Poli Sci- Stoker, Chapter 9.docx

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Department
Political Science
Course
Political Science 1020E
Professor
Nigmendra Narain
Semester
Summer

Description
Politics For Amateurs • E.J. Dionne is right that politics is not just for experts. Democracy should give  ordinary people a say in the affairs that govern their lives • Politics is a place for amateurs, but we need to design institutions, structure  processes and develop support systems so that amateurs can engage and improve  their skills  Political Engagement is Good (Up to a Point) Should we want people to engage? • Citizens see the power that democracy gives them as individuals to raise issues  that concern them: democracy is justified not just as an opportunity to choose  their governors  but as a change to have a say themselves  • The academic/theoretical narrative of democracy has now moved towards amore  participative, expansive understanding of democracy • For Robert Dahl, a democratic world requires not only free elections and  competition for political office but also an active citizen group environment to  gather information and express views between elections  • Too narrow of a view of what citizens can or should be expected to do does not sit  well with the ideals of democracy; nor is it necessarily right when it comes to  judging the citizens’ capacity  The Positive Case for Activism • Democracy enables people to see beyond their immediate self­interest and engage  in collective decision making • Democracy should also be about providing the opportunities to get involved and  engaged in a whole range of institutions and decisions  • The positive case for activism rests on several of grounds: o First, and most fundamentally: ‘democratic decision making requires  knowledge of the interests of the people’ o Second, the state is no longer a local or even a national institution, it also  takes a supranational form­ the development of the EU being the strongest  expression to date  ­ We need a way of influencing those institutions that take decisions for  us on that terrain as well as at national, regional, local and  neighborhood levels  • The focus on engagement in modern democratic theory rests on a conception of  democracy as a process of continuous exchange between governors and governed  • As Paul Hirst argued: ‘Democracy in this sense is about government information  exchange and consent, where organized publics have the means to conduct a  dialogue with government and thus hold it to account’ Over­Prescription of Citizen Engagement • Advocates of engagement over­prescribe particular forms of engagement and they  misjudge the extent and nature of the engagement, that people want Too Much Emphasis on the ‘Good’ Citizen • According to Matthew Crenson and Benjamin Ginsberg, the problem in mature 
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