Textbook Notes (368,192)
Canada (161,707)
Psychology (4,889)
Chapter 5

Chapter 5 → Somatic Symptom.docx

11 Pages
Unlock Document

Psychology 2075
Hayden Woodley

Chapter 5  ▯Somatic Symptom, Dissociative and Factitious Disorders  • 85­95% of population has had at least one physical symptom every 2­4 weeks and some people have  unexplained symptoms 5­7 days  o Chest pain, abdominal pain, dizziness, headache, back pain and fatigue  o But organic cause only identified 10­15% of the time  • Physical complaints are considered to be medically unexplained when physical examination and  diagnostic testing cannot determine any biological or physical cause  • When is worrying about physical health excessive  o Results in functional impairment and leads to medically unnecessary procedures  • When does physical distress result from psychological factors rather than physical illness? o Answer is focus of this chapter  o Interplay of physical symptoms, environmental stress and emotional distress can create different  types of psychological impairments known as somatic symptom and related disorders and  dissociative disorders  Somatic Symptom and Related Disorders  • Characterized by excessive thoughts, feelings and behaviours related to somatic symptoms  o Experience real physical symptoms, but cannot be fully explained by a medical condition  o Confusing diagnostic category – individual disorders don’t share an underlying emotions or  common etiology  o Express thoughts, feelings, or behaviours in relation to physical symptoms that seem out of  proportion to the symptoms themselves  o Includes somatic symptom disorder, illness anxiety disorder, conversion disorder and factitious  disorder  1) Somatic Symptom Disorder  • Once called hysteria or Briquet’s syndrome  o No longer used because negative connotation  • Somatic Symptom Disorder  o Presence of one or more somatic symptoms plus abnormal/excessive thoughts, feelings and  behaviours regarding the symptoms  o But must be considered excessive or disproportionate to the symptoms  o Presence of a symptomatic state is necessary (for more than 6 months)  Persistent thoughts, anxiety, time and energy devoted to thinking about it  o No specific physical symptoms that are necessary for the diagnosis of somatic symptom disorder   But common ones include pain and gastrointestinal distress   Back pain, chest pain, and headaches  o More dramatic is the pseudoneurological symptoms such as pseudoseizures  ▯sudden changes in  behaviour that mimic epileptic seizures but have no organic basis  2) Conversion Disorders  • Symptoms of altered motor or sensory dysfunction  • Symptoms can be dramatic  ▯sudden paralysis and blindness • Cant be explained by presence of a medical condition  • One or more symptoms of altered voluntary motor or sensory function  • Causes significant distress or impairment in areas of life  • But have to be careful – 10­15% those diagnosed with conversion later actually have an underlying  medical condition  • Don’t want to reinforce the condition  • Sensory Deficits  ▯less common symptom group  o Include loss of touch or pain sensations, double vision, blindness, deafness and hallucinations  o Another rare group is psychogenic or non­seizures and convulsions  • Symptoms of conversion disorder do not follow known neurological patterns of the human body  o Factor important in determining between psychological and a physical disorder  o Physical anatomy cannot explain the symptom pattern of glove anesthesia  o So could have a psychological basis  • Classic description of conversion includes a symptom called la belle indifference (beautiful indifference)   ▯substantial emotional indifference to the presence of these dramatic physical symptoms o Like some people undisturbed by paralysis  o Deny emotional stress and behave like everything is fine o So its present a lot but not a necessary symptom – some people are disturbed  • Some think daily stress conceptualized through physical pain  o Convert stress to pain  ▯why its called conversion theory  3) Illness Anxiety Disorder  • When fears or concerns about having an illness persist despite medical reassurance  o High level of worry about health and preoccupied with worry about getting it  o Cannot be assured they don’t have it – like OCD  o Some people over do it with doctor or avoid it completely  o Used to be called hypochondriac but b/c of phobia part now an anxiety  • Some people suffer from transient hypochondriasis  o May result from contracting a real acute illness or life threatening one or from caring for  someone with one  • Traditional hypochondriasis  o Persistent fears of contracting an illness and more likely to have additional psychological  diagnoses like depression or anxiety  4) Factitious Disorder • Differs in one important way: physical or psychological symptoms or illness are intentionally produced  in what appears to be a desire to assume a sick role  • Unlike Malingering  ▯produce to avoid military service, criminal prosecution or work or to obtain  financial support or drugs factious is not associated with external incentives  • May produce primarily physical symptoms, psychological symptoms or both  o Used to be called Munchausen syndrome  • Two types o Factitious disorder imposed on self   Engage in deceptive practices to produce signs of illness   Faking elevated body temp, taking urine thinning medication  Deliberately and convincingly fake chest pain   Go through many dangerous testing procedures   And fake lab test results   Go to hospital on evening and weekends to get junior staff   Sometimes invent fake demographic info like fake personas and lie about their past   May also fabricate psychological disorder  • Grief, depression over death, multiple personalities, substance dependence,  conversion disorders, memory loss, PTSD o Factitious disorder imposed on another   In most cases a mother produces physical symptoms in the child  Then brings them to hospital and gives permission   Could be apnea, anorexia , runs, seizure, allergy, fever and pain   Victims average 3.25 medical problems  Could be 19 illnesses in same kid   Considerable form of child abuse and parent can go to jail   Sometimes happens in nursing homes  • NOTE: b/c DSM 5 is so new, there has not been an opportunity for researchers to collect data on many  aspects of these conditions  o So don’t really know about functional impairment, epidemiology, developmental issues, etiology  and treatment  o Rely on data collected for DSM IV (4) o Apply the term somatoform disorders  ▯to refer to entire diagnostic group  Functional Impairment  • Significant functional impairment  • Those with conversion – only 33% could maintain regular work  • And all work fewer days a month  • Increase likelihood of physical disability, occupational impairment, overutilization of health services  • Complex and chronic course and remission rates are controversial  o Less than 10% of people recover but now saying 30­50% people do  o Looks like conversion easier to come back from – 33­90% remitted or improved 2­5 years later  • People with medically unexplained physical symptom constitute 15­30% of all primary care  appointments o People doctor shop so increase medical costs  o Way higher involvement here than normal people  • Treatment for somatoform disorders accounts for about 20% of all medical care expenses in US  • Mental health care only care not higher for these people  o Probably b/c they think their health problems have a medical basis  • People with factitious  o Have many hospitalizations and can develop conditions as a result of self administered injuries   Peregrination  ▯travel from state to state or among countries to different hospitals   These disorders considered chronic – affects social and occupational functioning  • 6­22% of child victims of factitious disorders die as a result of medical illnesses inflicted on them as do  25% of their siblings  o Most common cause is suffocation or apnea  o 7.3% have long term injuries  Ethics and Responsibility  • Need to act in best interest of the child – state child protection agency first step  • Need to ensure no medical reason for kids illness o Symptoms often disappear when parents not around them  o Or video the parent and kid in hospital  o Mental health professionals are the ones who attempt to treat the offending parent Epidemiology  • 14­20% of general population reports worrisome physical symptoms that have no organic basis  Many people have these symptoms, few meet diagnostic categories for these disorders  • Don’t know about the prevalence of factitious disorders in population  o Pretty rare though  Sex, Race and Ethnicity  • Don’t really know – super rare  • Seem to be equal across races  • Factitious more likely to occur in women – younger and health care training or health care jobs  • But those with super sever forms of factitious disorder  = males  • Imposed on another o 11­98% women and biological mother  o Don’t know about race  • Reject psychological explanations for their symptoms  • Think doctors are denying their real pain  • Doctors discuss patients physical distress in terms of family and community problems  o When socioeconomic explanation is given, people more likely to acknowledge stress, social  conditions, and emotions can affect their physical status  Developmental Factors  • Diagnostic criteria for kids and teens is same as adults  • But data indicates that these disorders are rare before adulthood  • Adults  ▯voluntary motor dysfunction was commonly followed by sensory dysfunction and  pseudoseizures  • Factitious imposed on self most common in adults but does exist in teens and kids as well  o Children ranged from 8­18 and 70% were female  Etiology  • Not really sure how they develop  • Biology seems to play a role  • But for now body of etiology lies in psychological factors  • Data based on DSM IV  Psychosocial Factors  • Propose that these result from intrapsychic conflict, personality, and defense mechanisms  • From psychodynamic Anna O most likely had conversion disorder  o Anna’s psychological distress was unacceptable to superego and negative feelings repressed and  converted to physical symptoms  o Modern data doesn’t really support this but  • Kids and adults who complained of physical aches and pains had more negative emotions  o And poor self awareness of the presence of these emotions and less able to regulate their  emotional states  o Less psychologically minded and didn’t recognize relationship b/w emotional stress and its  effects on physical functioning  o Not recognizing the impact of stress they worried that their somatic symptoms had a medical  cause  • Behavioural principles of modeling and reinforcement may contribute also  o Mothers with somatoform disorder pay more attention when kids play with medical kit  Could lead kid to developing one   More girls reinforced for expressing complaints about cramps, the more often they had  symptoms and disability days as adults   Reinforcement of colds – led kids to developing more cold symptoms and sick days as  adults  o SO reinforcing somatizing disorders may increase the likelihood of somatic complaints  • Other environmental factors associated with these  o Stress  ▯72% relation  o History of sexual abuse – 28% o In kids fmily loss or separation associated with onset of the disorder in 34%  o Family conflict/violence – 20% o Sexual assault – 4% • Factitious – not sure –  o Psychodynamic explains it as:  1) an attempt to gain mastery/control that was formerly elusive  2) A form of masochism (pleasure form hurting oneself)  3) Result of deprived childhood – no attention/care  4) An attempt to master trauma of physical or sexual abuse – doctor becomes abuser  o Behavioural   Maintained b/c others positively reinforce them – attention  o Cognitive  Through biased cognitive processes misinterpret normal physical processes as indicators  of physical illness – like with all somatoform disorders   Somatic Amplification – tendency to perceive bodily sensations as intense, noxious,  disturbing  • Maybe some people have heightened sensory, perceptual or cognitive evaluative  processes that make them more sensitive to presence of physical symptoms  • But not much research done on this   Or say develop from inaccurate beliefs about   1) Prevalence and contagiousness of illnesses   2) Meaning of bodily symptoms   3) Course and treatment of illnesses  o Not symptoms but how symptoms are interpreted that lead to development of somatoform  disorders  An Integra
More Less

Related notes for Psychology 2075

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.