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Chapter 6

PSYC12 – Chapter 6 Notes.docx

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Health Studies
Michelle Silver

PSYC12 – Chapter 6 Notes Experiencing Prejudice • Stereotyping and prejudice occur in a dynamic social context involving feedback  from the perceiver and target reacting to each other • It is a two­way street, involving feedback from the target that often confirms the  expectations of the perceiver, with the perceiver’s behaviour often then  confirming the expectations of the target Social Stigma •  Goffman   referred to the unusual characteristics that engender negative evaluations  as being indicators of stigma o The stigmatized person is one who is “reduced in our minds from a whole  and usual person to a tainted, discounted one” o Stigmas are characteristics that mark the individual as “deviant, flawed,  limited, spoiled, or generally undesirable” • Goffman denoted three types of stigmas: “abominations of the body (ex: physical  deformities, being overweight, etc.),” “blemishes of individual character (ex:  drunkenness),” and “tribal stigmas of race, nation, and religion (ex: prejudice  against another race)” Group Identification • Previous research indicates that individuals faced with external threats (such as  prejudice) show stronger ingroup identification • However, subsequent research has indicated that whether the individual has  already strongly personally identified with their stigmatized group will have a  major impact on the degree to which that individual disassociates from the group • Doosje and Ellemers found that high­identifiers are much more likely to associate  themselves with their group, even when – especially when – it has a negative  image o They derive much of their self­esteem from their identification as a group  member and are much more likely to seek collective strategies against  group threat • Low identifiers are much more likely to dissociate themselves from the group,  especially when the group has a negative image o They feel no special affinity toward, or derive no self­esteem from, their  group o Seem quite prepared to “let the group fall apart” when the group is  threatened or has a negative image o They are much more individualistic and opportunistic in the sense that  they will only identify themselves with the group when it would positively  affect their social identity  Stereotype Threat • Occasionally, individuals in stereotyped groups will engage in performance­ limiting behaviour (ex: practicing less before an athletic event, or not studying  prior to an exam), in order to provide them with a ready excuse for their expected  poor performance on the stereotype­relevant dimension o Steele and Aronson refer to this situation as stereotype threat • Research indicates that for many stereotypes, the negative implications of  confirming the stereotype are important enough that they can impair one’s ability  to behave in a counter­stereotypic way o In other words, the anxiety that one feels in thinking about possibly  confirming the stereotype can be so debilitating that it actually impairs  one’s performance eon the stereotype­relevant dimension, thereby having  the paradoxical effect of confirming the stereotype • The effects of stereotype threat are especially likely to occur in people who  strongly identify with the group about which the stereotype exists, and in  individuals who are self­conscious of their stigmatized status  • Research showed that Black participants in a threatened condition showed  significantly higher blood pressure than their non­threatened counterparts (this  may help explain the higher incidence of coronary heart disease and high blood  pressure among Black persons • For African Americans, a common stereotype suggests that African Americans  perform poorly compared with others on measures of intellectual ability o Statistics on results of standardized aptitude and intelligence tests over the  decades suggest that African Americans consistently average about 15  points less on such measures compared to Caucasians  o Steele and Aronson found that when African American participants  believed that a difficult verbal test was a measure of their intellectual  ability (compared to those who were not told this), they underperformed  compared to Caucasians in the ability­diagnostic condition (intellectual  ability) but performed as well as Caucasians in the non­diagnostic  condition  o They also found that just making the stereotype salient impaired the  performance of African Americans on the task, even in non­diagnostic  conditions • Recent meta­analysis suggests this disparity may also be due to what they (Walton  and Cohen) term “stereotype lift” o That is, non­stigmatized persons seem to experience a performance  enhancement when they engage in a downward comparison between  themselves and a member of a stereotyped outgroup o So even when Black and White people are similarly prepared  educationally and have the same abilities, the influence of stereotype lift  may be a contributing factor that might explain continued performance  discrepancies between them • Aronson and Inzlicht found that those who were higher in “stereotype  vulnerability” tended to be the least in touch with the quality of their  performances on a stereotype­relevant task  o Because they were not able to predict what they knew relative to the  demands of the test, their academic self­confidence was subject to stronger  fluctuations • A test for women on math and science: when women believed that the exam was  diagnostic (of their abilities), they performed poorly compared with their male  counterparts o When they believed it wasn’t diagnostic, they performed as well as the  other male participants • When individuals of low socioeconomic status believe that they might confirm a  common stereotype, their performance suffers on perceived diagnostic measures,  relative to those who are not poor o When the exam is seen as being non­diagnostic, they do just as well as  their more affluent peers • Research has shown that stereotype­threat effects can be reduced significantly  when people from the stereotyped group are individuated; in these cases they  outperform their non­individuated counterparts o One study found that simply reminding women about great achievements  that other women had made tended to significantly reduce the stereotype  threat on their mathematics test scores • Study by Cheryan and Bodenhausen showed that when participant’s ethnic  identity was made salient, their math performance was significantly worse than  when their personal identity or gender identity was made salient  o Ambady found that when Asian American women had their ethnic identity  made salient, they performed better on a math test than when either had no  identity or their gender was made salient • On the subject of anti­Asian American prejudice, work by Lin et al suggests that  this prejudice has two major components: o Envy of the (perceived) excessive intellectual competence o Disdain for their (perceived) low sociability • Lin found that it is the low sociability (and not the perceived high intellectual  competence) that primarily drives anti­Asian American prejudice • This supports central tenet of Fiske’s stereotype­content model (SCM): many  stereotypes and prejudices can be located along two dimensions – competence  and warmth  • Disidentification: individuals disengage their identity from the achievement  domain in question, such that their self­esteem and sense of self­competence is  preserved and shielded from the negative effects of associating identity with  performance on a stereotype­relevant dimension o The disidentification process allows the stigmatised to retain their self­ esteem • Research suggests that African Americans, for example, show self­esteem that is  as high or higher than European Americans (in the case of stigmatized individuals  and their self­esteem) • Interestingly, although the stigmatized are more likely than the non­stigmatized to  show disidentification, they are less likely to see the stereotype­threat dimension  as unimportant • What might trigger disidentification? o Major and Schmader suggest that, by either devaluing the importance of  the stereotype­threat domain or discounting the validity and self­ diagnosticity of outcomes on the stereotype­threat dimension, the  stigmatized can psychologically disengage from the stereotype­threat  dimension and protect their self­esteem  • Some academics have suggested that African Americans who achieved academic  success did so by adopting behaviours and attitudes that distanced themselves  from their culture of origin, and that this results in increased depression, anxiety,  and identity confusion • Some disenchanted African Americans may devalue academic achievement by  derogating other African Americans who pursue achievement in academics by  saying they are “acting White” • Arroyo and Zigler found that both high­ and low­achieving African Americans  were more likely to negatively evaluate, and psychologically distance themselves  from, their racial group when they believed that their group was negatively  evaluated by others • Osborne found that the correlation between African Americans’ self­esteem and  academic outcomes remained strong until about the eighth grade • Study on women and math tests showed that women under stronger stereotype  threat (ex: the genetic limitation females have in mathematics – told it is innate)  tended to dis­identify more with math careers than women under weak  stereotypes  • According to Tajfel and Turner’s social­identity theory (SIT), we derive our  identity and self­esteem through two avenues o One is through our own accomplishments and the other is through our  group membership • SIT suggests that when one belongs to a devalued or threatened group, continued  identification with the group threatens one’s self­esteem o Threatened individuals may therefore dis­identify with their ingroup in  order to protect their self­esteem • Lee and Ottati found that negative stereotypic threats that are inconsistent or  consistent with the ingroup stereotype lead ingroup members to increase their  perceptions of ingroup homogeneity, or solidarity/unity – that is, participants’  identification with their ingroup increased  • However, when participants were exposed to a negative stereotype­consistent  threat, the participant had a more difficult time denying the validity of the  stereotype expression – this study done on Chinese participants ^ o Participants were emphasizing more ingroup heterogeneity, which may  reflect a weakening identification with their ingroup as a whole • Disidentification can be both maladaptive and adaptive o On the one hand, disidentification can be viewed as a healthy, effective,  coping response that allows the individual to protect their self­concept and  self­identity against the prejudice, discrimination, and disadvantage the  stigmatized person may encounter in the stereotype­threat dimension o Although disidentification saves the self­esteem, it imperils the  individual’s chances for success and achievement in domains that society  may regard as important • Ways to reduce stereotype threat: optimistic student­teacher relationships,  challenge instead of remediation, stressing that intelligence is expandable,  affirming domain belonging, valuing multiple perspectives, having visible  successful role models, and building self­efficacy • Program Steele implemented at University of Michigan, used three ways to  reduce stereotype threat: o 1) Students were honorifically recruited for the program with an emphasis  on their being bright enough to have been admitted to the University of  Michigan (this taps into domain belonging) o 2) Students participated in weekly seminars to get to know each other and  share common problems o 3) Participants attended subject­matter workshops that exposed them to  advanced material outside the material discussed in class o Results after 4 years of program indicated that participants had GPAs  about 4/10 higher than non­program peer – and it did reduce stereotype  threat and increase domain identification, leading to better grades Self­Esteem • What seems to account for why some stigmatized individuals are able to protect  their self­esteem and others seem to feel miserable about themselves has much to  do with the perceived controllability (and hence, the justifiability) of the stigma o Those individuals who believe that their stigmatizing condition is  controllable (and thus indicates some personal flaw on their part) may be  more likely to feel that negative valuations of them are justified, and will  be more likely to feel lower self­esteem o However, believing that one’s stigma is uncontrollable will lead the  stigmatized individual to resist the “blame” for the stigma, to attribute  negative evaluations to prejudice, and to maintain self­esteem  • Gray­Little and Hafdahl suggest that the reason for the higher self­esteem of  African Americans lies in the fact that they do not, as had been assumed, base  their self­worth on the way others view them  o Found that the reference group for African Americans is other African  Americans, and not society  • In a recent analysis, Crocker and Quinn argued that researchers assumed that self­ esteem was a stable aspect of personality, and that when the target of prejudice  would experience prejudice, stereotypes, or discrimination, they would internalize  the shame or psychological pain, and this then would damage the individual’s  self­esteem – literature on self­esteem does not support these assumptions Denial of Discrimination • Researchers have found that, often, stigmatized persons are able to deny that they  have been personally discriminated against, or that they have suffered prejudice,  discrimination, or other mistreatment related to their stigma • What is interesting is that the stigmatized person acknowledges that their group  suffers discrimination and prejudice in society but claims that they have not  personally had such negative experiences o Such a disconnect allows the stigmatized person to avoid the  uncomfortable reality that the world may not be a just or fair world, and  that their life may be negatively affected by their stigma • Research by Major finds that the more an individual does not endorse such  ideologies (of legitimizing existing status differences between groups) a
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