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POL101Y1 (129)
Chapter

The perils of presidentialism

3 Pages
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Department
Political Science
Course
POL101Y1
Professor
Joseph Wong
Semester
Fall

Description
The Perils of Presidentalism  - as more of the world’s nations turn to democracy, interest in alternative  constitutional forms and arrangements has expanded well beyond academic  circles - the vast majority of the stable democracies in the world today are parliamentary  regimes, where executive power is generated by legislative majorities and  depends on such majorities for survival  - only presidential democracy with a history of continuity is the United States  - parliamentary regimes can also be unstable, especially under the conditions of  bitter conflicts - superior historical performance of parliamentary democracies is no accident  - parliament is more conductive to stable democracy that presidential  Parliamentary vs. Presidential Systems  - in a parliamentary system the government’s authority is completely dependent  upon parliamentary confidence - while they may include presidents who are elected by direct popular vote, but they  usually lack the ability to compete seriously for power with the prime minister  - in presidential systems the president is directly elected by the people for a fixed  term and is independent or parliamentary votes of confidence - not only is he the holder of the executive power but also the symbolic head of  state and can be removed between elections only by the drastic step of  impeachment - may be more or less dependent on the cooperation of the legislature  - balance between legislature and executive can vary  - two things about presidential government stand out o presidents strong claim to democratic legitimacy o the second is his fixed term in office - in a presidential system, the legislators can claim democratic legitimacy  - the presidents fixed term in office breaks the political process into discontinuous,  rigidly demarcated periods, leaving no room for the continuous readjustments that  events may demand - a paradox of presidential government that while it leads to the personalization of  power, its legal mechanisms  may also lead, in the event of a sudden midterm  succession, to the rise of someone whom the ordinary electoral process would  never have made the chief of state  Paradoxes of Presidentalism  - presidential constitutions also reflect profound suspicion of the personalization of  power - while parlimentarism imparts flexibility to the political process, presidentalism  makes it rigid  - prime minister can be changed without necessarily a regime crisis  Zero­Sum Elections  - institutional arrangements both directly and indirectly shape the entire political  process or “ way of ruling” - presidentalism is problematic because it operates according to the rule of “winner  take all” which tends to make democratic politics a zero sum game, with all the  potential for conflict - parliamentary elections produce an absolute majority for a single party, they more  often give representation to a number of parties  - the zero sum game in presidential elections and inevitably exacerbates their  attendant tension and polarization  - one of the possible consequences of two­candidate races in multiparty systems is  that broad coalitions are likely to be formed in which extremist parties gain undue  influence - two round election can avoid problems as the preliminary round shows the  strength and allows the two major candidates to reckon just which alliances they  must make to win o promotes rational decisions          The Style of Presidential Politics - the new president must consider whether gestures designed to reconcile his recent  opponents might weaken hum unduly, espe
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