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ART3171 (3)
Chapter

Class 6- Brancusi

3 Pages
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Department
Visual Arts
Course
ART3171
Professor
Celina Jeffrey
Semester
Winter

Description
Class 6: Abstraction and the Search for the Spiritual, Cont. Brancusi; and sculptural Abstraction in the inter­ War years February 10 , 2014 Constantin Brancusi ­his sculptures unleashed a battle between models of high art and industrial production ­assistant for France’s most famous sculptor, Auguste Rodin, for four weeks in 1907 he was exposed to antithetical  phenomena  • Aesthetic “original” wrought be assembly line production • Experienced the other side of the master’s practice in which Rodin caught the most ephemeral  gestures of a troupe of dancers weaving before him, suggesting the delicacy of their movements out of  clay, which contained what Walter Benjamin called “aura” (the uniqueness of something captured at a  particular moment and in a particular place, the never­to­be­repeated quality resonates in the  uniqueness of the medium, it’s the personal touch), substitutes or copies would be powerless Rodin’s dancers could be said to be the supreme example of this desire.  His marbles and bronze multiple copies  point instead to the type of art INDUSTRY The Birth of the World ­flees Rodin’s studio after a month to approach sculpture that was the exact opposite if industrialization; he would  use wood or stone that he could salvage and carved directly into it ­responds to the specific nature of the materials, immediate response ruled out the production of multiples ­rural wood carving traditions of native land were a reinforcement to his antiestablishment ­merely following the rest of the Parisian avant­garde  ­adamant that he stood outside the historical drive of modernism, so focused was he on the presumed timelessness  and universality of his work ­search for the historically unmediated underlies the course of Brancusi’s art as it pursued forms of increasing  simplification and purity  ­Ezra Pound said he has the “master­keys to the world of form” ­high finishes he applied to work, meticulous and arduous hand polishing brings the surface to a mirror like shine,  only reinforce this sense of perfection ­Bird in Space rendered in sleek marble in 1923 and then in highly polished bronze in 1924 (to be repeated in bronze  in 1927, 1931, and 1941) ­like the master he needed his own band of assistants to rub the marbles and bronzes into a perfect polish.  He was in  the habit of issuing many of his pieces in small “editions” ­could easily slip over into a family resemblance with Art Deco ­far from being timeless and universal, Brancusi’s work participated in the historical stylistic change and, more  degradingly known as fashion—a version of the ‘art industry’ ­undertook commission of large version of Bird in Space  for the garden of his entirely ArtDeco 1923 mansion for  the Victome de Noailles • On the surface the only difference is one is silver and one is gold • By allowing his “idea” to be submitted to industrialization he produced a retroactive critique of his own  aesthetic posture • as he set the restricted number of his themes on their paths toward even greater formal reduction, he  worked serially ­Edward Steichen tried to bring his purchased version in NY but the US customs classified it as a kitchen utensil,  requiring import duty rather than being classified as art and being duty free ­headline “Brancusi’s Art Is Not Art, Federal Customs Men Rule” made form page in 1927, and the case was taken  to trial in October 1927—decision overturned, court’s admitted something had changed in art to make Brancusi’s  eligible for duty free status, judge accepted the idea his work was redeemed by its abstraction and purity ­Brancusi met Duchamp at an aeronautics fair in Paris, 1912—Duchamp asked his friend if he could do better ­Duchamp led him to present Bicycle Wheel as the first readymade, while Brancusi’s response was not only bird in  space, but also the whole ambivalence of his work’s development  ­two also connected via a shared ambiguity between pure and impure at the level of carnality ­Duchamp’s marriag
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