the child but in which the child does not directly participate  Local government Macrosystem: the culture and subculture in which the child lives  Beliefs, attitudes, and traditions of the culture  Chronosystem: the passage of time as a context for studying human development  Also can be changes in systems that the child lives in due to their time  Includes different standards of beauty, disasters such as 9­1­1, etc.  The amount of help available for developmental disorders at their time Theories of Development: Environmental/Learning Approaches Environmental approaches claim that human behaviour is acquired instead of inborn  Learning: a relatively permanent change in behavior that results from practice or experience  B. F. Skinner Reflex: a stimulus that reliably elicits a response  Biological and inborn  Respondent behaviours: responses based on reflexes, controlled by specific eliciting stimuli Operant behaviours: Voluntary behavior controlled by its consequences  Types of Learning  Habituation Habituation: the decline or disappearance of a response as a result of repeated presence of a stimuli  Dishabituation: the recovery of a habituated response that results from a change in the stimuli  Classical Conditioning Classical Conditioning: a form of learning which involves reflexes, where a neutral stimulus acquires  the power to elicit a reflexive response as a result of being paired with a naturally eliciting stimulus Stimulus Generalization: a process related to classical conditioning in which stmuli that are similar  to the CS also acquire the power to elicit that response  Extinction: a process related to classical condition where the CS gradually loses its power to elicit the  response since it’s no longer paired with the UCS   Operant Learning  A form of learning in which the likelihood of an operant behavior changes as a result of its reinforcing  punishments or rewards  Positive reinforcers: reinforcers that involve gaining something good (praise from a parent, candy  from a teacher, etc.) Negative reinforcers: Reinforcers that involve getting rid of something bad (hitting your brother  because then he stops teasing you) Punishers: a consequence that makes an operant behavior less likely through either taking away  something pleasant or presenting something unpleasurable (don’t hit brother because you get a spanking)  Respondent learning: Envrionmental stimuli elicit reflexive responses (loud noises make you jump)  Social Learning Theory   Social Learning Theory: a form of environmenta/learning theory that adds observational learning to  classical and operant learning as a process through which children’s behavior changes Says that behavioural learning alone doesn’t teach a child everything—kids who have never sang a certain  song can learn it by simply listening to others do it rather than being praised or made fun of when they sing  it wrong until it’s right  Observational learning: a form of learning in which an observer’s behavior is changed as a result of  observing a model  Vicarious reinforcement/punishment: consequences (reinforcing or punishing) experienced by  the model being viewed that affect the observer  Modeling process has three parts:  Models most likely to influence a child’s behavior are those with attractive or desirable characteristics  (talent, intelligence, power, good looks, popularity)  The circumstances most important for modeling behavior is whether or not the model experiences  punishments or reinforcements for their behavior  The child’s behavior changes through imitation, when the children copy what they have seen (their ballet  dancer is snotty to her mother, but she seems beautiful and successful, so children are disrespectful)  When a child is less likely to perform a behavior, called response inhibition, is a common result of vicarious  punishment  There are four steps in this theory of observational learning:  Attentional processes determine how closely the child pays attention to what the model is doing  Retention processes are how well the child can store the information in memory  Production processes control how well the child can reproduce the model’s response  Motivational processes determine who and what a child determines to imitate  Reciprocal determinism: Bandura’s proposed process describing the interaction of a person’s  characteristics, behavior, and environment  Children do not only decide what to do, but who and where to do it with  Their behavior and environment can change how they think about themselves Children’s behavior contributes to environment (if you share, make lots of friends; if you’re mean, make a  hostile environment for yourself)  Theories Of Development: Evolutionary and Biological Approaches Ethology: the study of development from an evolutionary standpoint  Behaviour changes in two ways across development: Immediate (more obvious, include the environment in  which the behavior occurs), and evolutionary (behaviours selected through generations through natural  selection) First gained scientific recognition in the 30s with the work of Konrad Lorenz and Niko Tinbergen  Worked with animals not humans  Four qualities that characterize all innate behaviours:  They are universal to all members of the species  Require no learning or experience  They are normally stereotyped (occur in the same way every time they are displayed)  They are minimally affected by environmental influences  Modal Action Pattern: a sequence of behaviours elicited by specific stimulus  Spiders spinning webs, birds building nests, etc  Innate Releasing Mechanism: a stimulus that triggers an innate sequence or pattern of behaviour   Imprinting: a biological process of some species in which the young acquire an emotional attachment to  the mother through following  Goslings imprint to whatever they follow and treat it as if it’s their mother  Sensitive periods: a period of development during which certain behaviours are more easily learned  John Bowlby  Believed that early relationships with mother were critical for development  Studied mother­infant attachment bonds  Believed that first experiences were carried in the unconscious  Attachment bond develops easily during a sensitive period, but after that time it can become impossible for  the child to ever achieve a truly intimate emotional relationship  Sociobiology: a branch of biology that attempts to discover the evolutionary origins of social behaviour  For instance, mother throwing herself in front of a car to save child. Evolution says NO, she has to survive,  this says that she wants her genes in the future generations, save her child  Says that many cultural practices reflect evolutionary processes that favour individuals whose social  behaviours are in line with what is best for the species  Evolutionary developmental psychology: a branch of evolutionary psych that talks about the  evolutionary origins of modern cognitive abilities as well a those that underlie social relations and  interactions  Two themes help characterize this:  How do the adaptational challenged faced by ancestors millions of years ago relate to the challenges faced  today by us?  Says that the attributes that help with survival and adaptation will vary with each developmental level of the  subject  Research Methods 09/07/2013 Scientific Research  Scientific method: the system of rules used by scientists to conduct and evaluate their research  Theory: a broad set of statements describing the relationship between a phenomenon and the factors  believed to influence it  Law: (principle) a predicted relation between a phenomenon and a factor assumed to affect it that is  supported by a good deal of evidence  Hypothesis: a predicted relation between a phenomenon and a factor that is not yet supported by a  great deal of evidence. They are tested in scientific investigations  Objectivity: a characteristic of scientific research that requires that the procedures and subject matter of  investigations be formulated so that they could be agreed on by everyone in principle  Can only be objective if the procedures can be copied by other researchers and if the results can be  accurately measured  Types of Research  Descriptive research: based solely on observations with no attempt to determine systematic relations  between the variables  Naturalistic observation: systematic observation of behaviour in a natural setting  Observer influence: how the very knowledge of being observed can change behaviour of subjects  Structured observation: observation of behaviour in settings that are controlled by the investigator  Interview methods: collecting information through verbal reports such as interviews or questionnaires  Case study: a research method that involves only a single individual/group, often with a focus on a  clinical issue  Variable: any factor that can take on different values along a dimension  Correlation: the relation between two variables, described in the terms of direction and strength  Positive correlation: an increase in one is related to an increase in the other, or decrease in one  brings about a decrease in the other  Negative correlation: when two variables change in opposite directions Research Methods 09/07/2013 Correlation coefficient ( ): a number between +1.00 and ­1.00 that indicates the direction and  strength of a correlation between two variables  Scatter diagram: a graphic illustration of a correlation between two variables  Quasi­experimental studies: comparison of groups differing on some important characteristic  Not actually an experiment since the IV is a trait that cannot be manipulated, such as gender, parental  status, etc.  Naturalistic observation: an observational technique where the subjects are studied in a natural  environment such as home, work, school, etc.  Structured observation: an observational technique where the subjects are observed in a laboratory  environment  Interview: when the subjects are asked to provide verbal reports via interview or questionnaire  Case study: Intense study of a single individual, usually because they possess a strange trait, disorder,  or the like that makes it hard to study various cases  Correlational study: examines how two or more variables are related, but does not make a statement  on causation, simply correlation  Experiment: when the researchers manipulate independent variables and look for corresponding  changes in the DV  Quasi experiment: when researchers study groups that differ on some important characteristic such  as gender, age, etc. that they cannot manipulate (self­selected groups)  Longitudinal research: a research method in which the same subjects are studied over a period of  time (studying the same kids from birth to five years to study language development)  Pros: You don’t have to worry about cultural differences or differences in when the kids were raised like you  do in cross­sectional research. In a sense, they are their own control group  Cons: Very expensive, takes a ton of time, and often the conclusion and its methods become outdated  before the study is over  Because of its length, a lot of participants drop out  Cross sectional research: a research method in which people of different ages are studied  simultaneously to study age­related differences in some aspect of behaviour (looking at kids at age 4, 6, 
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