Chapter 5.docx

6 Pages
Unlock Document

Political Science
Charles Smith

Chapter 5: Theoretical Approaches ­ Certain approaches developed throughout certain periods of time ­ Approaches: sets of attitudes, understandings, and practices that define a certain  way of doing political science  o Schools of thought that influence how we think ­ Five approaches examined: o  Institutional­  done most to shape the development of politics as a  discipline and remains important tradition  o  Behavioral­   examines politics at the level of the individual. Relies on  analysis of sample surveys, contributes to findings to comparative politics.  o  Structural­  method of comparative history, interrogates past to understand  contemporary outcomes.  o  Rational choice­   seeks to explain political outcomes by reference to the  goals and interests of individuals involved o  Interpretive­  viewing politics as the ideas people construct about it in the  course of their interaction, fresh contrast to mainstream approaches.  The institutional approach ­ Institutions­ formal organization, often with public status, members interact on the  basis of specific roles they perform ­ Provides original foundation and creates baseline ­ Institutions very important in liberal democracies ­ Specific examples of institutions (major institutions of the national government): o Legislature o Judiciary  o Executive  ­ These organizations often possess legal identities and are treated as literal actors ­ Concept of institutions also includes ones with less secure constitutional basis’s  such as: o Bureaucracy o Local government o Political parties  ­ The analysis assumes positions within the organization are more important than  the people who occupy them ­ Discuss roles rather than people  o Ex. Presidencies rather than Presidents ­ 2 reasons that organizations shape behavior (institutional approach): o Institutions provide benefit and opportunities, shape interests of staff  Employees acquire such interests such as defending their  institution against outsiders and trying to achieve personal progress  within the structure  o Sustained employee interaction creates institutional culture, making a  team  Norms of these places shapes the behavior (how we think, act and  feel) of people ­ Operation of institutions is primarily what is excepted, doesn’t have deeper  political motive  ­ There to do job mostly, doesn’t go beyond what needs to be done ­ Political action of institutional approach is understood by logic of appropriateness o Logic of Appropriateness­ actions which members of an institution take to  conform to its own norms   Ex. Head of state will perform ceremonial duties because its an  official obligation  ­ Logic of Consequences­ denotes instrumental behavior directed at achieving a  specific goal, whether self­ interested or altruistic  ­ When members of an institution are faced with a problem, they more ask, “what  did we do last time this happened” rather than “what do we do in this situation?” ­ Seek solutions based on organization and its history  ­ Emphasis of ritual and symbolic aspects within the institutional framework is  contrasted with politicians as “rational, instrumental actors” ­ Institutions provide rules as to which politicians must abide by  ­ Institutionalization­ process by which organizations acquire value and stability  over time.  o Thicken over time o Becomes node in network and entrenches its position over time o Become recognized by external actors ­ Major focus on history, culture and memory that embody traditions and values  ­ Study of institutions is rather a study of political stability rather than political  change ­ Seen as pillars of order in politics ­ Why are institutions so important for the functioning of liberal democracies? o Provide framework o Enable long term commitment   Makes governments more credible when it comes to bank loans  and making promises (get lower rates) o Also offer predictability ­ Institutional approach becomes inward­ looking (means being more interested in  themselves than others or societies)  o Some institutions are specifically created to solve problems  o Institutions created by political action of individuals and their beliefs o Rarely act independently of social forces in poor non democratic countries  o Sometimes the structures of governments is driven by personal social  networks and their policies  o In communist parties, formal institutions of government were controlled  by ruling party (government was servant instead of the master) ­ Overall: institutions are central to liberal democratic politics  o Shape the environment o Structure interest and values The Behavioral Approach ­ During 1960s, unit of analysis moved away from institutional approach and  towards individual behavior o Particularly in America ­ Focus changed from: o Electoral systems to voters o Legislature to legislators o Presidencies to presidents  ­ Behaviouralism­ school of thought in political science that emphasized the study  of individuals rather than institutions  o Not specific people but rather the individual level or unit of analysis   Ex. Members of parliament rather than parliament itself  ­ Observes political reality  ­ Why did we shift to behaviouralism? o Decolonization   Institutions didn’t seem of much help   Presidents and ruling generals made their own constitutions written  at independence  These were written in social/economic/political realities rather than  fictions  ­ Political scientists at this time preferred to apply social science techniques  developed during WWII ­ Moved away from formal aspects to legislative behavior  ­ Researchers investigated the backgrounds and behaviors of representatives  ­ For judiciary scholar, they began to study judges rather than courts, studying the  backgrounds and attitudes rather than the nature of the court as an institution o Studied how social backgrounds and political attitudes shaped the  decisions these people made  ­ The behavioral analysis was useful because it drew useful generalizations about  voting and public opinion  ­ Unlike institutional studies, behavioral analysis located the social settings of  politics  ­ Behavioral revolution broadened outlook  ­ But this analysis ran its course, because it focused too much on the individual  political behavior rather than the study of institutions within the government  ­ Produced too much science and too little politics ­ It seemed unable to address current political events The Structural Approach  ­ Structural Approach­ emphasizes the objective relationships between social  groups, including social classes and state. Varying interests and positions of these  leading groups shape configuration of power and provide dynamic of political  change.  ­ St
More Less

Related notes for POL111H5

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.