Chapter 7 CP.docx

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Department
Political Science
Course
POL111H5
Professor
Charles Smith
Semester
Winter

Description
Chapter 7: Canada’s Minority Parliament (Canadian Politics) ­ Canada’s parliament is comprised of the elected house of commons, appointed  senate and the crown (queen or governor general) ­ Parliament hill, heart of Canadian democracy ­ Majority government (need over half the seats in the house of commons) abruptly  ended being replaced by minority government (doesn’t have more than half the  seats, has to get votes from others) Minority Parliaments in Canada ­ Have previously been 13 minority parties ­ Longest under Liberal Mackenzie King (3 years 11 months) ­ In 2003, PC’s and Reform party came together to become the Conservative Party  of Canada o This made a minority government since they now had more seats than the  ruling liberal party ­ Was unpredictable because you never knew how long it would last  ­ MP’s votes were now crucial because they had the power ­ No prime minister wants to lead a minority government  ­ Solution to minority governments: coalition government of 2 or more parties  together than command a majority of the seats  o Closest Canada came to this was under Prime minister Borden when  during the first world war, the conservatives campaigned to the liberals to  create a union (liberals didn’t agree) ­ This attempt at a union government damaged both parties ­ Conservatives didn’t have Quebec’s support because of the military conscription  (what they were campaigning liberals to sign) ­ Liberals who did sign the conscription were now seen as traders  ­ New leader of Liberal party was King ­ His biggest problem was the Progressive Party ­ Progressive party was individuals were interested in the interests of farmers in  keeping tariffs low and transportation cheap ­ He thought he could bring those from the Progressive Party (party formed of  Liberals who were shunned because they were seen as traders, fought for farmers  rights) but it wasn’t that easy ­ King wanted to bring together the Liberal and Progressive party, but progressives  wanted to end any chance of Liberal majority ­ Liberals won ­ Eventually managed to turn them back into Liberals  ­ Martin said minority government was stable because it had a mandate from the  voters to proceed on the core items of the parties campaign program  ­ Everyone thought Harper was going have a minority government but he refused to  consider a coalition with anyone saying it was unrealistic ­ Reaction of Liberals: they were angry, Liberal Dion announced that he was  prepared to form a coalition with the NDP and support of Bloc party  ­ Harper fought back saying there was no mandate for a coalition government  ­ Harper then convinced the governor general to discontinue a session of  parliament, thereby staving off any vote of non confidence by closing down  parliament ­ But first the party launched major media effort to convince Canada that coalitions  were evil, it worked ­ After, Harper took any support he could get  o NDP on carbon emissions tax o Liberals on 2009 budget  ­ Although minority governments are entertaining for people to watch, its evident  why prime ministers do not enjoy the challenge of a minority government  ­ They deal with it, but always looking for the opportunity to get an election to win  the majority of seats  Responsible Government ­ Describes critical democratic component of the parliamentary system BUT isn’t  found in the country’s written constitution  ­ This is because its an unwritten rule that all political actors follow ­ Dictates that the government (prime minister and cabinet) must have the  confidence of a majority of the elected members of legislature  ­ When government looses there support, he’ll tell governor general to call an  election  o Hoping to get the majority  o Or will offer to resign so the governor general can form a government in  its place ­ The reason for this convention is democracy ­ This support allows legislature to hold the government accountable to it  ­ Without support, the government has no legitimacy  ­ Come Responsible government is 3 rules that give foundation to the house of  commons: o 1. Division of the house into government and opposition  Government and opposition don’t share power, the opposition  challenges the governments options  o 2. Use of decision making rule of majority of those present and voting  o 3. Rule set out in the constitution (1867) stating that taxing and spending  bills must originate in the House and that these bills be recommended by  the governor general  ­ These rules establish a zero­sum game that encourages political leaders to form a  majority government   ­ Conservative’s campaigned a set election date at 4 year intervals at a specific date  unless the governor general says otherwise.  ­ Conservatives alleged that Liberals called elections when it was well suited for  them, so the prime minister was praised for being prepared
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