Textbook Notes (369,141)
Canada (162,412)
Sociology (1,513)
SOC263H5 (63)
Chapter 4

Chapter 4: Race & Ethnicity - Notes

5 Pages

Course Code
Anna Korteweg

This preview shows pages 1 and half of page 2. Sign up to view the full 5 pages of the document.
Introduction • Clear that racial issues of social inequality are found everywhere in Canada   • Sociologists argue that if scholars use the concept of race without problematizing it,  race become reified  o Reification: processes in which abstract concepts become real. Usually  involve a generally held acceptance of a particular concept as immutable and  somehow grounded in nature • Racialized persons refers to people of colour who are Canadian­born and to  newcomer communities of colour • Racial profiling – targeting of racialized persons by policing authorities  Abandoning The Concept of Race st • 1  Argument: The dangers of reifying race, combined with ambiguities of the concept  itself, have led some to argue that the concept should not be used at all in social­ scientific analysis  o Ashley Montagu  ▯1  physical anthropologist to adopt this view   Argued against the use of mainstream classifications of race that  relied on biological or physiological criteria  o Social scientists suggest that humans can be divided/classified into different  racial categories based on physical characteristics (phenotype: skin colour) or  genetic difference (genotype: identification of a ‘race’ gene)  • Most sociologists who study race are persuaded by ^ these arguments and view race  as social construction  o Social construction: meaning is attributed to social rather than to biological or  genetic factors  •  2  Argument: The complexity and ambiguity of race  o What can accurately classify races of people if physical and biological  differences cannot?   o Abandoning the term is just as risky as using it     o Omi & Winant: it is only by noticing race that we can begin to challenge it   o Race is socially constructed  o The challenge lies in conceptualizing race in a way that 1. Does not disregard the complex social processes that lead to  racialized outcomes of inequality (e.g. dif. in income)  2. Does not lead to a legitimation of the ‘essence’ of race by either  academics or non­academics  Conceptualizing Race/Ethnicity and Racism/Ethnicism   • There is considerable conceptual confusion between race and ethnicity, however one  cannot understand race without understanding ethnicity and distinguishing between  the two is complex  Ethnicity: Issues of Culture and Identity • Emphasis on culture, ideology and descent as determinants of ethnic group and ethnic  identity  • Ideology: generally held beliefs, ideas, attitudes or opinions about social life that  significantly influence human behaviour  o Such accounts stem from Weber’s assessment of ethnicity   Ethnicity is socially constructed b/c beliefs about group differences  serve to exclude individuals from certain associations while including  them in others  •  Social consequences of group differences only begin to  emerge when people begin to believe that those differences  are significant   For Weber, ethnicity is based around several dimensions: dif. in  language, customs, religion, ancestry, and physical characteristics • ^ only have social significance when they serve as the basis  for labeling people as members of one ethnic group or another  • Weber argued the reason for this labeling is to exclude some  groups from the rights and privileges that other groups enjoy  • Social exclusion is a crucial concept to Weber  o Allahar and Coté rely on social exclusion, refer to as an ‘in­group/out­group  dynamic’ in their def’n of ethnicity. Ethnic­group identification &  membership involve both subjective and objective assessments about whether  the following characteristics apply to an individual or group: a) Common history with a set of shared values and customs, languages,  style of dress, food, music, and other cultural attributes    b) A myth of common descent c) National or territorial claims to sovereignty  d) An assumed inherited racial marker such as skin colour, hair texture  or facial features  e) Some degree of economic or occupational specialization   Using one or more of these criteria Canadians engage in subjective  assessments about whether they belong to a particular ethnic group  and to which ethnic group others belong • Studies of ethnicity tend to be concerned with 3 things: 1. Assimilation – extent to which ethnic groups are integrated into  communities  2. Cultural Pluralism – extent to which ethnic groups have maintained their  ethnic identity 3. Whether certain ethnic groups are socially disadvantaged compared to  other ethnic groups  • All of these issues are related but focus is on #3  • Race is often subsumed under the broad rubric of ethnicity  o  Anthias  argues that race categories ‘belong to the more encompassing  category of ethnic collectivity’ because race is only one of many ways in  which exclusion is perpetuated on the basis of one’s ethos (shared  fundamental traits) or origin  o  Loveman  argues against the separation of race and ethnicity as  categories of analysis b/c she questions whether there is anything ‘unique  about the operation or consequences of “race”’.  o  Omi & Winant  argue that processes and consequences of racial  formation are very different from processes and consequences of ethnic  formation   E.g. social construction of ‘native’ or ‘black’ in Canada and  the US – rooted in processes of genocide and slavery – very different  from the ethnic formation of and discrimination experienced by Irish  th immigrants in North America in the 19  century   They argue that a structural approach to race is needed, that  does not reduce it to issues of ethnicity   Toward a Structural Account of Race and Racism • In Marxist tradition, race and ethnicity ‘are the masks behind which actors conceal  their class position both from each other and from themselves’  o Marxist accounts of social inequality examine the role that race and ethnicity  play in maintaining class boundaries  o Race & ethnicity become divisions within the working class  o Main problem with Marxist approaches to race & ethnicity is that their  analysis is reduced to issues of social class; ethnicity and race do not warrant  investigation in their own right  •  Miles  argues ‘racism became a relation of production b/c it was an ideology which  shaped decisiv
More Less
Unlock Document

Only pages 1 and half of page 2 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.