Textbook Notes (369,074)
Canada (162,369)
Psychology (4,929)
Dr.Mike (4)
Chapter 12

Chapter 12.docx

8 Pages

Course Code
Psychology 2075

This preview shows pages 1,2 and half of page 3. Sign up to view the full 8 pages of the document.
HUMAN SEXUALITY Chapter 12 Attraction, Love, and Communication Summary Notes Attraction The Girl Next Door - opportunities are limited by geography and time - your more attracted to the boy next door then the one that lives around the corner - 1988 COMPAS poll – where they met their current dating partner o 33% through friends o 12% school o 3% family o 3% religious setting - Mere exposure effect­ we are more attracted to people that we have more contact with. (Bornstein, 1989) Birds of a feather - we tend to like people who are similar to us o approx the same age we are o race or ethnicity o economic and social status o social characteristics is referred to as homophily, equal social status - greatest homophily is race, education, then age - couples are least likely to be the same religion - short term, marriage and common law are as homophilous as one another - social psychologist Donn Byrne 1971 o attracted to people with similar attitudes and opinions o we get positive reinforcement from that person agreeing with us o we will anticipate positive interactions with that person - matching phenomenon­ women who choose partners that match on social and personal characteristics - they say opposites attracts but they tend to cause disliking - however be may be attracted to people whose interpersonal styles are different­ dominant person and submissive Components of attraction ­ Physical attractiveness is a determinant of sexual attraction Physical Attractiveness - if a person get to choose a partner they will choose the more physically attractive one - women – strong relationship between popularity and attractiveness - women who were more attractive had more dates - Men­ somewhat of a relationship between popularity and attractiveness - this has been seen as young as 3­6 yrs old - young men/ women rate physical attractiveness as #1 most important thing - Other aspects are body size and certain facial features - Most of the data collected on this subject is from white people - Skin tone was a form of attraction ­ Lighter skin was rated as most attractive (prob bc of white standard in NA) - Attractiveness is more important for males than it is for females - This is also modified by our own feelings of personal worth – some are cocky/feel they deserve good looking person while others feel they are not worth  somebody good looking  - COMPAS survey ­2001 ▯ 400 Canadians - Would you want your perfect partner to have a better face or body? - Twice as many women choose face than men – 57 to 29 percent - Also consider potential partner’s general body size, and facial features to be of importance What is attractive in North American culture? * Slenderness ­ both men and women * Smiling faces * Socially dominant men; non­dominant women * Vocational status and earning potential – very important to women  * Overall physical attractiveness ­ Slightly more important to men * Includes facial features such as: larger eyes, greater distance between the eyes, small noses, high cheekbones, narrow faces, small chins,  well­groomed and full hair/non balding men  Interpersonal Market - also depends on how much we think we have to offer another person  - women are based on beauty while men are based on their success and earning potential  - therefore there is a tendency for successful men to be paired with beautiful women - if good looking woman chooses who she would want to be with she would choose the lawyer, not the librarian - if okay looking woman were to choose­ she would choose lawyer, but maybe the librarian  - if she was ugly she would say yes to both bc she just wants a partner From the Laboratory to Real life - if one had similar attitudes they were most attracted to each other - greater attraction to a better looking person - if dates were similar to them/physically attractive, could remember their name over a longer period of time Attraction Online - technology has opened up was to meet new people - lavalife.com, eharmony.com helps a lot for people having trouble finding partners  - surveys suggest that people using these sites are educated, affluent, 20­40 who don’t have time for single bars - the good thing about it is it focuses on their interests and values not solely physical appearance  - however some may not be honest about ones appearance, interest, marital status, age, etc  Playing Hard to Get  * Does not pay off ­  men appear to be equally attracted to “easy­to­get” women  * “Selectively hard­to­get” women appear most attractive * This strategy must be used skillfully  * Perceptions of sexual experience and fidelity  * Limited past sexual experiences rated more favorably  * How about the “Honesty” strategy Attraction Explaining Our Preferences * Reinforcement theory: Byrne’s Law of Attraction/Equity Theory * We tend to like people who give us reinforcements or rewards and to dislike people who give us punishments  * Our attraction is linked to how much the person reinforces us * So we interact with people who are similar to us because it is rewarding * Same age, background, education,= similar activities/ values and beliefs We believe people will think highly of us if we have a good looking partner, as well as earning potential * New relationship= lots of positive enforcement * Have good times together so one associates well with you * Sociobiology: Sexual Strategies Theory   * Heterosexual people look for partners who will produce healthy offspring (evolution) * The successful couple produces healthy offspring and then they produce healthy offspring * Young women are more likely to reproduce than older ones * Also if a women is hard to get she will be faithful in the long run * Someone who is good looking should be healthy= healthy offspring * This is predominant in countries that are unhealthy­ look for attractiveness over other things. *  Women make a bigger investment in reproducing *  Look for healthy good looking males to help them care for their offspring * this is why higher incomes/earning potential is very important in selecting a male mate *  finding a male with more money is more important than reproductive­ness, and looks for women Intimacy * Intimacy in relationships is characterized by commitment, feelings of closeness and understanding, and self­disclosure Intimacy Defining Intimacy *  A quality of a relationship characterized by commitment, feelings of closeness and understanding, and self­disclosure ­ “emotional intimacy”­ mutual self disclosure, verbal sharing, liking and loving, demonstrating affection - some people are more capable than other to be intimate - “romantic relationship”­ the level of commitment and positive affective, cognitive and physical closeness one experiences with a partner in a reciprocal  relationship - Three dimensions = Affective ( emotional) cognitive, Physical - Physical doesn’t need to be sexual Roscoe et al, 1987 * University students asked to respond to an open­ended question about intimacy * Analysis identified the following qualities stated within the data * Sharing * Sexual interaction * Trust in the partner * openness Intimacy and self­disclosure * Self­disclosure is the key characteristic of intimacy *  Telling personal information about yourself to your partner  * Self disclosure and intimacy build on each other *  Disclose therefore feel closer and more intimate thus leading to further self­disclosure  Conflict and Intimacy * Conflict (definition) * The process in which people perceive incompatible goals and interference from others in achieving their goals *  Ex: Pregnancy planning, contraceptive use, working outside the home  * Conflict occurs when actuality is different from expectation  * Individual identities and personalities do not dissolve away when you become a couple * Intimacy breeds strong feelings, thus potential conflicts * Successful conflict resolution can promote intimacy/further self disclosure in relationships  Sexual Conflicts * Sex may be affected by non­sexual conflicts, leading to additional strong emotions and conflicts * Likewise, conflicts can be used to “cover­up” sexual inadequacies or concerns  Talking about sex ­ Good communication is fundamental to a healthy sexual relationship Obstacles to sexual discussions * Individuals rarely have instruction/models of how to talk about sex * Societal taboos influence our ability to talk openly and honestly about sexual matters * Conscientious of being interested in sex or nervous about wanting something that is against the accepted norm * Belief that talking about sex may threaten the relationship * Know the conversation may potentially lead to hurt feelings and conflicts Fundamentals of good communication  Be aware of good communication skills & USE them!  Self­disclosure ­ must be reciprocal ­ creates mutual understanding ­ reveals ourselves to our partners ­ We find out who we are ­ Gives us opportunity to deal with suppressed/repressed feelings  Trust (Def’n): a belief in the reliability and integrity of a person    a primary characteristic associated with love  Trust is critical for 2 reasons: a. Creating a safe place for self disclosure requires trust b. Trust influences our interpretation of ambiguous or unexpected messages from our partners  Feedback: the on­going process of restating – checking the accuracy of questioning, and clarifying messages * Self disclosure, trust, and feedback are continuous processes in a healthy relationship *  fundamentals can be learned through self­help or therapy bc it may not be intuitive for some people  Measuring Intimacy * Measuring intimacy, Psychological Assessment * Personal Assessment of Intimacy in Relationships (PAIR) to measure emotional intimacy in relationships (Schaefer & Olson, 1981) * Ex: my partner listens to me when I need someone to talk to  * Participant answers yes or no, scale - is characterized by feelings, commitment, closeness, self disclosure and understanding - Also trust­ act in a kind loving manner in the future - We can engage in this by self disclosing and listening to their self disclosure, but we need trust to do so Theories of Love Triangular Theory of Love * Robert Sternberg (1986) * Three components of love: * Intimacy (top point) * Passion (left point) * Decision or commitment (right point) - intimacy and passion are often closely intertwined - sometimes passion comes first  this theory shows us if a couple is matched or not  if they aren’t the same or close to the same points in the triangle then the relationship is in trouble Sternberg ­ Love in Action * The components of love cannot just be theory and philosophy – they must be translated into action  * Partners should be able to perceive and feel concrete examples of how intimacy, passion and commitment are expressed both by the partner and within  the partnership  Evidence for the Triangular Theory of Love (Sternberg, 1986) * Questionnaire developed by Sternberg ▯ “Sternberg Triangular Love Scale” (STLS) * Measures all 3 components of Sternberg’s theory (intimacy, passion, commitment)  * Average relationship is 9.5 yrs * Stable for another 2 months after test is done * Commitment scores increase from dating to marriage * Predicts that intimacy declines with increasing number of years in relationship due to increased familiarity  * Studies showed intimacy closely related to sexual behavior and sexual satisfaction (rather than passion being closely related to sexuality) The Attachment Theory of Love  Adults are characterized in their own romantic relationships by one of the four following attachments:  Bartholomew & Horowitz’s formulation: ** Self vs. other comparisons ** - Secure lovers (+/+) – 49% 1. Have a sense of their own lovability (+) and expectations of others are accepting (+) - Preoccupied lovers (­/+) – 12% 1. Have a sense of their own un­lovability (­) but a positive evaluation of others (+) 2. Depend on acceptance from others  3. Jealousy is most common - Fearful lovers ­ dependence & avoidant (­/­) – 21% 1. Negative expectation of both themselves (­) and other people (­) 2. Avoid intimacy  3. Depend on acceptance from others - Dismissing lovers (+/­)  ­ 18% 1. Feel they a
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2 and half of page 3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.