Ancient Mythology II Chapter 3-9

13 Pages
Unlock Document

University of Toronto Scarborough
Biological Sciences
Alexandra Pohlod

Potnia Thêrôn: Figure of Artemis, “Lady of the beasts” whose role in Greek religion was to promote  abundance of game. Thousands of years old.  Mesopotamia:  “land between the rivers”, occupies region of Tigris and Euphrates rivers now known as  Iraq. Greek myth of the origin of the present world­order in a battle of the gods was of Mesopotamia  origin. Vague in physical appearance of gods. Babylonian story of creation was found here, Genesis, the biblical book of creation was borrowed from  here. Sumerians: Unknown racial stock, spoke a language unrelated to any other known languages. 4000 BC,  culture appeared suddenly. Perhaps came from Iran (Persia) or India. Had invented irrigation agriculture,  so high food supply. Had used Cuneiform writing (c. 3400 BC). Earliest myths recorded this way. Their  gods resemble humans, all related to one another, have personalities like humans.  • Created first full­fledged city states by 3000 BC with 50000 people. Each city contained  protective deity (lived in temple at centre of city) who protected city’s fortune, and military  winning over other city brought victory to deity.  An: Polytheism culture of Sumerians, had many gods and goddesses. “Sky” god of infinite expanse of the  dome above us. Originally, he was supreme authority, source of order in world of gods and humans below.  Anitu, “Anu­ship”, institution of human kingship that made Mesopotamian civilization possible, came  from sky: Kingship came from heaven. Now An is no longer important.  Inanna: “Queen of heaven”, goddess of sexual love and curiously, war. Lust was insatiable. 120 lovers  couldn’t satisfy her. Similar to Aphrodite in Greek myth and names are related. Enlil: Divine authority, “lord of the storm”, had force and power, and unruly violence of thunderstorm.  Also a king and An’s agent on Earth and was a part of Earthly events. Had inscribed Tablet of Destiny by  which fates of gods and humans were decreed, in Cuneiform writing). He brought fertilizing rain, but can  dry up flood waters. Similar to Zeus.  Enki: “Lord of Earth”, ruled sweet groundwater beneath soil. Fertilizing principle. Clever crafty god. God  of wisdom and magic whom instructed humankind in arts and crafts. Similar to Hermes but shares  features with Hephaestus, Prometheus, Poseidon and Dionysus. Ki was earth.  Semites: 2300 BC, are seminomadic peoples whom inhabited Arabian Desert and pushed constant against  river cultures of Mesopotamia. Were not united people or race.  Akkadians: Semitic Akkadian, led by great Sargon, named after capital Akkad, ruins have never been  found. They took over southern Sumerian cities and adopted Sumerian culture and made Sumerian gods  into theirs, took myths and refashioned them, and wrote them in cuneiform script on clay tablets.  Hebrews: Best known of the Semitic peoples, traced ancestry back to Abraham (c. 2000 BC?) who came  from “Ur of the Chaldees” in southern Mesopotamia, from Sumer that is. Abraham migrated to Canaan  (Israel and Jordan now) after God promised he would become father of a mighty nation designed to  possess this land. His descendants came into Egypt, became slaves then Pharaoh. Remains today as a  basis for Jewish self­explanation. Moses led Hebrews out of Egypt, and gave them the Ten  Commandments, ethical foundation of Judaism. First was “You shall have no other gods before me”, thus  Moses made them stop their polytheistic practices of Egypt and Mesopotamia and devote to an all­ powerful God called Yahweh who delivered them from Egyptian bondage. His vision won and story of  creation and universal flood was adapted from Mesopotamian myth. Hebrews invaded Canaan and waged  war for control against Philistines, whom are Mycenaean Greek refugees from Crete. Solomon brought  political power to Hebrews and built temple at Jerusalem. Chaldeans, Babylonian dynasty led by  Nebuchadnezzar captured Jerusalem, destroyed Solomon’s temple and deported Hebrew leaders to  Babylon. Hitties: Powerful and important people of Bronze Age. They are non­Semitic Hitties and controlled  central Anatolia (Asia Minor) from 1600 to 1200 BC. Myths preserved on clay tablets in cuneiform  writing, but Hittite language. Were Indo­European speakers, inherited cultural tradition from Sumerians  and refined by Sumerians Semitic people. Egyptian language similar to Semitic language but has no  common vocabulary. Afro­Asiatic. Most important myth was about murder of god Osiris and resurrection  by magic by Sister Isis, this is from Greek.  Homer: Earliest Greek literature in poems of Homer, Iliad and Odyssey. Born in Asia Minor, poems show  knowledge of Aegean and Greece. He must have lived just at the moment that the alphabet was introduced  into Greece. Homer’s stories were unaware of the revolutionary effects of alphabetic writing on social  behavior. Absence of description in writing is why he is placed in eight century BC, when alphabet was  new and unfamiliar. Impossible to record him in earlier Linear B or Phoenician syllabic scripters because  of his complex poetic lines depend on long and short vowels which those scripts did not have.  Iliad is  16000 lines, period of several weeks during 10  year of Trojan War. Principle theme is wrath of Achilles,  his anger over being mistreated by leader of the expedition, Agamemnon. Odyssey 12000 lines narrates  return of Odysseus to his home after 20 years.  Epic: “song”, long narrative poem celebrating deeds of heroes.  Hesiod: He tells us a little about himself unlike Homer. Theogony (origin of the gods) and Works and  Days. His father lived in Asia Minor. Then moved to mainland Greece to small forlorn village. He became  an aoidos. Hesiod had great description on the Muses, inspirers of poetry, whom agave him power of  song. He gave first definition of a poet.  Homeric Hymns: Like poems of Homer and Hesiod, composed orally and antiquity, believed to be by  Homer himself. Four are several hundred lines long: to Demeter, Apollo, Hermes, and Aphrodite. Hymn  is a metrical address invoking a god or goddess by listing cultic names and telling important story about  deity. Homeric hymns focused on mythic narrative.  Humanism: Ethic and secular law, value central to Western civilization.  Choral Song: With lyric poetry came Choral song, new technique of composition in writing, memorized  for public presentation by group of twelve of more boy or girl dancers. Greatest of choral poets was Pindar  whose odes contain a myth that reflects on glory of the athlete being praised.  Tragedy: • Tragoidia means goat song, because goat was an animal associated with Dionysus, at whose  spring festival in Athens tragedies were staged, name may be taken from song sun during sacrifice  of a goat in the god’s honour. Composed in writing, script of tragic play was not meant to be read  by to serve as a prompt book for a live performance.  Aeschylus: earliest tragedian whose works survive.  • Seven plays of more than eighty he wrote. He loved song and elaborative descriptions of foreign  lands • Used to myth to explore grand moral issues between individuals will and divine destiny.  • His characters tends to be types or to embody some principle.  • Lived with Athens was at its greatest glory  • He fought at Marathon. Persians was something he wrote about his time, does not have a mythical  theme Sophocles:  • Was in political and cultural dominance of Athens (c. 496­406 BC). Born 6 years before battle of  Marathon • Died two years before Athens humiliation by Sparta at end of Peloponnesian War. Wrote 123  plays, seven survive • Dramas locked in bitter conflict, likes to show dignity of human beings in conflict with superior,  usually divine forces, noble person.  Euripides: • (c.484­406 BC) more plays survive from him then Aeschylus and Sophocles combined, nineteen  from 90 he wrote. Poet of great range • Characters often deflated heroes, mere mortals caught up in all­too­human squabble.  • Characters have abnormal mental states. Aristotle said Sophocles showed men as they ought to be  while Euripides showed them as they really are.  Apollonius of Rhodes: • Wrote poem on Jason in style of Homer, the Argonnautica  • Hellenistic Greeks interested in essential truth of myth.  Library of Apollodorus: • Account of mythical events from creation of the world to death of Odysseus.   • Best source of info about many Greek myths, especially those told in Cyclic poems.  Vergil:  • Greatest Roman poet, told story of Aeneas in his epic the Aeneid. Full descriptions of underworld  and vivid account of sack of Troy  • Preserved legends of Dido, queen of Carthage and of Hercules battle against monster Cacus.  Ovid:  • Generation younger than Vergil, important source from period of early Roman Empire • Famed for clever and witty verse. Implicated n sexual scandal that touched Emperor Augustus  own house. Tells love stories. • Exiled in AD 8 to town of Tomis on black sea and died Metamorphoses • Highly original work is a handbook of more than 200 stories united by theme of transformation  of shape • Begins with transformation of chaos into cosmos and ending with transformation of Julius  Caesar’s Augustus great­uncle into a star.  Chapter 4 Myth of Creation  Cosmogony:  • Story that explains the “origin of the world” Theogony:  • Hesiod’s version of Cosmogony. Which is a story that explains the “origin of the gods” and their  rise to power. It’s an elaborate hymn to Zeus, Greek version of the Indo­European sky­god.  Chaos:  • Chasm, first was him. We do not know where it comes from and Hesiod does not say.  Gaea:  • Mother Earth, personification of Earth beneath us, solid foundation of the world.  • Hesiod personifies Tartarus as one of the primordial creatures by which Gaea later has offspring.  Uranus, 82 Eros:  • “Sexual love or attraction”, source of motion that brings sexual beings together to produce more  offspring. Force that drives Hesiod’s complex genealogies.  • Four of them represent an independent aspect of the world: a gaping (chaos): foundation of all  that is (Gaea), the underside of that foundation (Tartarus) and principle of sexual attraction that  brings generations and change (Eros).  • Erebeus (darkness) and Nyx (night) came from Chaos Titans: According to Hesiod:  • Gaea first bore asexually: Uranus and the mountains on her upper side that rise into the sky.  Uranus same size as Gaea and covers her completely as if locked in sexual embrace. • Then she bore water doublet, Pontus (sea)  • Then in sexual union with her son Uranus/sky she made six male and six female Titans. Cronus:  • Contend with Uranus for power, last born.  Cyclopes: Gaea bore them after union with Uranus (three of them). Clever smiths of the gods.  • Took raw iron from depth of earth (their mother) and made a weapon: lightning. Brontes  (thunderer), Steropes (flasher) and Arges (brightener).  Hecatonchires: Gaea bore after union with Uranus the hundred­handers.  • Each of them had hundred hands, fifty heads, beings who can crush any opponent in their mighty  hands.  Oceanus:  • A watery male. Oceanus and Thetys themselves gave birth to all the gods according to Homer,  good example of cosmogony similar to Hesiod’s. Oceanus is river that encircles the world, where  dome of sky touches flat surface of Earth. The Pair united to make 6000 Oceanids, spirits of the  sea, rivers and springs Rhea:  • Cronus and Rhea doublets for Uranus and Gaea, are parents/grandparents of the 12 Olympians,  including Zeus, kind of the gods and central subject of praise in Hesiod’s poem.  Helius: Son of the Titan Hyperion (he who goes above) is a song god. Helius is a son god himself.  Eos: Also son of Titan Hyperiom, he is the dawn, while her sister Selene is the moon. Had many love  affairs. She loved Tithonus, a Trojan prince. Tithonus received a boon like Endymion’s (eternal slumber  from Zeus, at Selene’s request so he can be immortal). They save he shrivelled up and turned into a  cicada.  Phaethon,:  • Son of Helius and Clymene, an Oceanid. His mother was married to the king of Ethiopia, she told  her son that his father was the sun. He wanted proof and his mother told him to journey to the  house of Helius himself and present himself to his father. Helius palace was beautiful, to prove he  was Phaethon father he told him he’ll give him anything he likes. TO his horror, Phaethon asked  to be allowed to drive the chariot of the sun across the sky. Phaethon eventually lost control of the  car and horses dashed down close to earth, nearly setting the world on fire. Libya is not a desert  and the skin of Ethiopians burned black. Zeus blasted the boy from the car to save the world, he  feel into Eridanus a river.   Erinyes: was made by Gaea (she was fecundated by drops of blood from Uranus) because of the fact  Cronus had cut up Uranus’s genitalia, separating him from earth and all the elements spirited. This  brought deceit and violence between father and son. Gaea also gave birth to the Furies, who are female  spirits that haunt anyone who sheds kindred blood, driving them into madness.  Giants: also sprang from the bloody gore, they are the earthborn ones, have enormous strength and  unbridled violence, who will bring their power to bear against Zeus and his Olympian brothers and sisters.  Aphrodite: blood fell on the earth but the genitals that were cut up fell into the sea. Sea foam mixed with  semen from the organ until she was born. She represents the universal force of irresistible sexual desire,  fruit of mutilation and violence. Destructive power of sexual attract is central theme in Greek myth.  Sphinx: descendant of Gaea and Pontus. Has wings, is female, and meant stranger, deadly spirit of plague  who in Greek myth besieged the city of Thebes.  Cerberus: fifty headed (or three headed) hound that guarded gates of Hades’ realm.  Chimera: she­goat, lion with snake’s tail and goat’s head growing from back. Descendants of Gaea and  Pontus possessed great power but features were drawn from nature.  Thetis: is a Nereid (group of sea­spirits that live at the bottom of the sea on golden thrones), she is the  mother of Achilles. Like her father the Old Man of the Sea she can also change her shape.  Cronus takes over realm, told by parents one of his children would take over realm from him. Swallowed children as they were born from his wife and sister, Rhea. Children were Hestia, Demeter, Hera, Hades, Poseidon and Zeus. Rhea asks parents for help (Gaea and Uranus), they tell her to go to Crete and bear her youngest child, Zeus. Hid him in mountain cave, brought up by nymphs on milk from the goat Amathea and honey from Melissa the bee. His cries were drowned by clashing cymbals of Corybantes. She gave Cronus a stone wrapped in cloth as her child. Zeus forced Cronus to vomit up children. They say that the Oceanid Metis “cleverness” gave Cronus an emetic potion that Cronus vomited out with his children. Titanomachy: Titans resented rule of Zeus and banded together and attacked the Olympians in the  Titanomachy “battle of the titans”. Only the Titan Themis and her son Prometheus sided with Zeus in  conflict.  • Zeus realized from Gaea that he could win battle by getting the three Hecatonchires and the  hundred­handers. He released them and the Cyclopes from Tartarus where Uranus had imprisoned  them because of their power. The Hecatonichires took a magical drink called nectar (“overcomes  death”) as they were weakened from captivity and a mythical food called ambrosia (deathless  stuff).  • For thanks, the Cyclops made Zeus the thunderbolt, his special weapon. Zeus cast the Titans into  black distant Tartarus  Atlas: either a Titan (son of Uranus) or a Giant (son of Iapetus and an Oceanid) was condemned by Zeus  to live at the edge of the world, where he help up the heavens, so that the sky and the earth would always  be separated. After, he was equated with a mountain range in Morocco near Atlantic Ocean (where his  name comes from) and gave his name to continent Atlantis, said by Plato to lie in far west beyond pillars  of Heracles, hills of Gibraltar on northern side on other Ceutra in Morocco.  Typhoeus: Gaea and Tartarus, she gives birth to monstrous Typhoeus, or Typhon. Was born in Cilicia  (southern Turkey) was so tall he towered over mountains. One hand touched western horizon other  touched eastern. He was made of hissing viper’s waist down. Had majestic wings and shaggy hair all over.  He threw fiery rocks and fire from his mouth at the Olympians who fled to Egypt and disguised  themselves as animals (reasons why Egyptian gods are animal shaped). Zeus charged with his thunderbolt  and suing the sickle that Cronus used on Uranus. Typhoeus fled to mount casius in north Syria  (southeastern Turkey). In the fight Zeus lost his sickle, Typhoeus sliced Zeus sinews off his hands and feet  which he put in a jar and placed him in a cave in Cilicia and palced a dragon to guard. Zeus’s son Hermes  and goat­shaped woodland spirit named Aegipan slipped past Typhoeus, took the sinews from the jar,  restored Zeus, who then flung thunderbolts at Typheous. Zeus buried Typhoeus beneath Mount Etna in  eastern Sicily. When the mountain smokes, its from the fusillate of lighting that Zeus put in the beast, or  fire of Typhoeus himself.  Typhonomachy: battle with Typhon.  Succession myth: Even though Zeus beat the battle against Titans and Typhoeus, the succession myth that  governed earliest generationas seemed to demand that Zeus too be overthrown. Cronus was more clever  than Uranus, and Zeus was more clever then Cronus, and to forestall prohepecy, Zeus married cleverness  herself, the OCeanid metis, “Cleverness”. Metis was already pregnant with Athena and so he swarllowed  the mother with the child so that cleverness became part of him and only he could access it. Cronus  swallowed his children and Uranus attempted to keep his offsprings in the mother. From a headache,  Prometheus or Hephaestus struck his head with an ax and out came Athena, fully formed and armed,  screaming the war­cry. Athena was child of Zeus along, his agent and supporter, female in sex, virgin in  body and masculine in thought and behaviour. Child who would have overthrown him was never born.  Mighty and brilliant Zeus defied prophecy by thwarting biological logi according to which only females  give birth.  Gigantomachy:  battle of the Giants, attacked Olympians, hurling rocks and burning trees. Giants were  bearded, snaky legs, long hair. Heracles (mortal) son of Zeus, joined Olympians in war, for an Orgacle  declared that the gods could not without a mortal’s assistance. Giants were overcome, now male gods  Zeus, Hades, and Poseidon divided world between them when before it was divided by all the siblings  equally. Earth and heights of Olympus was common to all however.  Tiamat: From Babylonian Poem the Enuma elish. Poem opens with waters, male Apsu, freshwater and  female Tiamat, saltwater together in an indeterminate mass. With Lahmu and Lahamu (Mr. and Mrs.  Mud0, creation began even as Gaea “Earth” aappearted after Chaos in Greek account. Anshar and Kishar  are heaven and Earth.  Anu: Sky is begotten fourth generation, many other gods appear.  Ea: Sumerian Enki, was also born among them. Eros who is attraction accompanied Gaea, Tartarus and  Chaos in the  Tiamart opposed
More Less

Related notes for BIOA01H3

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.