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Chapter 5

PSYA01H3 – Chapter 5 Notes.doc

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PSYA01H3 – Chapter Five Notes Sensation Sensory Processing  Sensation: the detection of the elementary properties of a stimulus (such as brightness,  colour, warmth and sweetness) Perception: the detection of the more complex properties of a stimulus, including its  location and nature; involves learning (both animate and inanimate objects) • Seeing the colour red is sensation but recognizing a red apple is a perception  • Our senses are the means by which we experience the world  Transduction • Sense organs detect stimuli provided by light, sound, odour, taste or mechanical  contact with the environment. Information about these stimuli is transmitted to the  brain through neutral impulses  • The brain must analyze the information that the sense organs have transmitted to  represent the even that occurred and reconstruct what has occurred.  Transduction: (meaning leading across) the process by which each sense organ converts  energy from environmental events into neutral activity to which the brain can respond.  Receptor cell: a neuron that directly responds to a physical stimulus, such as light,  vibrations or aromatic molecules.  It releases chemical transmitter substances that  stimulate other neurons, thus altering the rate of firing of their axons  • Some of these neurons have specialized ending that enable them to respond to  particular kinds of sensory information  Location of Sense Organ  Environmental Stimuli Energy Transduced  Eye  Light  Radiant energy Ear  Sound Mechanical energy Vestibular system  Tilt and rotation of head Mechanical energy  Tongue  Taste Recognition of molecular  shape Nose Odour Recognition of molecular  shape  Skin, Internal organs Touch Mechanical energy  Temperature Thermal energy   Vibration  Mechanical energy  Muscle Pain Chemical energy  Stretch Mechanical energy Sensory Coding  • Different stimuli cannot be translated into different types of action potentials, yet we  can detect an enormous number of different stimuli with each of our sense organs • The information from the sense organs must somehow be coded in the activity of  axons carrying information from the sense organ to the brain Anatomical coding: a means by which the nervous system represents information;  different features are coded by the activity of different neurons • Because the brain has no direct information about the physical energy impinging on a  given sense organ, it uses anatomical coding to interpret the location and type of  sensory stimulus according to which incoming nerve fibres are active  Temporal coding: a means by which the nervous system represents information;  different features are coded by the pattern of activity of neurons Psychophysics Psychophysics: a branch of psychology that measures the quantitative relation between  physical stimuli and perceptual experience  Just­noticeable difference (JND): the smallest difference between two similar stimuli  that can be distinguished; also called difference threshold  Weber fraction: the ratio between a just­noticeable difference and the magnitude of a  stimulus, reasonably constant over the middle range of most stimulus intensities  Threshold:  the point at which a stimulus, or a change in the value of a stimulus, can just  be detected Difference threshold: an alternative name for just­noticeable difference (JND) Absolute threshold: the minimum value of a stimulus that can be detected  Signal detection theory: a mathematical theory of the detection of stimuli, which  involves discriminating a signal from the noise in which it is embedded and which takes  into account participants’ willingness to report detecting the signal Receiver operating characteristic curve (ROC curve): a graph of hits and false alarms  of participants under different motivational conditions; indicates people’s ability to detect  a particular stimulus  Vision Light Wavelength: the distance between adjacent waves of radiant energy; in vision, most  closely associated with perceptual dimension of hue   The Eye and Its Functions  Cornea: the transparent tissue covering the front of the eye Sciera: the tough outer layer of the eye; the “white” of the eye Iris: the pigmented muscle of the eye that controls the size of the pupil  Lens: the transparent organ situated behind the iris of the eye; helps focus an image on  the retina  Accommodation: changes in the thickness of the lens of the eye that focus images of  near or distant objects on the retina  Retina: the tissue at the back inside surface of the eye that contains the photoreceptors  and associated neurons Photoreceptor: a receptive cell for vision in the retina; a rod or a cone Optic disc: a circular structure located at he exit point from the retina of the axons of the  ganglion cells that form the optic nerve Bipolar cell: a neuron in the retina that receives information from photoreceptors and  passes it on to the ganglion cells; from which axons proceed through the optic nerve to  the brain  Ganglion cell: a neuron in the retina that receives information from photoreceptors by  means of bipolar cells and from which axons process through the optic nerves to the brain  Rod: a photoreceptor that is very sensitive to light but cannot detect changes in hue Cone: a photoreceptor that is responsible for acute daytime vision and for colour  perception Fovea: a small pit near the centre of the retina containing densely packed cones,  responsible for the most acute and detailed vision  Transduction of Light by Photoreceptors Photo
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