Textbook Notes (367,988)
Canada (161,542)
Sociology (1,513)
SOC310H5 (39)
Chapter 7

SOC310 Chapter 7.docx

6 Pages
Unlock Document

Abigail Salole

SOC310 – Chapter 7: Marginalized: The Case of Aboriginal Youth Introduction: • Youth involved in YCJS are typically from CDA’s poorest & most marginalized – face discrimination,  victimization and silencing  • Racial minorities have disproportionately been on receiving end of punishment  • Racial hierarchy structured by degrees of whiteness (ex: Anglo­Celtic elite reformers believed that Italian & Irish  were not the same “whiteness” as they were) • Indigenous “other” – AB ppl, First Nations, minorities (Black & Hispanics) • Intolerance for the “other” is built into CDN YCJS – gov’t & police officials abdicated responsibility for historical  & contemporary injustices  • 94 Commission on Systemic Racism in ON CJS: ¾ black Torontonians were certain police treat blacks worse than  whites, 50% of white respondents indicated that they thought visible minorities were treated worse by police • Tragic history of systemic discrimination is more pronounced for AB ppl and has been central to policy and  practice since Confederation Conceptualizing Race/Ethnicity & AB Youth: • Race: group of ppl who share observable physical traits, presumed to be biological b/c its origin is usually related  to something unchangeable like skin colour • Ethnicity: identity/means by which a group of ppl distinguish themselves, deemed cultural • Both categories are social constructions  • Racial hierarchies/ethnic divisions structure lives that seem more pronounced for groups marginalized by  race/ethnicity • The “other” does not receive privilege, therefore racial hierarchies and ethnic divisions structure lives of  dominant groups to their own benefit  • AB ppl are marginalized from dominant social institutions • Most common offences for AB youth are theft under $5000, break and enter, wilful damage • Typical offender is 16 year old • Are over­represented at all levels of YCJS (disproportionately represented in arrests, convictions, custody) • AB youth are most disadvantaged bc they are: 1) Facing greater infant mortality and lower life expectancy rates 2) Having poorer health, higher incidences of preventable disease and disabilities 3) Having high suicide rate 4) Having been faces with rampant substance abuse in community 5) Being victimized by physical/sexual abuse 6) Being at least twice as likely to end up poor 7) Having a better chance of going to jail than graduating  8) Being significantly over­represented among youth prison populations Historical Context/Contemporary Implications: • Colonization is intentional, long­term process of replacing traditional, self­determinant life­style and culture of  indigenous ppl w/ dependent, subordinate status • Gov’t tries to assimilate AB ppl into CDA’s formal policy • Social adjustment problems of AB youth can be linked to current social, economic and political circumstances • AB ppl are much more likely than non­AB to be isolated in welfare ghettos w/ status of soc, political, economic  marginality • AB communities have weak/non­existent economies, poorly developed utility structures, large number of  dependent children, few employment opportunities, limited recreational and social service resources  • AB have highest state dependency, those youth in welfare system have highest probability of ending up in YCJS  and are more vulnerable to justice processing and suffer harsher effects that non­AB youth  • LaPrairie: geo isolation leads to poor quality of social services and limited access to justice services • Most AB communities are overlooked, ignored and excluded • Visible in fewer educational/employment opportunities, community based activities  • Inequalities create, reinforce, sustain imbalances btwn AB youth and non­AB youth (over­representation,  systemic discrimination) • Ex) law makes illegal those acts that are related to poverty (vagrancy, public intoxication, stealing) and those most  economically marginalized (cannot pay fines, unable to post bail) are held in custody • AB lack means to fight oppressive conditions imposed on them • Non­custodial sentences assume the availability of supportive services and resources which are absent in many  AB communities • Marginalization manifests in poverty, high rates of unemployment, suicide, alcohol abuse, illness – more  vulnerable to family violence, sexual abuse, breakdown of soc relationships  • 51.2% of AB children live in poverty – direct link btwn poverty and involvement in CJS • AB ppl are less likely to be employed – especially aged 15­24 (twice as likely as non­AB counterparts) • In major Western cities – more than four times as many AB ppl as other citizens are below poverty line • Conditions of life both on/off reserve are poor • Education can provide means of escape from appalling soc conditions – 7/10 AB youth will drop out of school • Higher education is means by which AB youth can combat historic social and economic exclusion • 1  study on AB delinquency found: 1) No major diffs in offences committed by AB youth and non­AB youth 2) AB youth were over­represented as offences in YCJS and in custody 3) AB conflict w/ law occurred at younger ages  4) Structural diffs in terms of incone, education, family background btwn AB and non­AB were striking  • Failure of YCJS to attend to needs/circumstances of AB youth is not only abt lack of recognition for cultural diffs,  gaps in understanding but more related to issues of power, privilege/marginalization and social  inclusion/exclusion  • AB children and youth are much more likely to be higher represented in child­welfare system • Historical and contemporary inequities have left AB children w/o much needed supports/services • Issues facing youth are rooted in history of colonization, dislocation from traditional territories, communities and  cultural traditions, inter­generational impacts of resident school system • AB subjective to intrusive and invasive state control aimed at reform, assimilation and subjection • Laws, reserves, pass system, forced adaption into white families, residential school system – all impacted AB life  • Emotional, psychological, physical and sexual abuse suffered by children in residential schools have left inter­ generational effects • Shaw & McKay – referred to areas characterized by urban decay, poverty, high crime rate and high dependency  on social welfare as socially disorganized • Social controls to prevent delinquency are absent, more opportunities to engage in delinquency than to find  employment  • Crime can become a means of survival in or escape from harsh realities of life Understanding Over­Representation of AB Youth: • Gross over­rep of AB youth at most punitive end of system • 16 yr old male has 70% chance of serving at least one prison stint before age 25 • Prison has become the promise of a just society which high school and college represent for the rest of us, centres  of detention are contemporary equivalent of what Indian residential school represented for their parents • AB youth are 30x more likely to be detained in Saskatchewan  • AB are more likely to be denied bail, to spend more time in pretrial detention, to be charged w/ multiple offences,  less likely to have legal rep, receive longer custodial sentences (regardless of criminal history) • AB involvement in YCJS tends to occur at earlier age  • Canadian Research Institution for Law and Family: failed to meet special needs of native young offenders, fail to  give them responsibility for and involvement in helping youth, failing to rehab young offenders, failed to protect  communities from recurrent patterns of behaviour • YCJS more likely to interfere in lives of AB youth • w/o programs and appropriate facilities – AB youth are removed from their families to remote communities for  pre­trail detention • more likely to be living in urban poverty and to inhabit overcrowded living quarters  • UN Human Development Index (standardized means of measuring overall well­being and child welfare) through: 1) Long and healthy life as indicated by life expectancy at birth 2) Knowledge measures by adult literacy rate 3) Standard of living from gross domestic product/capita • AB are also experiencing baby boom (higher birth rate), are youngest and faster growing pop in CDA • As gap btwn rich and poor expands, effects are more visible in urban centres • AB ppls live in cities which means new discursive images, necessitates new research frameworks and begs policy  change • AB population is more mobile which has implications of cultural isolation, family stability/dissolution, high  proportion of female one­parent families, economic marginalization, low incomes, high victimization and crime  rates, difficulty accessing vital programs and services  • AB youth as a group are disproportionately poor, urban, young, undereducated, unemployed, involves in YCJS • Socio­Psychological Problems: − AB youth hold themselves in low regards bc they believe they are inferior, inadequate  − Bc they live in soc that devalues them, turn to destructive ways of coping  − Many lack guidance, love, attention − Davis Inlet community had a case where AB youth tried killing themselves o Had history of being displaced by fed gov’t o Became dependent on community of Roman Catholic missionaries  o Gov’t moved them again to present site and promised improved living conditions which was never met − Human costs of assault on personal dignity of other human beings are inestimable  − Carries enormous social cost, neg portrayals of AB ppl in mainstream media do little to change image − Stereotype is inferior, uncivilized, savage – even though these images are symbolic, they help facilitate  physical and sexual abuse of AB women  − Economic/social vulnerability is compounded by feelings of isolation, dislocation and hopelessness − Many find themselves in Cultural Limbo: are alienated from both the white culture and their AB heritage − Ratner: Ab are impoverished of their life worlds (everyday ways of being in the world) and their chronic  inability to access system processes (education, employment) − Grassy Narrows relocation to urban centre led to loss of traditional lifestyle and anomie (normlessness, rules  and expectations are no longer widely accepted) − Therefore, crime became means of escape from poor life conditions  − Colonialism’s legacy has created situation where AB youth are subjected to racism, exclusion, inequality  − As soc­welfare programs disappear, social supports shrink, needed dollars are taken away, conditions continue  Aboriginal Youth As “Other”
More Less

Related notes for SOC310H5

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.