Textbook Notes (368,794)
Canada (162,165)
Psychology (4,915)
Chapter 2

Chapter 2 Lecture notes

11 Pages
Unlock Document

Psychology 2042A/B
William Fisher

Psychology­ Children with Behavioural Disorders 2042B Lecture­ Chapter 2 Theories and Causes What is Causing Jorge’s Problems? ­ Children’s problems must be considered in relation to multiple levels of influence (individual, family,  community, culture) rather than be attributed to any one factor o Factors may be contained within the child or at various distances from child’s immediate  surroundings ­ Possible causes of a child’s behaviour o Biological influences o Emotional influences o Behavioural and cognitive influences o Family, cultural and ethnic influences ­ Factors in each area impact and interact with the other areas ­ Frustrated parents, cultural differences, biological influences, low self­esteem, anxiety and worry, increased  criticism at school and poor academic performance Theoretical Foundations ­ Defining child abnormality is complex and involves: o Context of children’s ongoing adaptation and development o Sorting out the most probable cause of identified problems ­ Study of abnormal child behaviour requires an understanding of developmental process and of individual  and situational events that can influence the course and direction of a particular child’s life ­ Studying normal development informs our theories of abnormal development and vice versa ­ Clinical and research activity begins with theoretical formulations for guidance and information ­ Theory: a language of science that allows us to assemble and communicate existing knowledge effectively  o Allows us to make educated guesses and predictions about behaviour based on samples of  knowledge ­ Etiology: the study of the causes of childhood disorders o Considers how biological, psychological and environmental processes interact to produce  outcomes observed over time ­ Multiple, interactive causes­ rather than one­dimensional models­ help in understanding the complexity of  disorders ­ No one theoretical model is sufficient Underlying Assumptions ­ Abnormal development is multiple determined o Must look beyond current symptoms and consider developmental pathways and interacting events  that, over time, contribute to the expression of a disorder ­ Children and environments are interdependent o Transactional view: the dynamic interaction of child and environment contributing the expression  of a disorder o Both children and the environments are active contributors to adaptive and maladaptive behaviour  One cannot be separated from the other  ­ Example of an interdependent environment: colicky baby, may cry a lot, is that a risk for the baby have a  head injury? It could be. Well educated parents, switch off when tired, so they do not get sick of baby and  do not get frustrated. Not a well educated mom, single, and can’t afford a baby sitter, after 5 hours of  rocking, shaken baby syndrome could be possible and there can be lifelong effects and brain damage to that  child ­ Environment affected if the child is at risk for child abuse  ­ Abnormal development involves continuities and discontinuities o Continuity: developmental changes are gradual and quantitative; predictive of future behaviour  patterns  Well supported for early onset and persistent conduct disorders  o Discontinuity: developmental changes are abrupt and qualitative; not predictive of future  behaviour patterns  More common in eating disorders and autism  ­ Changes: typical and atypical  o Guidelines for the typical sequence of development are helpful, but age in years is an arbitrary  way to segment continuous sequences of development  Approximate age Normal achievements Common behaviour  Clinical disorders problems 0­2 Eating, sleeping,  Stubbornness, temper,  Mental retardation,  attachment toileting difficulties  feeding disorders,  autistic disorder 2­5 Language, toileting,  Arguing, demanding  Speech and language  self­care skills, self­ attention, disobedience,  disorders, problems  control, peer  fears, over activity,  stemming from child  relationships resisting bedtime abuse and neglect, some  anxiety disorders, such  as phobias  6­11 Academic skills and  Arguing, inability to  ADHD, learning  rules, rule­governed  concentrate, self­ disorders, school refusal  games, simple  consciousness, showing  behaviour, conduct  responsibilities  off problems 12­20 Relations with opposite  Arguing, bragging,  Anorexia, bulimia,  sex, personal identity,  anger outbursts, risk­ delinquency, suicide  separation from family,  taking attempts, drug and  increased  alcohol abuse,  responsibilities  schizophrenia,  depression An Integrative Approach ­ No single theoretical orientation can explain various behaviours or disorders o Models that consider more than one primary cause are still limited b the boundaries of their  discipline or orientation o Each theory contribute one or more pieces of the puzzle of atypical ­ Abnormal child behaviour is best studied from a multi­theoretical perspective Piaget’s Children ­ Organization: arranging information into structures he called schemes ­ Adaptation  ▯in adjusting to our environment we can assimilate (fit into scheme) or accommodate (alter  scheme) ­ Some information comes in and fits into scheme called assimilation and then have to change scheme when  something doesn’t fit ­ Sensorimotor Stage o 0­2, the child begins to interact with the environment  ­ Preoperational Stage o 2­6, 7, start to think of representations in the world, symbolic representations ­ Concrete Operational Stage o 7­11, 12, the child learns rules such as conversation ­ Formal Operational Stage o 12­ adulthood, the adolescent can transcend concrete situations and think about the future Developmental Considerations ­ Adaptational failure is the failure to master or progress in accomplishing developmental milestones o Children with psychological disorders differ from children their own age on some aspect of  normal development o Failures or deviations typically result from an ongoing interaction between individual  development and environmental conditions ­ Causes and outcomes of abnormal child behaviour operate in dynamic and interactive ways over time,  making them a challenge to disentangle  Organization of Development ­ Early patterns of adaptation evolve with structure over time and transform into higher­order functions o Prior patterns are incorporated into successive reorganizations at subsequent periods of  development ­ Implies an active, dynamic process of continual change and transformation ­ Sensitive periods are windows of time during which environmental influences on development are  enhanced ­ Development is a process of increasing differentiation and integrate and proceeds in an organized,  hierarchical manner o Current abilities or limitations are influenced by prior accomplishments o Each change influences further developmental success of failure Developmental Psychopathology Perspective ­ An approach to describing and studying disorders of childhood, adolescence and beyond in a way that  stresses the importance of developmental processes and tasks o Emphasized role of developmental processes, importance of context and influence of multiple and  interacting events in shaping adaptive and maladaptive development ­ To understand maladaptive behaviour, one must view it in relation to what is considered normative ­ Multidisciplinary ­ Developmental cascades refer to the process by which a child’s previous interactions and experiences may  spread across other systems and alter course of development Biological Perspectives ­ Neurobiological perspective: sees brain and nervous system functions as underlying causes of  psychological disorders ­ The fetal brain develops from all­purpose cells into a complex organ made up a specialized, interconnected  neurons ­ Embryonic development generates an initial over abundance of neurons that are initially largely  undifferentiated o As they reach their destinations, they become specialized and carry electrical signals to other parts  of the brain o Synapses (axonal connections) form the brain’s circuits and lay foundation for further growth and  differentiation ­ We have billions of connections in out brains, pregnancy the brain is developing rapidly and continues to  develop throughout our lives, still gaining more myelin sheath  ­ By the 5  month of prenatal development, most axons have reached their general destination, but there are  far more axons than the target cells can accommodate ­ During early childhood, selective pruning reduces the number of connections that shape and differentiate  important brain functions ­ Throughout life, we undergo cycles that narrow the gap between structure and function o The microanatomy of the brain is constantly redefined to meet the demands and requirements of  an adult world  ­ Scientists now believe that brain functions undergo continual changes as they adapt to environmental  demands Neural Plasticity and the Role of Experience  ­ The brain shows neural plasticity (i.e., malleability, or use­dependent anatomical differentiation)  throughout the course of development ­ Experience plays a critical role in brain development, with transaction occurring between ongoing brain  development and environmental experiences o Prenatal environment o Childhood illness and diet o Early caregiving, including maltreatment, inadequate stimulation and attachment ­ Very young, much more ability for the brain to engage in huge bursts in making new connections ­ If during they key windows of opportunity you are not exposed to language, you will never learn these  things, the brain doesn’t develop properly ­ Maturation of the brain is an organized, hierarchical process with brain structures restructuring and growing  throughout the life span o Primitive area, which govern basic sensory and motor skills, mature during the first 3 years of life o Perceptual and instinctive centers (e.g. limbic system) are strongly affected by early childhood  experiences o Prefrontal cortex and cerebellum are not rewired until a person is 5­7 years old o Major restricting occurs between ages 9­11 due to pubertal development and again in adolescence ­ Brain develops up and forward ­ Process of myelination = white matter = faster processing ­ As the brain is shaped by early experiences, consequences of traumatic experience may be difficult to  change o Problems or disruptions occurring at a younger age are typically associated with more severe  organic disorders and central nervous system complications o Safeguards such as proper prenatal care, proper nutrition, and avoidance of tobacco or alcohol  during pregnancy are important in reducing the risk of complications and lifelong disabilities Genetic Contributions ­ Each person’s unique genome (approximately 20,000 to 25,000 genes) is established at conception ­ Genes contain genetic information from each parent distributed on 22 matched pair of chromosomes and a  single pair of sex chromosomes (XY=male, XX=female) ­ Some genetic influences are expressed early in development, while others show up years later ­ Expression of genetic influences is malleable and responsive to social environment ­ Rarely is one gene the single cause of a disorder  ­ Environment can have an impact on the expression of those genes ­ The nature of genes o A gene is a stretch of DNA, which produces a protein o Proteins produce tendencies to respond to the environment in certain ways o Genes influence how we respond to the environment and the environment influences our genes  Gene­environment interaction (GxE) ­ Behavioural genetics investigates possible connections between genetic predisposition and observed  behaviour, taking into account environmental and genetic influences o Twin studies can provide a powerful research strategy for examining the role of genetic influences  in disorders ­ Molecular genetics methods directly assess the association between variations in DNA sequences and  variations in a particular trait or traits o Used to identifying specific genes for a childhood disorders, including autism, ADHD and  learning disability o Long­term goal is to determine how genetic mutations alter how genes function in the  development of the brain and behaviour for different psychopathologies o Addresses only a small part of genetic risk o Genetic influences are probabilistic, not deterministic o Most forms of abnormal behaviour are polygenic: many susceptibility genes interacting with each  other and with environmental influences ­ Even if you find you have an at risk gene, this doesn’t mean it determines your life ­ A gene that in one environment is a good things and in a traumatic environment it is bad Neurobiological Contributions ­ Brain structure and function: o Brain stem handles most of the autonomic functions necessary to stay alive   Hindbrain: medulla, pons and cerebellum • Provides regulation of autonomic activities   Midbrain: • Coordinates movement with sensory input; contains reticular activating system  (RAS)  Diencephalon thalamus and hypothalamus • Regulate behaviour and emotion • Functions primarily as a relay between the forebrain and the lower areas of brain  stem o The forebrain has evolved into highly specialized functions for humans  Limbic system: regulates emotional experiences and expressions and plays a significant  role in learning and impulse control • Regulates basic drives of sex, aggression, hunger and thirst   Basal ganglia: regulates, organizes and filters information related to cognition, emotions,  mood and motor function • Associated with ADHD, motor behaviour (e.g., tics  and tremors), and OCD  Cerebral cortex: largest part of the forebrain • CEO, lets us plan ahead and think through a problem • Allows us to plan, reason and create • Divided into left hemisphere (verbal and other cognitive processes) and right  hemisphere (social perception and creativity) o Researchers believe that each hemisphere plays a different role in  certain psychological disorders ­ New growth ad restructuring during adolescence and early adulthood results in further maturation of lobes  of the brain (temporal, parietal and frontal lobes) ­ Frontal lobes: self­control, judgment, emotional regulation; restructured in teen years ­ Parietal lobes: integrate auditory, visual, and tactile signals; immature until age 16 ­ Corpus callosum: intelligence, consciousness and self­awareness; reaches full maturity in 20s ­ Temporal 
More Less

Related notes for Psychology 2042A/B

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.