Textbook Notes (368,241)
Canada (161,733)
Psychology (4,889)

Chpt 4 psychoneuroimmunology.docx

8 Pages
Unlock Document

Psychology 2036A/B
Bruce Morrison

Chpt 4 psychoneuroimmunology  • Immune function drops during exam time  • Immunocompetence: the extent to which an immune system is functioning  properly to ward off microorganisms  • Psychoneuroimmunology: the study of the relationship between psychological  states and the functioning of the immune system. o Our psychology (psycho) affects nervous­system functioning (neuro),  which, in turn, affects our immunity to disease (immunology)  o PNI is interested in the interaction among three of the bodys systems: the  nervous system, the endocrine system, and the immune system  • The dependent variable in an experiment is the variable we measure to determine  if our treatment or manipulation has had any effect. In PNI research, dependent  variables take the form of measure of immunocompetence. The manipulation, or  the independent variable, is usually some psychological state  • Hard to find immune system cells so we must assess cellular activity in the blood  stream or mucus instead  o Possible that one psychological state might influence one aspect of  immune functioning and not another  o Means that researchers must assess a number of immune system cellular  functions to ascertain the potential impact of a situation or mood state.  And that two studies that assess the impact of some psychological variable  might come to a different conclusion depending on which aspect of  immune functioning measured  • One of the simpler ways of measuring immunocompetence is to count cells  (usually white blood cells) as they exist in the bloodstream • Called enumerative assay and usually see lymphocyte measures taken from blood  samples, counting such white blood cells as NK, T, and B cells. • Researchers look for a minimum number of cells for adequate immune function,  and a balance between various cell types, such as different types of T cells  • Better the count, the better the immune system functioning  Functional tests of immunocompetence  • Functional tests of immunocompetence assess the immune system at work  • Can measure cell activity by removing them from the body and incubating them  with other cells to see how the immune system cells respond. • In vivo= inside the body, in vitro= outside the body  • In vitro tests start with a blood sample that is combined with a substance called a  mitogen. A mitogen is a substance that stimulate immune cell activity as though  the immune cell were acting against an invading cell, or antigen o Three most common mitogens are concanavalin A (Con A),  phytohemagglutinin (PHA), and pokeweed mitogen (PWM) •  Natural killer cell acit  is also measured through in vitro techniques. Bc NK  cells perform a seek and destroy function, we measure their activity by exposing  NK cells to diseased cells, usually tumour cells. Therefore used a lot in caner  related studies  • NK cells are assessed in two ways.  o Proliferation is measured through cell counts taken after the introduction  of tumor cells o Effectiveness is assessed by measuring the destruction of the tumor cells  (called NK cell cytotoxic activity assay). This process of killing tumor  cells is called NK cell lysis. NK cells aren’t the only cells that are able to  do this, just most commonly used  In vivo • Everyone has herpesvirus. Usually no symptoms bc immune system produces  antibodies that flag herpes virus and keep their numbers low. Herpes virus will  multiply when immune system is suppressed, thus creating the need for more anti  bodies. Therefore we can determine immunocompetence by measuring anitbodies. o Therefore when herpes­specific antibodies are being measured, the higher  the antibody count, the poorer the immune system function  • Researchers can also introduce an antigen into the body and measure the specific  antibody activity meant to deal with that intrusion. Usually done by injection .  o If immune system is working properly there should be swelling and  redness  o Can also count antigen specific antibodies produced in response to the  injection (through blood or saliva). Usually meaure sIgA (secretory or  salivary immunoglobulin A antibody) • In herpesvirus studies, higher Ab counts indicate immunosuppression. In injection  studies, high ab counts indicates better immunocompetence (antigen is introduced  to body and ab is being produced competently to compensate for it).  Methodological issues  • Can do short term using a acute stressor. Blood taken just before, after, and then  some time after the stressor is introduced. This measures how quickly immune  system reacts • Complication in that acute stressors can actually enhance immune function by  stimulating nonspecific, or innate, immunity while suppressing specific immunity.  Chronic stress, on the other hand, suppresses both nonspecific and specific  immunity.  • Field research must study people exposed to chronic stress and compare their  immune functioning to those without  • No single accepted way of measuring immunocompetence bc the immune system  does its job in a variety of ways depending on the nature of the antigen. A lot of  conflicting factors so PNI studies often report a multitude of dependent measures  • To prove that some aspect of immune functioning has been affected, we must be  able to show that the difference in cell count or cytotoxic activity btwn groups is  too large to have occurred by chance. Said to be statistically significant. This  means that there is a less then 1­in­20 chance that the differences detected would  occur without the experimental manipulation  • Need more studies that actually measure symtpoms as well as immune  functioning concurrently  • One way to get around these problems is to expose healthy people to antigens and  psychological factors in the same study. Then we can observe the progression of  symptom display while we monitor immune functioning  The effect of stress on immune functioning  • Lazarus and folkman: defined stress as an aversive condition in which the  demands of a situation are perceived to be greater then our ability to cope with  them.  • It may take days for the immune system to react to an antigen, but takes as little as  five minutes for a stressor to inhibit the ability of the immune system to engage  that response.  • Lab studies have also shown that the effect of stressors on immune functioning is  stable over time for a given individual, leading to the conclusion that there are  dispositional or personality factors that influence the extent to which a stressor  affects immunity  o People differ in their physiological reactivity to a stessor, as measured by  cortisol levels  • Boscariono discovered that the veterns who had sufferd from PTSD were  significantly more likely to suffer from a wide range of medical problems. The  worst was for nervous system disorders and non sexually transmitted infectious  diseases o Impressive that boscarino controlled for 14 other factors and the long  range follow up (20 years) demonstrated that severe stress exposure can  have long term effects • Divorced women experience significantly poorer functioning on five of 6 immune  system functioning  • Many people doing PNI research believe that of all the medical conditions  brought on or worsened by stress, upper respiratory infection might be the most  common (colds, coughs, flu, and bronchitis)  • Research has shown that people who experience high levels of stress over a two  year period had lower secretion of sIgA • People with generalized anxiety disorder experience greater impact from stressful  impacts, aka had higher stress­intrusion scores. o Measured in vitro lymphocyte activity and kept track of the number of  URI related sick days the subjects reported. High anxiety group had less  lymphocyte activity and almost 3x more sick days  • Stress intrusion scores: a measure of the impact of a stressful event has on a  persons life.  • It is possible that stress either causes people to seek out the company of others or  hide away from them. In either case, exposure to viruses is significantly affected.  For this reason, a number of studies have adopted a methodology whereby they  intentionally expose volunteer to controlled dosages of URI­related viruses. These   are called   viral exchange studies   o People were given a virus. Immune cells called cytokines were assessed.  Those with a lower positive emotional style had greater objective and  subjective signs of illness and poorer production of particular  interleukines. The viral challenge approach used in this study proves that  stress related increased susceptibility to upper respiratory infection cannot  be explained by solely increased exposure to viruses at times of stress • Viral challenge study: studies in which volunteer subjects are intentionaly  exposed to controlled dosages of upper respiratory infection viruses and  environmental stressors to measure the clinical progression of the virus and the  response to the immune system  • These are main effect models of stats and allow us to isolate a factor to determine  its unique contribution to illness but alos oversimplify the realtiites of health and  well being. Stress actually interacts with other factors such as social support,  demographics, and personality  • Studies have found that social support did help reduce the harmful effects of stress  on the immune system. In particular, social support was positively correlated with  NK cell production  • At least one study has found that positive life events can also increase  vulnerability to URI Stress and autoimmune disease • These dieases cause the immune system to produce antibodies that attack the  bodies own tissue. In other words, the system fails at one of 
More Less

Related notes for Psychology 2036A/B

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.