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Starting points chp 1 01/11/2014 Chp 1: • Sociology= study of society • Began with important comparisons Sociology has been oriented to solving problems  • • Creation of sociology: • Move away from social theorizing away from the idea that to blame is to understand  • Common sense knowledge is not good enough  • Use study and research to seek scientifically sound explanation  • Assuming the idea of common sense being sound proportions that people believe in can lead to in  complete or inaccurate explanations Functional Theory: • Sees society as a set of parts that work together to preserve the stability and efficiency of the whole • Macrosociology= study of social institutions • Robert Merton= argued social institutions perform both manifest and latent functions Manifest functions= intended and easily recognize  • • Latent functions= unintended and hidden • E.g. Education: latent function= babysitter for young children and a matchmaker for older people,  manifest function= provide students with knowledge • Durkheim= believes that in the example of crime, there may be a latent function also possible  • Functionalists believe that every social institution has a purpose • Explain social problems by focusing on the failure of institution to fulfill their roles during time of rapid  change • Anomie= or normlessness= in the times of rapid social change, social norms are weak or in conflict with  one another  • Best way to deal with social problems is to strengthen social norms and slow the pace of change Critical Theory: • Comes from the basic have and have nots  • About the unequal distribution of power, domination of one group by another • Originally from Karl Marx  • Sees society as a collection of varied groups, that struggle to dominate society and its institutions • In a society there’s the rich and the poor, marx argues that most problems stem from here • Because of the economic inequality  • To keep their wealthy status in the capitalist society, the rich prevent the poor from getting power so  because of this the poor are unable to change their working environment and wages  • The marx solution= abolish the class difference, get rid of the rich status and private ownership=  workers get more control and get wages that are really representing what their work is worth Symbolic Interactionism: • Focuses on small group interactions  • On the glue that holds people together in social relationships • Labeling theory = any given social problem is viewed as simply because an influential group of people  say so  • Becker= marijuana is a social problem only because of influence that makes it a problem • Develop in stages = social recognition, social legitimating, mobilization for action and development and  implementations of an official plan  Feminist Theory: • Focuses how gender inequality especially towards women  • Women’s social activities is more costly than males • The idea of feminism is not new  • General goal is equality between sexes • Assumptions informs= feminist research= all personal life has political dimension  o Both public and private are gendered  o Women social experience is different from men o Male control is how most societies work  o Because of difference in experience and power , women and men view the world differently  • E.g. divorce = for men means a drop in standard of living and less responsibilities for parenting • Women= dramatic long term loss in come and standard of living , increase of parental responsibilities • Feminist research pays attention to gendered influences on social life  • Problem of victimization=feminists are especially interested in these things • Intersectionality = interaction of gender with other victimizing social characteristics to produce  combinations of disadvantage Postmodern Theories: • Unmasking ideologies that protect the dominant social order • Discover the truth about reality and there’s one truth per situation  • Argues rationality is not sure or clear and our knowledge is situation specific • Concept of objectivity • Claim that reality if made of fragments  • Efforts to say there are universal or essential truth are self deluding or propaganda designed to confuse  and dominate the population • That idea that there is only one truth is false and an illusion • Analyze amount and expose their flaws is the job of a postmodernist • Mass media is important here, because they are responsible for making conventional ideas which the  postmodernists are bound to attack  • Foucault­ modern society is a prison o In this society, power is diffuse and internalized • Suicide = Classic suicide • Durkheim: list four types due to insanity • Maniacal, melancholic, obsessional, impulsive suicide  • The community with the highest rate of neurosis has the lowest rate of suicide • If suicide were strictly psychological then it would show no social patterns  • Durkheim states notes that social patterns are visible in suicide rates, so the insanity explanation is  insufficient • Three types of suicide:  • Egoistic = happens when people fall out of the social groups they belong to or the groups’ bonds are  weakened by excessive individualism • Altruisitic= suicide motivated by a sense of societal duty • Anomic= suicide from an absence of social regulation and norms • General conclusion= rates of suicide in any society correlate inversely with a person’s degree of  integration into domestic, religious and political society Modern functionalism: • Social institution fail to fulfill their manifest functions  • Durkheim named this condition to anomie  • Insufficient social control sometimes results in suicide  Functions of Deviance and conformity: • Social control theory= normal people have deviant impulses but why don’t they act on these impulses  and break the rules and the reason being is that when people conform to the rules they develop a stake  in conformity thinking they will benefit or at least avoid punishment • Some people conform to rules of groups that value deviance  • Conformity is positive thinking and is rewarded while deviance is punished in normal society • Rational choice theory= reasons with why normal people might purposely set out to commit criminal  acts  Functions of Conflict: • Conflict can be constructive • Both conflict and order are necessary • Every effort draws people together whether it’s peaceful or violent runs the risk of dividing people along  new or existing boundaries  • Therefore conflict is unavoidable but there has to be a way to limit and channel this conflict Critical Theory: • Conflict serve as a vehicle for positive social change • Conflicts over power and authority: • Power= the ability to force people to get to do what you want  • Authority= legitimate power  • Weber: three main sources of authority  • Traditional, rational legal and charismatic • Traditional authority= e.g. monarchy, authority through symbol, family = parents, even after being  independent they still have authority • Rational legal=  • Modernization= associated with a massive cultural shift from traditional to rational legal bases of  authority Vertical Mosaic: • Created by John Porter • Promotes that Canada has the economic power in the hands of small elite group that promotes and  protects one another’s interests • Calls for transformation of the education system to open it up so most able people from every  background can advance • Also calls for cultural assimilation Stigma study: • Goffman examined people who are stigmatized or in other way viewed negatively • Passing= to hide discreditable facts about one’s identity • Covering= remove the disability from sigh in an effort to appear normal Symbolic Interactionsm: • Social structures arise the processes by which people interpret and respond to each other  • 1) human beings act toward things on the basis of the meanings that htings have for them  • 2) these meanings arise out of social interaction • 3) social action results from a fitting together of individual lines of action  these three ideas were  proposed by Blumer • social structure= any enduring predictable pattern of social relations among people in society  • social structure control us so we’ll act in a certain way , they change us so we behave differently in  different situations • the defn of situation emerge from interpersonal negotiations  Social Constructionism: • sociological enterprise to see how people interact to create a shared social reality  • grows out of symbolic interactionism • Mead = being able to share and negotiate meanings is the basis of all social order • Shared meanings make social interaction possible and interaction allow people to cooperate and  influence one another • Later, Goffman proposed that we can usefully think of society as a theatre where people can compose  and perofrm social scripts together Anthony giddens: • Came up with new views: o Sociology isn’t about existing or given universe of objects , people are producing it through  their actions o Humans are limited in what they can produce  o Society both constrains and frees us o Processes of structuration by which ppl create society 
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