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Jayne Baker

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Sociology Chapter 1: A Sociological Compass  Pages. 1­19 Introduction  Why you need a compass for a new world Sociology: The systematic study of human behaviour in social context. The Sociological Perspective Why people commit such an act of suicide you are likely to focus on their individual  states of mind rather than on the state of society. We often don’t examine the patterns of  social relations that might encourage or inhabit such actions. The Sociological Explanation of Suicide  Emile Durkheim, one of the first sociologist within the discipline demonstrates  that suicide is more than just an individual act of desperation that results from  psychological disorder, but are strongly influenced by social forces.  Psychological disorder occurred most frequently when a person reached maturity,  but suicide rates increase steadily with advancing age.  Suicide rates are strongly influenced by social forces  Suicide rates varied as a result of difference in degree of social solidarity in  different categories. Social solidarity: refers to (1) the degree to which group members share beliefs and  values, and (2) the intensity and frequency of their interaction  The more social solidarity in a group, the less the chances of one taking their life  because they are more rooted to the social world Values: ideas about what is good and bad, right and wrong Theory: a tentative explanation of some aspect of social life that states how and why  certain facts are related  Altruistic suicide: occurs in setting that exhibits very high levels of social solidarity  according to Durkheim. In order words, altruistic suicide results from norms very tightly  governing behaviours.  (Ex. Soldiers who give up their life for the sole purpose of  patriotism) Egoistic suicide: results from poor integration of people into society because of weak  social ties to others, according to Durkheim. (Ex. unemployment and unmarried more  likely to commit suicide) Anomic suicide: occurs in setting that exhibit low levels of social solidarity. Anomic  suicide results from vaguely defined norms governing behaviour. (The rate of anomic  suicide is likely to be high among people living in a society that lacks a widely shared  code of morality.) The Sociological Imagination Social structures: relatively stable pattern of social interaction. Affect your innermost  thoughts and feelings, influence your actions and thus help to shape who you are. Sociological imagination: the quality of mind that enables one to see the connection  between personal troubles and social structure.  The quality of mind that enables one to see the connection between personal  troubles and social structures  C. Wright Mills argues that one of the sociologists main tasks is to identify &  explain the connection between peoples personal troubles & the social structures  in which people are embedded in 1) Microstructures: are pattern of social intimate social relations. Formed during face­ to­face interaction. Family’s friendship circles and work association are all examples of  microstructures. 2) Macrostructure: are patterns of social relations that lie outside and above your circle  of intimate and acquaintances. One important macrostructure is patriarchy. The  traditional system of economic and political inequality between women and men in most  societies. Other macrostructures include religions institutions and social classes.   3) Global Structure: are the third level of social structure. International organizations,  patterns of worldwide travel and communication and economic relations among countries  are examples of global structures. Global structures are increasingly important because  inexpensive travel and communication allow all part of the world to become  interconnected culturally, economically, and politically. Origins of Sociological Imagination Sociological imagination was born when three modern revolutions pushed people to think  about society in an entirely new way The Scientific Revolution  It encourage the view that sound conclusion about the working of society must be  based on evidence, not just speculations.  Core of the scientific method: using evidence to make a case for particular point  of view Democratic revolution  Suggest that people are responsible for organizing society and that human  intervention can therefore solve social problems.  Industrial revolution  The scientific revolution suggested that a science of society was possible  It presented social thinkers with a host of pressing social problems crying out for  solution, and they responded by creating the sociological imagination  It involved the large­scale application of science and technology to industrial  processes the creation of factories and the formation of a working class.  August Comte + Tension Between Science and Values  Was a French social thinker who coined the word sociology in 1838  He did not like how society was changing so rapidly and he believed that change  should be slow Sociological theory and theorist  Functionalism Emile Durkheim Functionalism: theory that human behaviour is governed by relatively stable social  structure. It underlines how social structures maintain or under main social stability. It  emphasizes that social structure are based mainly on shared values or preferences and it  suggest that re­establishing equilibrium can best solve most social problems.  Durkheim’s theory of suicide is an example of what sociologists call  functionalism Conflict Theory Conflict theory: Emphasizes the centrality of conflict in social life  1) Generally focuses on large, macro level structures such as the relations or  patters of domination, submission and struggle between people of high social  standing   2) Shows how major patterns of inequality in society produce social stability in  some circumstances + social change in others  3) Stresses how members of privileges groups try to maintain their advantages  while subordinate groups struggle to acquire advantages  4) Typically leads to the suggestion that lessening privileges will lower the level  of conflict and increase human welfare Karl Marx  Marx was the creator of conflict theory  Observed the industrial revolution and proposed his theory about the ways society  develop, class conflict lies at the center of his ideas  Believed that once class consciousness occurs, these people would put a stop to  private ownership of property and bring in communism Marx Weber  Showed that class conflict is not the only driving force of history, politics and  religion are also important sources Class conflict: The struggle between classes to resist and overcome the opposition of  other classes. Class­consciousness: Awareness of belonging to the social class of which one is a  member. Symbolic Interactionism  Weber and the Protestant Ethic  Weber argues that favourable economic circumstances alone did not cause early  capitalist development, he said certain religious beliefs encourages robust  capitalist growth Protestant ethic: the sixteenth and seventeenth century protestant belief that religious  doubts can be reduced and a state of grace assured, if people worked diligently and live  ascetically. According to weber, the protestant work ethic had the unintended effect of  increasing saving and investment and thus stimulating capitalist growth.  The principles of Symbolic Interactionism  Functionalists and conflict theories assume that people’s group memberships  (whether they are rich/poor/female/male/black/white) help shape their behaviour Symbolic interaction:   1) Focuses on interpersonal communication in micro level social settings,  distinguishing it from both functionalist and conflict theories  2) Emphasizes that social life is possible only because people attach meaning to  things  3) Stresses that people help create their social circumstances and do not merely  react to them  4) By focusing on the subjective meanings people create in people create in small  social setting, symbolic integrationists sometimes validate unpopular and  unofficial view points Feminism Women Ignored  The few women who did release studies of their own did not get much recognition  and their theories would usually get ignored by other theorists Modern Feminism Feminist theory:   1) Focuses on various aspects of patriarchy, the system of male domination in  society  2) Holds that male domination and female subordination are determined not by  biological necessity but by structures of social power and social convention  3) Examines how patriarchy operates in both micro and macro settings  4) Contends that existing patterns of gender inequality can and should be changed  for the benefit of all members of society Applying the four theoretical Perspectives: The Problem of Fashion Functionalism  Fashion gave people the chance to flaunt their wealth  Because of new fashion trends through the functionalist theory no longer provides  satisfying explanation of fashion cycles Conflict Theory   Conflict theories typically view fashion cycles as a means by which industry  owners make big products  Fashion keeps people distracted from all the other problems that are happening in  the world  Fashion helps maintain social stability Symbolic Interactionism  Clothing is a form of symbolic interactionism, a “wordless” language The Research Cycle Research: The process of systematically observing reality to assess the validity of a  theory. Pages 27­29 Your Sociological Compass Post industrialism and Globalization Sociology today is a heterogeneous enterprise enlivened by hundreds of theoretical  debates, some focused on small issues relevant to particular fields and geographical areas,  others focused on big issues that seek to characterize the entire historical era for humanity  as a whole Post­industrial revolution: The technology driven shift from manufacturing to service  industries and the consequences of that shift for virtually all­human activities. Globalization: The process by which 
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