POL214-Issue 5.docx

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Department
Political Science
Course
POL214Y5
Professor
Erin Tolley
Semester
Winter

Description
POL214­Issue 5 Should the Federal Government Play a Leading Role in Health Care? • The Canadian health care system (or Medicare) offers comprehensive physician  and hospital care to all citizens at no direct cost. • Medicare needs to continually change to ensure that Canadians are able to receive  effective health care, and some believe that the federal government is best  positioned to orchestrate the introduction of necessary reforms.  • There is an opposing view that suggests that it is unwise for the federal  government to assume a lead role in health care. o Reason 1: health care is a largely a provincial responsibility­ the rule of  law (an important element in a constitutional democracy) would be  allegedly weakened without the provinces directing Medicare o Reason 2: the health system would perform better without the provinces  largely in charge. •  Medicare in reality ten provincial plans (plus three territorial ones) knitted  together by a commitment to principles contains in a piece of federal legislation  called the Canada Health Act. The provinces have much more experience with  health care and much more expertise as well. It is felt that the case for a strong  federal role in health assumes a notion of leadership that requires some  consideration and arguably some reformulation. • The Constitution Act 1867 gave the provinces jurisdiction over charities,  hospitals, and insane asylums, while the new federal government gained control  over marine hospitals and quarantine. All that the provinces were granted in 1867  was the right to keep an eye on the churches and municipalities that ran the few  small hospitals existing at the time. In addition the provinces were responsible for  licensing physicians as a consequence of their jurisdiction over “property and  civil rights”; civil rights in this context meant ones rights in property, and not the  idea of civil liberties we think of today. • The great depression showed the necessity of proving people with some insurance  against employment. The courts ruled that this was a provincial responsibility  because of their control of most employment contracts, but the provinces simple  did not have the financial resources to implement employment insurance. • The Constitution Act, 1940 then passed to enable the federal government to take  responsibility for this area of public policy. • In 1951, there was an amendment to allow the federal government to create the  Canada Pension Plan and in 1964 to provide old age benefits • The period in which Medicare was first created was an era of increasing federal  government responsibility for social welfare programs • In order to qualify for the full value of the transfers that provinces are entitles to  under the Canada health transfer, they must abide by the five conditions of the  Canada Health Act: universali
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