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Chapter 19

CHAPTER 19- Sexuality Education

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Western University
Psychology 2075
William Fisher

Chapter 19: Sexuality Education Sexuality Education: Lifelong process of acquiring education about sexual behaviour and  forming attitudes, beliefs and values about identity, relationships and intimacy SIECCAN: sex information & education council of Canada, a national resource for up to  date information, research and publications on human sexuality, including sexual health Purposes of Sexuality Education • Goal is to promote healthy sexuality • Healthy sexuality defined by the world health organization as a state of physical,  emotional, mental and social well being in relation to sexuality; it is NOT merely  the absence of disease, dysfunction or infirmity • This definition has been adopted by the public health agency of Canada • SIECCAN­ promotes high quality sex education in Canada and has developed the  ‘Canadian guidelines for sexual health education’ • These guidelines help people achieve positive outcomes (self esteem, respect for  self & others, non­exploitative sexual satisfaction, sexual pleasure, rewarding  human relationships, joy of desired parenthood) and avoid negative ones  (unwanted pregnancy, STI’s, sexual coercion, sexual dysfunction) Effective sexual health education has 4 key components that allows individuals to  develop: 1) Deeper understanding of their specific health needs & concerns 2) Confidence, motivation, personal insight needed to act on that knowledge 3) Skills necessary to enhance sexual health & avoid negative sexual outcomes 4) Safe, secure, inclusive environment that promotes optimal sexual health • Sex ED should emphasize self worth & dignity of individual & encourage respect  for diversity in values, background and sexual orientation • Almost all students agreed that a person can engage in deep kissing and still be  abstinent • Mixed results on whether a person can engage in oral sex/ genital fondling & still  consider themselves abstinent In the Home, in the school, or Somewhere else? • School is the main source of sexuality education for grade 9 students in Canada  (41% girls, 51% boys; BOYCE ET AL) • Parents or other family members as their main source of sex ed (6% boys, 14%  girls) • Individuals that did not have sex discussed at home may have trouble discussing  sexuality with their partner, and or children • These individuals may also have negative attitudes about their own sexuality or  about sex in general & may not be equipped to make good sexual choices • Information provided on TV is sensationalized & unrealistic • Relying on friends for info= blind leading the blind • Problem with internet being main source of sex info for youth is that there is no  quality control • Good source is www.sexualityandu.ca • Sex ed in school is not instead of education in the home • Responsibility should be shared by parents & school (survey in B.C; 95% Parents  agreed, 77% high­school students, 69% middle­school students) • Students who received classroom instruction plus homework felt more able to  refuse high­risk behaviours & more often delayed intercourse compared to  students with only classroom instruction • Children are getting excellent or very good sex education at home (24% middle­ school students agreed, 38% parents agreed) • Youth indicated that neither schools nor parents promoted meaningful discussions  about sex & if there was discussion it focused on prevention of pregnancy & STI’s  (study of 40 rural & urban youth in nova scotia/B.C) • Youth has indicated that they pick up on subtle & not so subtle messages from  their parents to make them feel as though certain discussion and questions about  sex were ‘off limits’ What to Teach at Different Ages • Sex education should always come before experience but what is taught at any  age depends on the child’s sexual behaviour, knowledge & interest at that age Children’s Sexual Knowledge • Develop understanding of pregnancy & birth at a very early age • Very young children may believe that a baby has always existed • Age 7­8 : Children have a sophisticated understanding of reproduction; know  three things involved for making a baby (social relationship between two people  ie: love/marriage, sexual activity, union of sperm + egg)­ these children may not  understand that sexual activity involves intercourse • Age 10­11: understand that one of the reasons parents want to be alone is to have  sex although some may not accept this • Age 12: good physiological explanation of reproduction & conception Children’s Sexual Interests • Age 5: kids may ask where babies come from • Age 9: questions such as what’s oral sex?  • Age 11: questions related to puberty (about breasts/ pubic hair) • Age 13­14: questions about sexual activity (when’s the appropriate age or where  people have sex) • These questions are stimulated by hearing the terms in conversation/media • Important that sex ED for a particular age group addresses questions of that age  group and not information that is already known to them Attitudes Toward School­Based Sexuality Education • Ontario, Nova Scotia & new Brunswick have very high levels of support among  parents in regards to sex ED in school system The Curriculum • With the exception of Quebec, all Canadian provinces & territories have as part of  their health programs, province­wide, school­based sexual health curricula • Problems with the curricula are that they tend to only go up to grade 8/9 even  though students in grades 10­12 are most likely engaging in sexual activity • There is little discussion of the positive & pleasurable aspects of sexual  relationships • Few resources tailored toward specific groups (GLBT youth, youth with  disabilities, aboriginal community) • Controversy over specific aspects of the curriculum • Controversies reflect cultural attitudes toward children & sexuality • Having sexual knowledge is helpful & not harmful to children • One area that is controversial is whether curriculum should address  homonegativity • Toronto’s Human Sexuality Program was developed following the fatal beating of  a gay student in 1985 (provides classroom presentations on gay­related issues) • Conservative Citizens Research Institute developed pamphlet to help parents  demand that children not be exposed to/involved in any activity of gay, lesbian,  bisexual and/or transgendered individuals Early Sex Educations • First programs developed 30 years ago were concerned with transmission of  knowledge; goal= to reduce # of teen pregnancies; through teaching students  about intercourse, pregnancy, birth control and consequences of having a baby • Later programs, emphasis was placed on values clarification & decision­making  skills; these programs believed that young people engage in sexual risk taking  because they are unsure of their values & have difficulty making decisions; taught  skills designed to improve communication with partners • These programs were not effective at reducing teenage pregnancy or sexual­risk  taking behaviour • 1990’s; sex ED shifted from pregnancy prevention to HIV/AIDS • More than 99% of Canadian parents approve of HIV/AIDS education in schools • Variety of goals; removing myths about hiv/aids, encouraging delay of  intercourse, supporting condom use or abstinence • 20 hour Skills for Health Relationships program (example of hiv/aids ED  program); in Canadian schools that was developed by the federal & provincial  governments for grade 9 students o Components aimed to delay sexual activity, increase condom use, creating  compassion for persons living with this disease, combating  homonegativity, improving communications & negotiating skills o uses students as peer­group leaders & encourages parental involvement • Canada Youth Sexual Health and HIV/AIDS study found that students in 2002  had less knowledge about this disease than students who participated In a study in  1989 that there is no cure for HIV/AIDS Abstinence­ Only Programs • Programs that promote sexual abstinence until marriage as the sole means of  preventing pregnancy & exposure to STI’s • Opposition of sex ED in schools • This lead to the U.S Congress creating of an act that limits the use of U.S federal  funds to abstinence­only programs that ‘promote sexual abstinence’ as the sole  means of preventing pregnancy & exposure to STI’s • Two most widely known curricula are called ‘Sex Respect’ and ‘Teen Aid’ • Sex Respect: middle­school students; includes catchy slogans for children to  chant in class such as “do the right thing, wait for the ring” • In this program there is a chart of physical intimacy in which a prolonged kiss is  characterized as ‘beginning of danger’ • Teaches that condoms can be the road to ruin because many fail • Throws in a lot of gender­role stereotypes as well; boys as sexual aggressors &  girls as virginity protectors • Presents two­parents herosexual couple as the norm and soul model of health real  family • Sexual diversity is not accepted or respected • Neither federal or provincial gov. in Canada have supported these programs; but  still some are being offered in school • More often the programs are offered in the co
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