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Chapter 5

Chapter 5 – Bodily Changes and Emotions.docx

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Gerald Cupchik

Chapter 5 – Bodily Changes and Emotions • James located the origins of emotional experience in the body o A) exciting event o B) bodily responses to the event o C) perception of these bodily responses as the experience of emotion The Autonomic Nervous System • Neural signals from the cortex communicate with the limbic system & hypothalamus, which send signals to cluster of neurons of  the autonomic NS & target organs, glands, muscles, blood vessels o These structures in turn send signals back via the autonomic NS to the hypothalamus, limbic system, cortex Parasympathetic: helps with restorative processes, reducing heart rate & blood pressure, directing inner resources to digestive processes Sympathetic: increases heart rate, blood pressure, cardiac output & shuts down digestive process to help the individual to engage in  physically demanding actions • Fight and flight Parasympathetic & Sympathetic Branches • Parasympathetic autonomic NS consists of nerves that originate in 2 different parts of spinal cord o The vagus nerve arises near the top of the cord o The parasympathetic system decreases heart rate & blood pressure o It facilitates blood flow by dilating certain arteries o It increases blood flow to erectile tissue in the penis & clitoris o It increases digestive processes by moving digested food through the gastrointestinal tract o It also constricts the pupil & bronchioles o Stimulates the secretion of various fluid throughout the body, include in the digestive glands, salivation, tears • Sympathetic system involves over a dozen neural pathways originating at several sites on the spinal cord o Opposite of parasympathetic, it increases heart rate, blood pressure, cardiac output o Produces vasoconstriction in most veins & arteries o Shuts down digestive processes, making it hard to eat when experiencing stress o Sympathetic system leads to the contraction of the piloerector muscles that surround the hairs on the arms, neck, back,  which helps with the thermoregulation & is involved in emotional responses that involve goose bumps o Increases processes that provide energy for the body, including glycogenolysis & freeing of fatty acids in the bloodstream o It reduces acidity of natural killer cells, which are involved in immune responses  May account for chronic stress producing poor health outcomes  Prepare body for fight­or­flight responses • Measure of the activity of the autonomic NS: o Measure heart rate using galvanic skin response  Assess the sweat response, measure vasoconstriction in the arteries & veins  Measure flood flow in different parts of the body  Measure finger & facial temp • 2 support for William James’s claims regarding autonomic specificity & emotion o 1. There are over a dozen distinct autonomic pathways that activate different regions of the body, so different emotions  could be involved with distinct pathways in the autonomic NS o 2. Many different ways in which components of the autonomic system could combine, including heart rate, blood flow to  the skin, sweating, production of tears, stomach activity, breathing Post­James Theories Cannon’s Critique of Autonomic Specificity  • He proposed that bodily changes are produced by the brain, many different emotions involve the same general activation of the  sympathetic NS • This arousal response includes release of the hormone adrenaline o This response shift bodily resources to prepare for action, including the 3 Fs: fight, flight, sexual behaviour  • Cannon criticized James’ autonomic specificity by arguing: o 1. The responses of the autonomic NS, the changes in heart rate, breathing, sweat responses, are too diffuse to account for  the varieties of emotional experiences   Ex: heart rate can increase or decrease by small amounts in response to events, changes of these kinds do not  carry enough info to account for the many distinctions people make in their emotional experiences o 2. Autonomic responses are too slow to account for the rapidity with which we experience emotion or move from 1  emotion to another  Autonomic NS produces measurable responses within 15 to 30 seconds after the perceived stimulus • But people’s emotional experiences can occur more quickly  o Ex: blushing peaks at about 15 seconds after the embarrassing event o 3. The main actions of the autonomic NS, James contended were specific emotions actually occur in a variety of other  states, such as fever, cold, exposure, asphyxia  Cannon argued that one might find that love & fevers have the same autonomic patterning, but it does not  support James’s hypothesis o 4. Cannon questioned whether our sensitivity to change in the autonomic NS is refined enough to result in the many  emotional states we experience Two­Factor Theory of Emotion Two­factor theory: suggested that emotional experiences arise as the product of 2 processes 1. Undifferentiated autonomic arousal, which gets the heart beating, the blood flowing, and the body ready for action • Arousal has no specific emotional meaning without an interpretation placed on it 2. The construal or explanation the person arrives at for the undifferentiated arousal • This theory was proposed by Stanley Schachter & Jerome Singer • The theory has 2 lasting influences upon the field of emotion o 1. The theory added to the interest in appraisal  o 2. The finding that has been replicated, that when physiological arousal or an anxiety state does not have an obvious  source, people tend to label & experience their arousal according to what is happening in the current situation Misattribution of arousal: how arousal from 1 source (ex: difficulties at work) can be attributed to other, salient source in the environment   (ex: tensions at home) The Search for Physiological Specificity Directed Facial Action • Ekman & Driesen developed a coding system to identify facial muscles that were activated in emotional expression • Directed facial action task o Participants follow muscle­by­muscle instruction to configure their faces into 6 different expressions of emotions o For 1 expression participants were instructed to:  1. Wrinkle your nose  2. Raise your upper lip  3. Raise your moth & stick out your tongue • This emotion portrayed disgust, but the participants did not know what emotion they were portraying • 2 hypotheses inspired by Cannon about nonspecificity of emotion­related changes in the autonomic NS o 1. All emotions involve elevated sympathetic response o 2. The (­) emotions – anger, disgust, fear, sadness – all involved increased sympathetic arousal  (+) emotions involved reduced arousal The Blush • Blush involves the spontaneous reddening of the face, ears, neck, upper chest produced by increases in blood volume in the  subcutaneous capillaries in those regions o The flush is a nonsocial response that often is associated with physical exertion, temp changes, alcohol consumption • Nonhuman primates also show reddening in the face • Darwin observed that blush is associated with modest, embarrassment, shyness, shame o He posited that the blush is the product of self­focused attention  He reasoned that when we direct our attention to any part of the body, physiological activity is stimulated in that  region so that when in shyness or embarrassment we think of our faces as an object of attention, blood flows to  that region • Mark Leary analyzed situations that produce the blush o Specific elicitor of the blush & proposed a specific cause: negative self­focused attention  We don’t blush when we receive desirable attention from others or when we think of what others think of us  We blush when we are the objects & recipients of undesirable social attention • The experience of blushing often is associated with certain fears, notably social anxiety o Fear is defined by elevated heart rate & other sympathetic responses • Unlike many autonomic responses, the blush is highly visible The Hypothalamic –Pituitary­Adrenal Axis Hypothalamic­pituitary­adrenal (HPA) axis: whose activation results in the release of the stress­related hormone cortisol into the  bloodstream • 50 years study found 
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