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Chapter 2

PSYC12 – Chapter 2 Notes.docx

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Health Studies
Michelle Silver

PSYC12 – Chapter 2 Notes • If we can understand how stereotypes and prejudice originate and are maintained,  we will be in a much better position to discover effective ways to reduce or even  to try to eliminate the often harmful effects of stereotypes and prejudice  • Cognitive psychologists found that the human brain seems to almost  automatically classify or categorize similar objects in the environment  ­ this has  been shown in children as young as 6 months old • Now most researchers have taken Allport’s lead and now regard stereotypes as a  natural consequence of cognition • We categorize because humans have a limited­capacity cognitive system that  cannot simultaneously process all the available information in our social  environment o We have developed ways around our limited cognitive system o One of the best ways = categorization • Based on Aristotle’s principle of association, we assume that things that similar on  the basis of one feature or because they occur together will likely have other  notable similarities on a number of dimensions • When we perceive an individual, we tend to classify that person along a few  broad categories: race, gender, age o Major ways we categorize people because they are the most immediate  and obvious o Referred to as basic/primitive categories  o They are central points around which stereotypes develop • Macrae and his colleagues suggest that the way the person categorizes a picture of  an individual depends on the perceiver’s motives, cognitions, and affect o Only when they perceiver wants to quickly evaluate the target in the  picture do stereotypes become activated as a useful means of arriving at an  attitude toward the target • One of the most basic ways we partition people in our social environment is into  ingroups (groups to which we belong) and outgroups (groups to which we do not  belong) • Blair, Judd, and Chapleau found that Whites and Blacks who had the same  criminal histories received the same sentences o However, within each race, those with more “African” features received  significantly harsher sentences o The tendency to think in these terms has been referred to as outgroup  homogeneity and ingroup bias (or favouritism), respectively • Perceiving outgroups as all alike, and our ingroups as diverse helps us satisfy two  major goals: we greatly simplify our social environment by categorizing others in  that way, and we enhance our self­concept by thinking that we do not belong to a  homogeneous, cookie­cuter type of group in which all members are similar in  many dimensions • In favouring our ingroups, we also tend to put down, or attribute negative  characteristics to, outgroups o However, research indicates that favouring our ingroups does not  necessarily mean that we also must dislike outgroups o On the other hand, it should be noted that it is the case that the more an  outgroup is seen as homogenous, the greater the likelihood for perceivers  to use group or stereotype labels to process information about the  outgroup (and its members) – this thinking can lead to outgroup  derogation and outgroup discrimination • The dimension on which people are viewed as ingroup or outgroup members does  not need to be meaningful one in order for ingroup and outgroup biases  • Minimal groups would exhibit the same ingroup favouritism found in more  meaningful ingroups o Minimal groups are called that because they have none of the usual  features of group structure: a coherent group structure, face­to­face  interaction, a set of norms for the group members, interactions with other  groups, and so forth • Researchers have found that even when people are arbitrarily assigned to a group  they display ingroup favouritism or outgroup homogeneity • Research by Boldry and Kashy indicates that group status moderates the tendency  to engage in ingroup favouritism, such that low­status groups tend to show  outgroup favouritism and high­status groups showed in­group favouritism only on  one of several dimensions • Allport suggested that there is a definite link between the prejudiced attitudes of  parents and the development of such attitudes n their children o He supported the idea that children of parents who were authoritarian were  more likely to develop prejudiced attitudes  o “Prejudice was not taught by the parent, but was caught by the child from  an infected atmosphere” • People who had more interracial contact showed the least amount of stereotyping  and were significantly less prejudiced than those who were rather isolated from  Blacks when they were children o Need to be cautious in interpreting these results and to remember that  more research is needed on this issue before we can get a clear picture of  how childhood interracial contact might influence racial attitudes • Much evidence suggests that racial attitudes are not inborn, and neither is it the  case that race does not influence a child’s perception of the world until years later • At the early ages of life (approximately before 10 or so), children are  essentially parroting the outgroup sentiments of their parents  • The biggest factor that seemed to influence the degree of parent and child  intergroup attitude similarity was whether the parents exhibited Right­Wing  Authoritarianism • The attitudes of adult children of low­RWA parents were very similar to those of  their parents • Those who viewed their high­RWA parents as responsive were much more  attitudinally similar to their parents, compared to those who viewed their parents  as unresponsive • The lack of attention and consideration of the unresponsive high­RWA parent for  the child seems to make the child much less willing to adopt similar attitudes and  values (perhaps because there is little incentive for doing so) • Majority­group children held more positive attitudes toward their own group and  more negative attitudes toward outgroups o Minority­group members also held more positive views of the  Majority­group children than of their own ingroup o Both groups attributed successful performances of minority­group  members to luck • Children from stigmatized groups are aware of stereotypes about their group from  a very young age and that they tend to show effects of the stereotype threat • As children internalize the values of their parents, they are also paying attention to  the overt and covert messages about intergroup relations they receive from  movies, television, magazines, video games, and all other types of media • One reason the belief that African Americans are more likely to engage in  criminal activity exists is that African Americans seem to be disproportionately  represented in the news as the perpetrators of crime and Caucasians are more  likely to be portrayed as the victim of such crimes • Romer et al. found that the frequency of crimes by persons of colour that were  reported on the newscasts were about 20% higher than what would be predicted  based on actual statistics compiled by the FBI • Implicit theories: beliefs and heuristics that guide one’s processing of social  information and help us to evaluate (and sometimes stereotype) others • Entity theorists – believe that one’s personality traits are flexible and cannot  be changed o Believe behaviour is consistent o Because traits are fixed, they are stable indicators of behaviour • Incremental theorists – believe that one’s personality traits are flexible and can  be modified o Believe behaviour and personality is less predictable just based on one  sample of behaviour • Most of the population, play the odds that the stereotypes we use will yield at  least some accurate information about the target individual or *at least give us the  feeling that we know a lot about the target person • Newcombe – recast our stereotype impressions as “hunches to be verified” • Study: examine the ability of participants to do two cognitive tasks at one time:  form an impression of a target individual while also monitoring a prose passage o For some participants, the impression­formation task also included  stereotype labels of the target, whereas for others no stereotype label was  provided o Results: those who were provided with the stereotype label were able to  recall twice as many personality descriptors for the target and to recall  more of the paragraph information than those given no stereotype label o This suggests that stereotypes do in fact function as energy­saving tools in  social perception • In general, much research shows that when we are confronted with a lot of  information about a target, and e are required to make a social judgment about  that individual, we are more likely to use stereotypes in our assessment of the  target o On the other hand, when our cognitive task is simple, we are much less  likely to rely on stereotypes in our assessment of the other person  • For most people, it is more important to arrive at any evaluation, whether or not it  is an accurate assessment • We often either do not realize, or do not consciously acknowledge, that we do  indeed stereotype others o This self­delusion helps us maintain our cherished stereotypes while  reducing the possibility for cognitive dissonance related to our self­ concept • Stereotype­inconsistent information is usually perceived as dissonance­ arousing, because it is threatening to one’s self­concept (though people usually  do not consciously perceive such information as threatening) o One way most people maintain their stereotypes in the face of stereotype­ inconsistent information is to use the heuristic that they will only pay  atte
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