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Chapter 1

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Gerald Cupchik

Chapter 1 – Approaches To Understanding Emotions What Is An Emotion? Fist Ideas Emotion: psychological state/process that mediates between our concerns (or goals) & events of our world • Ex: cross the road & almost run over, our concern for self preservation takes priority & we are motivated by fear • Emotions are rational – they help us deal with concerns specific to our current context • Emotions are source of our values: whom & what we love, dislike, despise • Interpersonal relationship: emotion is a kind of commitment to another 19  Century Founders • Charles Darwin, William James, Sigmund Freud Darwin: Evolutionary Approach  • Books: The Expression of the Emotion in Man & Animal, The Origin of Species • All living things have evolved to be adapted to their environments • Humans are descended from other species: animals • Emotional expressions derive largely from habits in our evolutionary or individual past that was once useful  • Emotional expressions were like appendix (small organ, not seemingly functional) • Baby crying  ▯closing the eyes & secretion of tears help protect them o Adult crying does not have the same protective function • Emotions help us navigate our social interactions William James: Physiological Approach • Proposed that when we see the bear, the “exciting fact”, emotion is the perception of changes our body as we react to that fact o Ex: see the bear, increase heart beat, skin cold, frozen, run fast  James Lang Theory • Emotions move us bodily, bodily responses 1. James concentrated on experience & experience is embodied • Our experience of many emotions involves changes of the automatic NS (inner organ  ▯heart, blood vessel, stomach, sweat glands)  & changes from muscles & joint 2. Emotions give “colour & warmth” to experience Sigmund Freud: The Psychotherapeutic Approach • Proposed that certain events can be so damaging that they leave emotional scars that can shape the rest of our lives st • 1  to argue that emotions are at the core of many mental illnesses • Like Darwin, believe that emotion in the present could derive from one in the past o Psychoanalysis: therapy to find how our past affect present  Patient telling a part of his/her life story, which is found to have gaps, then therapist “interpret” these gaps &  insights of the person receiving therapy • Emotional life of adulthood derives from relationships we had in childhood with caregiver o John Bowldy  ▯Theory of Attachment Philosophical & Literary Approaches Aristotle & the Ethics of Emotions • 384 to 322 BCE • Emotions happen to us outside of our control, they depend on what we believe • We are responsible for our emotions because we are responsible for our beliefs Book: “Rhetoric” • Different judgments give rise to different emotions o Ex: anger, an impulse, accompanied by pain, revenge, justification with no concern for others • Emotion is defined cognitively in term of our belief that a slight has occurred o To be slighted is to be treated with contempt, thwarted, shamed • Our emotional experiences are shaped by our judgments & evaluations Book: “Poetics” • Mainly about tragedy • Drama  ▯we remain responsible for our actions o 1. At the theatre, people are moved emotionally o 2. We can experience “Katharsis” of our emotions  It meant clarification – the cleaning away of obstacles to understandings  • By seeing predicaments of human action at the theater we may come to experience emotions of  sympathy & fear, and understand consciously for ourselves their relation to the consequences of human  action in a world • After death of Aristotle, 2 school of philosophy grew: Epicurean & Stotics were the 1  emotion researcher in the West 1. Epicureanism • Based on teaching of Epicurus, lived near Athens around 300 BCE • Developed ideas of natural human sociality that influenced both American & French revolutions • The idea that human beings have a right to pursuit of happiness o Idea of living naturally, in harmony with environment • Living in a way that is pleasurable though moderate o One should live in a simple way & enjoy simple pleasures, like food & friendship rather than wealth, fame  ▯these goals  lead to painful emotions o Shift irrational desires to more worthwhile ones 2. Stoicism • The Stoa was a colonnade • Influenced the acceptance of Christianity by the Romans following the conversion of Emperor Constantine • Living so that rationality is the highest virtue • One should remove all desires, especially anger, anxiety, lust are damaging to the self & to society • Christianity spread  ▯bad desire & thoughts  ▯Seven Deadly Sins • Epicurean & Stoic philosophy is called ethical Ethical: all the considerations we might have to how to best structure our own life in relation to others • It does not mean knowing what one should do • Epicurean & Stoics thought of philosophy as a cure for the soul o Emotions as the chief source of the soul’s disease Rene Descartes: Philosophically Speaking • Founder of modern philosophy & the scientific view in the world • 6 fundamental emotions: wonder, desire, joy, love, hatred, sadness o Occurs in the soul & connected to our bodies • Differentiate emotions from perceptions of events that happen in the outside world & perceptions that arise from events within the  body, such as hunger & pain that tell us the critical events in the body o Emotions tell us what is important in our souls • 1  to argue that emotions serve important functions • 4 humors, increase in each humor giving rise to a distinct emotional state o Blood: rise to hope & vigor, come from sanguine o Phlegm: rise to placidity, come from phlegmatic o Yellow: rise to anger, come from choleric o Black vile: rise to despair, from melancholy th  Before mid­17  century, these humors were the experience of each kind of emotion • Emotion arise in the mind George Eliot: The World of The Arts • Book “Middlemarch” – a novel about emotions o Portrays experience from inside the person’s own consciousness o Emotion act as a compass, we affect other people o We experience our own emotions differently from how people see them Brain Science, Psychology, Sociology John Harlow, Tania Singer: New Brain Science • Harlow: Phineas Gage  ▯damage to frontal lobes o Sept 3, 1848, gage rammed an iron rod, 3 ½ feet long into his skill beneath the left eyebrow o Became impatient, irreverent, easily angered • Before electronics, main evidence about emotions & brain function come from accidental damage like Phineas gage o “Modern Phineas Gage” – damage to frontal lobe, lost their ability to conduct their relationships • Walter Cannon disagreed with James’s Theory o Removal of cerebral cortex in the lower brain of lab rat  Instead of reduction in emotion (according to James’s Theory), they showed very intense emotions • Ex: stronger anger with no provocation  This phenomenon was the idea that higher regions of brain, the cortex, act to inhibit the lower regions where  emotion reside • Modern time, research on emotions in human brain moved from the study of brain damage to tracking patterns of brain activation,  use fMRI ( pick up tiny changes of blood flow in regions of brain when neurons in those regions are active) • Singer defined empathy as o A. having an emotion, which o B. is in some way similar to that of another person, which o C. elicited by observation or
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