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Chapter 9

PSYA01H3 – Chapter 9 Notes.doc

4 Pages
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Department
Psychology
Course
PSY100H1
Professor
Joordens
Semester
Winter

Description
PSYA01H3 – Chapter Nine Notes Consciousness  Consciousness as a Special Phenomenon  • Consciousness is not behaviour  Can We Understand Consciousness? • People have accepted 3 philosophical positions about the nature of consciousness:  (1) Consciousness is not naturally subjected to the laws of nature that all scientists  attempt to discover (supernatural and not to be understood by the human mind (2) Consciousness cannot be understood by the human mind because our brains were  not capable of doing so or because we lack the means to study it (3) Consciousness is produced by the activity of the human brain and that there is  every reason for us to be optimistic about our ability to understand it   The Adaptive Significance of Consciousness  • Consciousness is the awareness of these processes (remembering, thinking,  perceiving) not the process themselves. • Consciousness does not exist. What exists are humans having the ability to do  something in particular: be conscious  • It cannot be shared directly; everyone has their own conscience  • Consciousness is not a general property of all parts of the brain; we are not conscious  about everything about ourselves  Blindsight: the ability to interact behaviourally with objects while remaining consciously  unaware of them  • A person will blindsight will be able to reach got a walking cane, all the while  maintaining that he or she doesn’t see it  • A part of the visual system can control our ability to react to the presence of objects,  directing our eye movement, our limbs, and other behaviours, but without giving  information needed for us to describe or to think about the objects  • Our ability to communicate symbolically > self­awareness > inner speech to describe  our behaviours and compare them with others > thus consciousness is a social  phenomenon  Consciousness and the Ability to Communicate  • We can express our needs, thoughts, perceptions, memories, intentions, and feelings  to other people  • This requires us to translate private event into symbolic expressions and our words  must have an effect on the person listening • We all have the capacities to communicate with ourselves privately. We can think  about our plans and consequences in words without actually saying them  • The brain mechanisms that permit us to understand words and produce speech are the  same ones we used to think in words. We exercise our expressive language  mechanisms when we think  • We are conscious of those private events we can about, to ourselves or to other people  o Ex)  Consciousness and the Control of Behaviour  Selective Attention  Selective attention: the process that controls our awareness of, and readiness to respond  to, particular categories of stimuli or stimuli in a particular location • It determines which events we become conscious of, whether it be automatic (loud  noise), controlled by instructions (pay attention!) or by the demands of the task we are  performing (driving)  • Our attention mechanisms serve to enhance our responsiveness to certain stimuli and  to tune out irrelevant information  • Why do we not simply process all the information that is being gathered? This is  because the brain mechanisms responsible for conscious processing of this  information has limited capacity and can only handle so much information at once • Selective attention acts as a gatekeeper that controls the flow of information to this  system  Auditory Information Dichotic listening: a task that required a person to listen to one of two different messages  being presented simultaneously, one to each ear, through headphones • This was an experiment conducted by Cherry (1953) to investigate the nature of  attention  Shadowing: the act of continuou
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