The Nuer-Book Notes.docx

6 Pages
Unlock Document

Zachariah Campbell

­The Nuer & neighboring peoples include: DINKA, NEUR, SHILLUK, ANUAK o The Nilotic people are the Nuer, they call themselves Nath consist of about 200,000  souls & live in the swamps and open savannah that stretch on both sides of the Nile o The Nuer are similar to the Dinka & both together comprise a subdivision of the  Nilotic people o Political institutions are the main theme & the Nuer political system is consistent with  their oecology o The Nuer’s political system includes all the people with whom they come into contact;  all persons who speak the same language and have the same culture and consider  themselves to be distinct from like aggregates. o The largest political segment of the Nuer is the tribe, which is divided into a number  of territorial segments. The largest tribal segment is the ‘primary sections’, the  segments of a primary section ‘secondary sections’ and the segments of ‘secondary  sections’ are ‘tertiary sections’. o Chief is a sacred person without political authority since the Nuer have no government  and live more by anarchy; they lack law. Leopard skin­chiefs & prophets are the only  ritual specialists who have any political importance. o Nuer lineages are agnatic (consist of persons who trace their decent exclusively  through males to a common ancestor). The clan is the largest group of lineages and is  segmented into lineages. The largest clan is divided and called ‘maximal lineages’, the  segments of a maximal lineage is its ‘major lineages’, the segments of a major lineage  is its ‘minor lineages’ and the segments of a minor lineage it’s ‘minimal lineages’. A  minimal lineage is the on a man refers to when asked about his lineage.  o The adult male population is stratified into groups based on age, called ‘age­sets’. o The Nuer are socially differentiated according to sex. o The Nuer people were very difficult to talk to and they did not wish to share any  personal information: “Azande would not allow me to live as one of themselves; Nuer would not allow  me to live otherwise. Among the Azande, I was compelled to live outside their  community; among Nuer, I was compelled to be a member of it. Azande treated me as a  superior; Nuer as an equal.”  o The Nuer are highly dependent on their environment o Cattle are their dearest possession and they gladly risk their lives to defend their herds  or to pillage those of their neighbors. Their attitude and relationships with neighbors  are influenced by the love of the cattle. A ritual specialist is the Wut­Ghok, Man of the  Cattle. Besides age­sets, men are also described by their relations to their cattle.  Everything revolves around cattle; union of marriages, legal status of partners and  their children, etc.  o All conversations usually lead to talking about the cattle so it is an important part of  their vocabulary. o The warlike Nuer in the past could always restore their losses by raiding the Dinka;  Nuer are richer in stock than the Shilluk but not so prosperous as Dinka.  o Cattle are mostly used for their milk, which is the staple food of the Nuer. The Nuer  believe that the needs of children to be satisfied are the most important and they get  this satisfaction from drinking milk. Girls are the ones who are supposed to milk the  cows & there are generally 2 milkings, the first taking longer and producing more milk  than the second. o Sheep and oxen are often slaughtered/ sacrificed at ceremonies. Cattle are not  ordinarily slaughtered for food & a man would never kill even a sheep/goat merely on  the grounds that he desired meat. Animals that die a natural death are eaten. o Every evening, they bleed a cow at its neck, which is supposed to cure a cow of any  unfitness by letting out the bad blood of the sickness.  o While Nuer don’t kill their stock for food, the end of every beast is in fact, the pot, so  that they obtain sufficient meat to satisfy their cravings and have no pressing need to  hunt wild animals, an activity in which the engage little. Except for when epidemics  are rife the usual occasions of eating meat are ritual and it is the festal character of  rites, which gives them much of their significance of the life of the people.  o The bodies of cattle are also used: skin used for beds, trays, horns cut into spoons, tail  hairs as ornaments, urine for churning and cheese­making and bathing face and hands.  o Married women wear the skin of sheep and goats as garments but the dung/urine is not  used. o  Cattle & men sustain life by reciprocal services to one another. Men use cattle urine to  bathe themselves. o There is a vast vocabulary used to describe cattle, which refer to colors, distribution of  colors, and color associations. The shape of their horns also describes cattle. Even  their songs revolve around cattle.  o The wars between the Nuer and Dinka always revolve around the cattle. OECOLOGY o The season in Nuerland is either dry or rainy. Transition between these two is quite  sudden.  o The flatness of the country prevents surface drainage. Scarcity of rain is more serious  than low river water but both are an inconvenience.  o The land is:  Dead flat Has clay soils Is very thinly and sporadically wooded Is covered with high grasses in the rains Is subject to heavy rainfall Is traversed by large rivers which flood annually When rain ceases and rivers fall, it is subject to server drought. o All these conditions work together and compose an environmental system which  directly affects Nuer life & influences social structure. o Although Nuer have a mixed pastoral­horticultural economy, their country is more  suitable for cattle husbandry than for horticulture so the environmental bias coincides  with the bias of their interest and doesn’t encourage a change in the balance on favor  of horticulture.  o Nuer cannot live in one place throughout the year, except in a few favored spots. The  floods drive them and their herds to seek protection of higher ground. This life of  necessity migratory is called transhumant.  o Another reason for their constant movement is their inability to subsist solely on the  products of their cattle. They also need grain and fish and fish are found in the  sea/rivers, distant from these elevated stretches. Fish are an important source of food.  Fish largely takes the place of grain and meat as the principal food from January­June.  o First problem Nuer face: excess or insufficiency of water. Each family has its own  well, which has fresh water. The problem is water is related to the problem of  vegetation. Variation of water supplies and vegetation forces Nuer to move and  determines the direction of their movement.  o Nuer are forced into villages for protection against floods and mosquitoes and to  engage in horticulture and are forced out of villages into camps by drought and  barrenness of vegetation and to engage in fishing.  o A Nuer homestead consists of cattle byre and huts. o Another circumstance that determines Nuer movements is the abundance of insect life,  which is an ever­present menace, for the cattle get little rest from stinging flies and  ticks from morning till nightfall and would be worries to death if their master did not  give them some protection. People use windscreens to keep them out. The seroot fly is  a seasonal pest that comes from May to July, and is responsible for trypanosomiasis.  o Presence of microscopic organisms causing disease is also a consideration of  importance. The two most serious contagious diseases are Bovin pleura­pneumonia  and Rinderpest. If infected, the herd has to be isolated. o Nuer have to make use of a mixed economy, since their herds do not supply them  with adequate nourishment. o Nuer are also rich in game: antelopes, buffalo, elephant, hippopotami. Nuer eat all  animals except carnivore, monkeys, some smaller rodents, and zebra. They refuse all  reptiles except crocodiles and turtles. They consider it shameful to eat waterfowl  animals (ostriches, geese, duck, etc) o Nuer hunt with dogs and spears. They don’t eat wild fruits, seeds or roots. o Fishing, hunting, and collecting are dry­season occupations o Oecological change is the annual cycle that determines the variation in food­supply  throughout the year and its sufficiency for life at all seasons. o Millet is the main crop, Nuer know nothing of crop rotations and don’t do it
More Less

Related notes for ANTB19H3

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.