Chapter 13.docx

8 Pages
Unlock Document

Political Science
Charles Smith

Chapter 13: Constitutions and Law ­ Four factor involved in the rebirth of interest of the legal dimension of politics: o Late 20  century had an explosion of constitution making among post­ authoritarian states  o Judges in liberal democracies have become more willing to step into  political arena  o Emphasis on human rights is involved with judicial engagement o Expanding body of international law impinges on domestic politics, judges  called to fix conflicts  ­ Rule of Law: western and American term, varied dimensions include application  of law, one law for all and due process  ­ Due process: respect for an individuals legal rights  ­ In liberal democracies rule of law has always kept rulers within legal restraint  ­ Purpose of rule of law is to substitute government of laws for a government of  men  ­ Means that rulers are under the same law as everyone else  ­ Rule of law distinguishes liberal democracies from authoritarian regimes ­ Constitutions aren’t just about human rights, they are also about distribution of  powers within and between levels of government  ­ Questions of judicial recruitment since they have so much say in big decisions in  significant Common Law and Civil Law ­ 2 fundamental legal systems in liberal democracy: o Common Law­ found in England and many of its former colonies, consists  of judicial rulings on matters not explicitly treated in legislation. Based on  predicaments created by decisions in specific cases o Civil Law­ judges reach decision by applying written codes, rather than  comparing cases. Derives from Roman law codes.  ­ Common law mainly used in the united kingdom and its former colonies  o Consists of judges decisions on specific cases ­ Judges abided by stare decisis (sand on decided cases) their verdicts created  predicaments and a predictable legal framework ­ Common law= judge made law  ­ Political significance of common law is that judges constitute an independent  source of authority  o Form part of the governance but not the government  ­ Common law contributes to political pluralism  ­ Civil law founded on written legal codes which try and provide single framework  ­ Codes evolved in certain areas than passed on by the national parliament  ­ Civil law o Judges rather than juries identify facts of the case and direct the  investigation  o Then apply relevant section of the code to the case ­ Political importance of these points: judges are viewed as impartial officers of the  state, they are there just to appoint the law, also known as “the law of mouth” ­ Courtroom is government space rather than and independent authority  Constitutions ­ Constitutions­ sets out the formal structure of the state, specifying the powers and  institutions of central government and its relationship with other levels, expresses  the rights of citizens and creates limit on the government  ­ Constitution can be looked at in 2 ways o Historic role as a regulator of a states power over its citizens  o Hayek “nothing but a device for limiting the power of government” o Key feature: statement of individual rights and its expression of the rule of  lnd  o 2  way: power map defining the structure of government and specifying  procedures for making law  ­  Arrangements of a constitution:   o Preamble seeks popular support for the document  o Organizational selection sets out the powers of government institutions  o Bill of rights covers individual and group rights  o Procedures of amendment define the rules for revising the constitution  ­ Bill of rights now forms nearly all written constitutions  ­ Constitution is a form of political engineering  ­ Even unwritten constitutions contain relevant statue and common law  ­ Codified: constitution set out in a single document ­ Uncodified: constitution is spread among a range of documents and is influenced  by tradition and practice  ­ Most constitutions are codified  Amendment  ­ Important building block of constitutional structure ­ Rigid constitutions: entrenched, ring­fenced by a more demanding amendment  procedure such as super or concurrent majority.  o Offer benefit of stable political framework o Limits damage should political opponents obtain power  o Can deliver political equilibrium  ­ Flexible constitutions: can be amended in the same way that ordinary legislation  is passed, the UK is an example  ­ Constitutions are entrenched by setting a higher level and wider spread support  than ordinary bills o Modification requires 2/3majority in each house of parliament  ­ Entrenchment: means to firmly secure  ­ Most extreme form of entrenchment is a clause than cannot be amended at all o French and Turkish constitutions do this to secure their constitutions ­ Amendment procedure shapes the status of constitution in relation to the  legislature  ­ When modifications cannot be made, constitution stands supreme over parliament  ­ Although rigid constitutions seem incapable of change, they adapt through  judicial interpretation  ­ Evolves over time  Origins  ­ Constitutions are deliberate creation built and designed by politicians ­ New constitutions are formed after a period of disruption, for example: o Regime change  o Reconstruction after defeat in war o Achieving independence  ­ Constitutions experience difficult birth o Built from the bottom up ­ Constitutions are usually vague and ambiguous since they are vehicles of  compromise  ­ Alexander Hamilton: constitutions should seek to regulate the general political  interests of the nation  ­ Guarantismo: all political forces are guaranteed a stake in the political system  (lead to ineffective governance)  The Courts and Judicial Review  ­ High courts express liberal conception of politics ­ Judiciary­ system of courts that interprets and applies the laws of the state.  ­ Judicial Review­ empowers ordinary or special courts to nullify not only  legislation, but also executive acts that contravene the constitution.  o In reality, empowers senior judges to address a range of moral  predicaments  ­ 2 Functions of Judicial Review: o highest or supreme court in the ordinary judicial system to take on task of  situational protection  o deals with legal cases that bubble up from lower courts o Creates a special constitutional court that stands apart from the judicial  system  Supreme courts ­ Original Jurisdiction­ entitles a court to try a case at its first instance  ­ Appellate Jurisdiction­ authorizes court to review a decisions reached by lower  courts.  ­ Supreme court has original jurisdiction but its main role is appellate jurisdiction.  ­ Supreme court selects for concrete review only cases with broad significance in  the judicial system  o Concrete review: practiced by constitutional and supreme courts arises in  the context of specific legal cases  ­ Most petitions for the court to review are turned down ­ Only focus on issues that are regarded as crucial  ­ Supreme court occasionally is sometimes inconsistent which has proved to be a  source of strength Constitutional Courts  ­ West and Eastern Europe favour this ­ In this system ordinary courts aren’t empowered to engage in judicial review  ­ This system used to overcome the inefficiency, corruption and opposition of  judges (mostly in new democracies)  ­ This approach is more political, flexible, and less legal than that of the supreme  courts ­ Constitutional courts practice abstract review o Abstract review: practiced only by constitutional courts, an advisory but  binding opinion on a proposed law  ­ Judgments are short and unsigned lacking legal argument used by supreme courts  ­ Germanys Basic Law gives FCC duties that overlap with those of the supreme  court ­ Eternity Clause: An eternity clause in the constitution or basic law of a country is  designed to ensure that the law or constitution cannot be changed by amendment.  (Germany) o Amendment: formal or official change made to a law, constitution or legal  contract ­ This court has become legitimate component of political system and its decisions  have been accepted and complied by both winners and losers  Supreme Courts Vs. Constitutional courts SUPREME COURT CONSTITUTIONAL  COURT Form of Review Concrete More abstract Relationship to other  Highest court of appeal A separate body dealing  courts with constitutional issues  only Recruitment Legal expertise plus  Political criteria more  political approval important Normal Tenure Until retirement Typically one non­ renewable term (6­9 years) Examples Canada, USA, Australia Austria, Germany, Russia European Court of Justice ­ European Union  ­ Its court is called the ECJ ­ Has helped build the EU as did Germanys Federal Constitutional Court helped  shape their development of the postwar republic ­ Termed a “quiet revolution” by Weiler as it transformed founding treaties into  something like a European constitution  ­ European law is less specific than national legislation o Leaves many gaps for the courts to fill  ­ Cases can be brought forward by member states or other institutions of the EU  ­ Court of Justice consists of one judge appoint
More Less

Related notes for POL111H5

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.