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Chapter 2

Chapter 2 – Evolution Of Emotions.docx

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Gerald Cupchik

Chapter 2 – Evolution Of Emotions Evolution: theory of how species developed, central concept of biology • Darwin’s theory of evolution was similar to human emotional expression Elements of an Evolutionary Approach Darwin 1. Superabundance: animals & plants produce more offspring than are necessary merely to reproduce themselves 2. Variation: each offspring is somewhat different than others & differences are passed on by heredity 3. Selection: characteristics that allow better adaptation to the environment are selected because they enable survival & passed on • Darwin’s idea of evolution is the single most important idea ever o 3 important concepts Selection pressures: core of Natural Selection Selection pressure: for humans, are the features of physical & social environment in which humans evolved that determined whether individuals  survived & reproduced • Some selection pressure involve threats or opportunities directly related to physical survival • To survive, human need food & water, right temp & avoid predation & disease • Our preferences for sweet food & aversion to bitter foods, our thermoregulatory systems, our fight & flight responses, developed in  response to these kinds of selection pressures • 2 kinds of sexual selection pressures o 1. Intersexual competition: process by which one sex selects specific kinds of traits in the other sex  Ex: women & men prefer mates of good characters • Through this selection process, traits related to good character will be selected for & are more likely to  become part of human design o 2. Intrasexual competition: competition for mates within a sex  Ex: the status dynamics of young men – the teasing, aggressive encounters & tests of strength – serve as similar  function: to determine who rises in status & preferred by young women  Traits like strength, beauty, cunning, emotional intelligence, humor, are more likely to be passed on Fitness: the likelihood of surviving & reproducing successfully is increased for those who are preferred by others as social partners in the same way  that fitness is increased for those preferred as sexual partner • We are ultra­social species: one whose chances of survival rest upon evolutionary influenced capacities to form strong relationships Adaptation Adaptation: genetically based traits that allow the organism to cope well with specific selection pressures, & to survive & reproduce • Ex: human as 10 000 taste buds o The preference for sweet tastes help us identify foods of nutritional value o Plants also contain toxic compounds that deter animals from eating them  They are bitter­tasting & pungent­smelling  When you eat a turnip or cabbage, you are getting a sub0lethal dose of such toxins • Our distaste for bitter foods help us avoid these toxins • It’s disadvantageous to devote resources to the pursuit of mates who might bear unhealthy offspring o Solution: humans find symmetrical faces more attractive than asymmetrical o Exposure to parasites early in development is associated with facial asymmetry o Our preference to facial symmetry may guide us toward potential mates who have been resistant to parasites • Recent evidence suggest that the faces we find beautiful may also seem inherently good to us o Ex: people who are physically attractive, we think they have good characters • Women attracted to men of higher status • Men wants women who are physically healthy & of optimal child­bearing age o Ex: women with full lips, youth skin, hourglass figure, good waist to hip ratio • Men’s experience of attraction is related to their physiological responses to sexual images • Women base less of their sense of attraction on their physiological response o They can be aroused physiologically, but not always mentally • Baby­like features (large forehead, big eyes, small chin), baby’s smile, coos, laughs, smells, softness of their skin, overwhelms the many  costs of raising children & increases the chances that genes will be passed from 1 generation to the next • Human traits like snoring to nervous leg jiggles, serve no evolutionary function & are thought as by­products Exaptation: a trait that acquires a new function • Ex: Andrew used this principle to propose how facial expression in primates, including humans, were developed from reflexes o Animals have a reflex in which they flatten their ears when startled, of when they approach another member of their species,  original function was to protect the ears Natural Design for Gene Replication • In the nuclei of each of the 100 trillion cells that make up your body are chromosome o From you parents, you inherited 23 pairs of chromosomes, which contains genes made up of DNA • WRONG: we receive gene from parents and that we pass them on to our children o Our genes pass themselves on to the next generation o MAIN PROPERTY: they reproduce themselves  The genes are not ours  Our bodies are their means of passing themselves on • Genes replicated, they copy themselves & the copies become the genetic code for making the structure of plants & animals they will inhabit  in the next generation • Genes are potentially immortal o But they cannot survive on their own, they need the body of a plant or animal to contain them & enable them to reproduce • Richard Dawkin & Keith Stanovich o As the gene’s vehicles, we humans are robots, programmed by them to behave in certain ways o The technologies of housing & medicines, have enhanced our abilities to be good robots • How do the genes program us? o By our emotions  Ex: Emotion of fear, we protect our bodies by avoiding danger so the genes we carry will be safe • The programming of our emotions & desires by our genes has a range o At 1 end is the peremptory – the reflex  Ex: we jump away when we see a snake o At the other end are all those attractions & urges that our culture, or ourselves can modify o Middle, are the emotions like anger and some kinds of fear • Most striking conclusion from the realization that our genes can program us by way of our emotions is that these effects can occur  unconsciously Unconscious effects: outside our immediate will & occurring for reasons about which we find it difficult to reason • Can affect us as emotional biases, impulses, instinctual urges Individual Emotion: Disgust • Disgust is an emotion of rejection, originally of something bitter • Disgust, comes to signal to the person that something – a person, action, idea – is impure & morally wrong Three Social Motivations and One Antisocial Motivation • Humans are social, hypersocial: we live in families, in societies  • Attachment, assertion, affiliation Attachment Attachment: the psychological accompaniment of the physiological fact that as babies we are nurtured with milk Imprinting: rapid learning that occurs soon after birth or hatching, establishes a long­lasting behavioural response to a specific individual, object • Konrad Lorenz conceived the idea of imprinting to describe how, shortly after hatching from their eggs, goslings learn to recognize &  follow the 1  largish, moving, sound­making object in their environment • Attachment can be thought of as a human form of imprinting o Its function is to protect & care for the infant Secure base: a baby can explore the features of the new environment when the mother is present: the baby can retreat to her if necessary • The function of the mother as a secure base continues into adolescence • When an infant’s mother is present there is a sense of security, and a distinctive set of actions occurs • When the mother is absent, entirely different actions occur • Bowlby thought that love (by which he meant attachment) in the early years was as important for emotional development as proper  nutrition is for physical development Affectional bonds: attachment relationship of infancy creates a template for all later intimate relationships  Assertion • Assertion/power is the 1  to emerge during evolution o We live in status hierarchies • In most societies power for most people is carefully regulated, by fear, law • Power often has responsibilities o Ex: parent to care for children, responsibility of a teacher to care for students • Assertion is the motivation to move upwards in the social hierarchy & to resist challenges from those who would move us downward o It is the motivation of competition & of conflict • Shame is the social emotion of having one’s social status diminished Affiliation • Affiliation can also be called affection • Goldberg, Grusec, Jenkins o The system of affiliation, warmth, affection  Affiliation & warmth are important in human development, but they involve different processes than protection • MacDonald & Goldberg hypothesize
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