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Chapter 15

PSYA02H3 MODULE 15.3 CHAPTER 15.docx

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Department
Psychology
Course
PSYA02H3
Professor
Steve Joordens
Semester
Winter

Description
PSYA02H3 WEEK 7: 14.02.17. CHAPTER 15: SOCIAL PSYCHOLOGY Module 15.3 Helping and Harming Others ­ Group membership fundamental need of human life but for any of these groups to  function properly they must figure out how to get along ­ Prosocial behaviors are those behaviors that promote social functioning, group  cohesion, or the well­being of the individuals within the group ­ Antisocial behaviors may serve an individual or small group at the expense of the  larger community EMPATHY, ALTRUISM, AND HELPING ­ Words like humanity or humanitarian describe feelings and actions of compassion  and that this quality is uniquely human Empathy is the emotional concern one individual has for another’s well­being. o A psychological characteristic that makes empathy possible is perspective­ taking o A second factor is the value we place on other people’s welfare ­ Empathy is evident in man physiological processes: o Humans have specialized nerve cells that could possibly serve as a basis  for empathy  ▯ mirror neurons, respond to actions and expressions of others  and correlate with the ability to understand another’s intentions and  emotions o Neurons involved in pain perceptions are active when a person sees  another in pain or even if they imagine the pain o There’s also been measurements of increased emotional responses, i.e.  faster pulse rate and slight changes in skin moisture giving us clammy  hands ­ Physiological responses matching those of the person experience distress is a  phenomenon called shared physiology  Social­Cognitive Approaches to Helping ­ At the individual level, the willingness to help may depend on the situations and  can depend on the individual  ­ In addition to empathy, group membership influences effect on helping Social­exchange theory states that an individual will consider the costs and benefits of  helping another before he or she acts. Altruism is helping others in need without receiving or expecting reward for doing so. o From a social­cognitive perspective, altruism can be explained using  social responsibility norm: society teaches us that the value of helping  goes beyond the benefits an individual may receive, and that individuals  who cannot help themselves require special help 1 Evolutionary Approaches to Altruism ­ Concept of costly signaling explains acts of altruism as signals to others that the  helper would be a valuable mate Why would anyone help others if all it did was jeopardize evolutionary success? ­ Answer lies in the concept of kin selection, which predicts that altruistic behavior  is most likely to occu
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