Chapter 5.docx

6 Pages
84 Views
Unlock Document

Department
Political Science
Course
POL111H5
Professor
Charles Smith
Semester
Winter

Description
Chapter 5: Theoretical Approaches ­ Certain approaches developed throughout certain periods of time ­ Approaches: sets of attitudes, understandings, and practices that define a certain  way of doing political science  o Schools of thought that influence how we think ­ Five approaches examined: o  Institutional­  done most to shape the development of politics as a  discipline and remains important tradition  o  Behavioral­   examines politics at the level of the individual. Relies on  analysis of sample surveys, contributes to findings to comparative politics.  o  Structural­  method of comparative history, interrogates past to understand  contemporary outcomes.  o  Rational choice­   seeks to explain political outcomes by reference to the  goals and interests of individuals involved o  Interpretive­  viewing politics as the ideas people construct about it in the  course of their interaction, fresh contrast to mainstream approaches.  The institutional approach ­ Institutions­ formal organization, often with public status, members interact on the  basis of specific roles they perform ­ Provides original foundation and creates baseline ­ Institutions very important in liberal democracies ­ Specific examples of institutions (major institutions of the national government): o Legislature o Judiciary  o Executive  ­ These organizations often possess legal identities and are treated as literal actors ­ Concept of institutions also includes ones with less secure constitutional basis’s  such as: o Bureaucracy o Local government o Political parties  ­ The analysis assumes positions within the organization are more important than  the people who occupy them ­ Discuss roles rather than people  o Ex. Presidencies rather than Presidents ­ 2 reasons that organizations shape behavior (institutional approach): o Institutions provide benefit and opportunities, shape interests of staff  Employees acquire such interests such as defending their  institution against outsiders and trying to achieve personal progress  within the structure  o Sustained employee interaction creates institutional culture, making a  team  Norms of these places shapes the behavior (how we think, act and  feel) of people ­ Operation of institutions is primarily what is excepted, doesn’t have deeper  political motive  ­ There to do job mostly, doesn’t go beyond what needs to be done ­ Political action of institutional approach is understood by logic of appropriateness o Logic of Appropriateness­ actions which members of an institution take to  conform to its own norms   Ex. Head of state will perform ceremonial duties because its an  official obligation  ­ Logic of Consequences­ denotes instrumental behavior directed at achieving a  specific goal, whether self­ interested or altruistic  ­ When members of an institution are faced with a problem, they more ask, “what  did we do last time this happened” rather than “what do we do in this situation?” ­ Seek solutions based on organization and its history  ­ Emphasis of ritual and symbolic aspects within the institutional framework is  contrasted with politicians as “rational, instrumental actors” ­ Institutions provide rules as to which politicians must abide by  ­ Institutionalization­ process by which organizations acquire value and stability  over time.  o Thicken over time o Becomes node in network and entrenches its position over time o Become recognized by external actors ­ Major focus on history, culture and memory that embody traditions and values  ­ Study of institutions is rather a study of political stability rather than political  change ­ Seen as pillars of order in politics ­ Why are institutions so important for the functioning of liberal democracies? o Provide framework o Enable long term commitment   Makes governments more credible when it comes to bank loans  and making promises (get lower rates) o Also offer predictability ­ Institutional approach becomes inward­ looking (means being more interested in  themselves than others or societies)  o Some institutions are specifically created to solve problems  o Institutions created by political action of individuals and their beliefs o Rarely act independently of social forces in poor non democratic countries  o Sometimes the structures of governments is driven by personal social  networks and their policies  o In communist parties, formal institutions of government were controlled  by ruling party (government was servant instead of the master) ­ Overall: institutions are central to liberal democratic politics  o Shape the environment o Structure interest and values The Behavioral Approach ­ During 1960s, unit of analysis moved away from institutional approach and  towards individual behavior o Particularly in America ­ Focus changed from: o Electoral systems to voters o Legislature to legislators o Presidencies to presidents  ­ Behaviouralism­ school of thought in political science that emphasized the study  of individuals rather than institutions  o Not specific people but rather the individual level or unit of analysis   Ex. Members of parliament rather than parliament itself  ­ Observes political reality  ­ Why did we shift to behaviouralism? o Decolonization   Institutions didn’t seem of much help   Presidents and ruling generals made their own constitutions written  at independence  These were written in social/economic/political realities rather than  fictions  ­ Political scientists at this time preferred to apply social science techniques  developed during WWII ­ Moved away from formal aspects to legislative behavior  ­ Researchers investigated the backgrounds and behaviors of representatives  ­ For judiciary scholar, they began to study judges rather than courts, studying the  backgrounds and attitudes rather than the nature of the court as an institution o Studied how social backgrounds and political attitudes shaped the  decisions these people made  ­ The behavioral analysis was useful because it drew useful generalizations about  voting and public opinion  ­ Unlike institutional studies, behavioral analysis located the social settings of  politics  ­ Behavioral revolution broadened outlook  ­ But this analysis ran its course, because it focused too much on the individual  political behavior rather than the study of institutions within the government  ­ Produced too much science and too little politics ­ It seemed unable to address current political events The Structural Approach  ­ Structural Approach­ emphasizes the objective relationships between social  groups, including social classes and state. Varying interests and positions of these  leading groups shape configuration of power and provide dynamic of political  change.  ­ St
More Less

Related notes for POL111H5

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit