Textbook Notes (368,125)
Canada (161,663)
Psychology (27)
PSYA02H3 (27)
Chapter 10

PSYA02H3 10.2 MODULE CHAPTER 10.docx

7 Pages
Unlock Document

Steve Joordens

PSYA02H3  WEEK 2/LEC05/14.01.13 CHAPTER 10: LIFE SPAN DEVELOPMENT  10.2 Infancy and Childhood PHYSICAL CHANGES IN INFANCY AND CHILDHOOD ­ Infants ability to move proceeds in stages – from crawling, to standing, to walking  – over the course of 12 to 18months  ­ The age at which children perform each of these tasks differ from one individual  to the next  ­ Why do some children develop more rapidly than others? ­ The development of motor skills, in contrast to reflexes, rely more on practice and  deliberate efforts  o Cross­cultural studies show that children raised in different environments  mature at different rates than others i.e. infants born to Jamaican mothers  walked at a significantly earlier age likely because those infants were  encouraged to practice these skills ­ Major structures of the brain are all present but their development is ongoing  o During childhood, the cerebral cortex thickens, first in sensory and motor  areas and then later in regions involved in perceptions and eventually  higher­order thinking and planning  o Changes at individual cell levels include myelination, which begins  prenatally accelerates through infancy and childhood, and then continues  gradually for several decades  o At the synapse level, two events are occurring in the junctions between  connecting nerve cells  1. The formation of new synapse, a process called synaptogenesis,  occurs at blinding speed through infancy and childhood, and  continues through the life span 2. Along with synaptogenesis is synaptic pruning, which is the loss  of weak nerve cell connections  o Both of these processes increase brain functionality by strengthening  needed connections between nerve cells and weeding out unnecessary  ones  COGNITIVE CHANGES: PIAGET’S COGNITIVE DEVELOPMENT THEORY  ­ Jean Piaget (1896­1980) is often credited for initiating the modern science of  cognitive development  Cognitive development is the study of changes in memory, thought, and reasoning  processes that occur throughout the life span.  ­ Piaget was interested in explaining how different ways of thinking and reasoning  develop 1 ­ According to Piaget, knowledge accumulates and is modified due to two  processes – assimilation and accommodation  o In the case of assimilation, children add new information, but interpret it  based on what they already know i.e. a young child who’s only familiar  with the family pet Chihuahua might develop a concept that all dogs are  small and furry but will later be modified through a different process  o Accommodation occurs when children modify their belief structures based  on experience  ­ Piaget’s observations shows that cognitive development isn’t one long, continuous  process of learning more and more information; rather that cognition develops in  four distinct stages from birth through early adolescence  1. Sensorimotor stage 2. Preoperational stage 3. Concrete operational stage 4. Formal operational stage ­ Developmental milestones are an important feature of Piaget’s theory The Sensorimotor Stage: Objects and the Physical World  ­ When we’re adults, if things like our cars, houses, or loved ones aren’t present we  still understand and imagine their continued existence ­ Imagination is a type of abstraction – what’s in your mind are representations of  objects and people in your physical environment  ­ Four­month olds cannot form abstract, mental representations thus an infant’s  thinking and exploration of the world is based on immediate sensory and motor  experiences  Sensorimotor stage (spanning birth to two years) refers to the period of time in which an  infants’ thinking and understanding about the world is based on sensory experiences and  physical actions they perform on objects.  ­ If infants do think in terms of sensorimotor experiences, then what happens when  an object is out of sight and out of reach?  ­ Very young infants mayn’t understand that the object continues to exist but this  isn’t the problem for two­year old children i.e. the child may be aware that the  dinosaur toy awaits him in another room and mayn’t be able to get the toy out of  his mind Object permanence is the ability to understand that objects exist even when they cannot  be seen or touched.  o Piaget proposed that this is a major milestone of cognitive development  The Preoperational Stage: Quantity and Numbers  ­ According to Piaget, once children have mastered sensorimotor tasks, they’re on  to the next stage of cognitive development  The preoperational stage, which spans ages two through seven years, is characterized by  understanding of symbols, pretend play, and mastery of the concept of conservation.  2 ­ During this stage, children can look at and think about physical objects but can’t  yet think abstractly  ­ They may count objects and use numbers in their language, yet remain limited in  mental operations (hence the name preoperational) ­ A way to illustrate this quality is through the cognitive ability of conservation Conservation is the knowledge that the quantity or amount of an object is not related to  the physical arrangement and appearance of that object.  ­ I.e. a child is present with two identical rows of seven pennies each o If you ask the child, “Which row has more?” a three­year­old child would  likely point to the row that was spread out o Here the child in the preoperational stage focuses on simpler method of  answering based on immediate perceptions, instead of an answer that’d  require more sophisticated mental operations  ­ Mastery of cognitive tasks such as conservation doesn’t occur overnight although  developmental psychologists typically emphasize how cognitive development  occur in stages  ­ Various other factors, such as motivation, influence if a child understands the  tasks  ­ I.e. if the child performed the same task, only this time with M&M’s rather than  pennies, they’ll choose the row containing more candy especially if they’re  allowed to eat the row that they choose  The Concrete Operational Stage: Using Logical Thought ­ Conservation is one of the main skills marking the transition from preoperational  stage to what Piaget called the concrete operational stage Concrete operational stage (roughly spanning ages 7 to 11 years), is when children  develop skills in using and manipulating numbers as well as logical thinking.  ­ These children are able to classify objects according to properties such as size,  value, shape, or some other physical characteristic  ­ I.e. a child can recognize that if X is more than Y and Y is more than Z then X is  also more than Z (property called transitivity)  The Formal Operational Stage: Abstract and Hypothetical Thought The formal operational stage (spanning from approximately 11 years of age and into  adulthood) involves the development of advanced cognitive processes such as abstract  reasoning and hypothetical thinking. ­ Thinking can exist entirely in hypothetical realms Stage Description Sensorimotor (0­2 years) • Cognitive experiences based on  direct, sensory experiences with the  world  3 • Motor movements allowing infants  to interact with the world • Object permanence is the  significant developmental milestone  Preoperational (2­7 years) • Thinking moves beyond immediate  appearance of objects • Child understands physical  conservation and that symbols,  language, and drawings can 
More Less

Related notes for PSYA02H3

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.