Textbook Notes (363,212)
Canada (158,271)
Sociology (1,471)
SOC263H5 (63)
Chapter 11

Chapter 11: Health - Notes

8 Pages
Unlock Document

University of Toronto Mississauga
Anna Korteweg

Week 11| Chapter 11: CAGE(S) & Health  Health: a state of complete physical, mental, and social well­being and not merely the  absence or disease or infirmity. Inequality in Health: Some Current Perspectives and Critiques  • According to health researcher/epidemiologist, House believed that an  individual’s behaviour in the form of ‘lifestyle’ choices (e.g. smoking, alcoholism,  obesity) has a significant impact on health as well as through the biology of the  individual and the workings of the medical system  ▯none of these studies  explained the understanding of health and inequality. o Researchers began to recognize that socio­economic status played a role in  health experiences and that smoking, exercise, immoderate eating etc.  accounted only moderately for socio­economic inequalities in health • Health is influenced by a large number of psychosocial factors (social support,  stress, psychological/personality dispositions)  • Psychosocial Risk Factors – system of exposures, resources, and situational  variables believed to have an impact on health (they include: mastery or sense  control, self­esteem, ease or availability of social supports, negative life events,  and daily exposure to stress or exposure to traumatic events)  • House argues that if we are to understand health inequality, we need an integrated  theory revolving around macro­social factors as the fundamental causes of disease  risk. o Suggests that investigators should concentrate on factors such as socio­ economic status and race or ethnicity b/c these characteristics ‘shape  individual exposure to and experience of virtually all known psychosocial  and biomedical risk factors, and these risk factors help to explain the size  and persistence of social disparities in health’  • House’s framework (figure 11.1 pg. 254) shows that broader societal factors such  as race, ethnicity, gender and socio­economic status are integral to health  outcomes and psychosocial risk factors  •  A fuller picture of health inequality can be emerged when looking at the effects  of race, ethnicity, and socio­economic status on psychosocial risk factors and  health outcomes  • House’s conceptualization framework however, is additive rather than interactive   ▯treats gender, race, ethnicity, and socio­economic status as variables that can be  viewed as separate from one another  • These variables (class, socio­economic status, sex, and race or ethnicity) most  often signify differences located in ‘biological’ bodies rather than to indicate  interrelated social patterns Mortality, Morbidity, and Mental Health Social Class and SES  • People in low­income groups face more constraints on their abilities to ‘look  after their health’ and inequitable social conditions in workplaces,  neighborhoods and regions significantly affect health throughout the life  course • People who are in middle/high class have better health in comparison to those  who are in low/working class  • Life expectancy rates vary across regions of Canada (due to: occupational  hazards, injuries)  • Low income/disadvantaged regions/neighborhoods contextualizes health  experiences by highlighting health risks that are beyond the control of people  who often have no means of moving to another area  • The presence of manufacturing and industry creates jobs; however, the risk of  toxins ad pollutions form these sources may also crate health risks • Research on mortality and morbidity shows that health status is correlated  with income level and that health status deteriorates with incremental declines  in income  • Low­income populations are 16X more likely to attempt suicide than high­ income populations  • Research assessing income and health statuses has repeatedly shown linkages  between high SES levels and better health status  • Length of time people spend in either economic advantage or disadvantage  may influence health trajectories over the life course  • There is debate among health researchers about whether the relationship  between health and SES is causal or a result of selectivity  • Question is whether low income, education, and bad jobs result in poor health  and an increased risk of death or whether those with poor and declining health  consequently experience lower income and education levels  • Phelan and colleagues argue that higher SES enables individuals to marshal  greater flexible resources in protecting their health (ex. Moving to healthier  neighborhoods) o Author suggests that individuals with higher SES are able to better  avoid health risks from known causes of disease   The relationship between health and SES is one where SES  enables individuals to better avoid and predict health risks  • Those who struggle with existing health conditions do often face difficulty in  securing stable employment/income      • In Canada, those who are poor face many challenges in maintaining their  health over time  • Everyone’s ‘chances’ of being poor are not equal, and one’s marital status,  gender, age and race and ethnicity are all integrally bound up with one’s class  and socio­economic status  • In biomedical research and data collection health findings must be conducted  in more complete and complex ways because generalized recommendations  from biomedical research may increase health risks  • Mental illness also varies according to social advantage: “The poor, the  young, ethnic minorities, and blacks have higher rates of mental illness than  the well­to­do, older persons, ethnic majorities, and whites  • Researchers argue that the experience of stress in various forms affects  physical and mental health  • McLeod and Lively note 2 main streams in current stress research: 1. Examines the extent to which different societal groups (ex. Varying by  income, race/ethnicity, age or gender) are exposed to chronic strains  and stressful events  ▯documents the effect of inequality on population  mental health  2. Focuses on individual perceptions of stress and the resources or  buffers at hand for maintaining mental health  • Currently there is debate over relative importance of the ‘neo material’ or  structural aspects prone to influence mental health and the psychosocial aspects in  explaining the persistent associations between socio­economic disadvantage and  health  o Adler notes that researchers see these 2 approaches best viewed as  ‘complementary’  • Lowest income earners in Canada are much more at risk of depression o The natures of physical surroundings appears to be an important factor in  mental health • Class­Linked Stress: stress exposure that are largely dependent on social status.  [Ex: lower­income individuals are more frequently employed in physically  stressful jobs (i.e. shift work, high noise)] Race & Ethnicity  • Aboriginal peoples in Canada face many health challenges  o Health challenges within this group should be viewed in light of the social,  cultural, and economic oppression against which aboriginal groups in  Canada have struggled  o The high mortality and morbidity rates of aboriginal populations in  Canada are accompanied by high rats of poorer mental health  o Depression rates are generally higher among Aboriginal populations in  Canada  o Homicide and suicide are prominent causes of death for Aboriginal  Canadians  o Isolation, poverty, racism and post colonial legacies of abuse continue to  affect the health of Aboriginal peoples • Immigrants to Canada are selected partly on the basis of health, research has  shown the ‘healthy­immigrant effect’ plays a significant role in studies of health  and ethnicity.  o Immigrant populations exhibit better health and live longer than Canadian  born populations   This is because immigration to Canada is dependent upon an  applicants good health  o ‘Healthy­immigrant effect’ starts to deteriorate after 10 years in Canada  •  Racism  and discrimination are important factors to consider when examining the  relationships between ethnicity and health o Karlsen and Nazroo found a substantial correlation between reporting  fair/poor health and having experienced an instance of racial harassment  o Racism and racial harassment constitute a potential risk for psychological  distress and depression as well as for other morbidities  • Noh and colleagues found that depression was moderated by a forbearing coping  style that was characterized by acceptance and avoidance  • Important to note that ethnic identity may also work as a protective factor in  mental health (developing a strong, positive ethnic identity bolsters belonging and  esteem for group members)    Gender • Women in general have been found to have a longer life expectancy at all ages  o In Canada, leading causes of death for men and women continue to be  cardiovascular disease and cancer  • Cancer accounts for more potential years of life lost for women while accidents  typically account for a greater # of potential years of life lost for men 
More Less

Related notes for SOC263H5

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.