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Chapter 9

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Psychology 1000

Language 01/07/2014 Language consists of a system of symbols and rules for combining these symbols in ways that can  generate an infinite number of possible messages and meanings Requires a lot of complex skills Psycholinguistics is the scientific study of the psychological aspects of language; how people  understand, produce and acquire language Adaptive Functions of Language Human thought and behaviour depends on more than the physical structure of the brain The use of language evolved as people gathered to form lager social units Complex social environments ▯ new survival problems The need to create divisions of labour and cooperative social systems, developing social customs and  communicate thoughts and passing on knowledge and wisdom Properties of Language There are four properties that are essential to any language: Symbols Structure Meaning Generativity Displacement  Language Is Symbolic And Structured Language uses sounds, written characters or symbols to represent objects, events, ideas, feelings and  actions Symbols used in any given language is arbitrary  Words have an agreed meaning to people  Grammar is the set of rules that dictate how symbols can be combined to create meaningful units of  communication Syntax are the rules that govern the order of words Language Conveys Meaning Once symbols and rules are learned, they can be formed and transfer mental representations to the mind of  other people Semantics is the meaning of words Language is Generative and Permits Displacement Generativity means that the symbols of language can be combined to generate an infinite number of  messages that have novel meaning e.g. 26 letters ▯ half a million words ▯ limitless number of sentences Displacement is the fact that language allows us to communicate about events and objects that are not  physically present We are not restricted to talking only about objects right in front of us but past and future events and other  stuff that is not directly in front of you The Structure of Language Surface Structure and Deep Structure Surface structure consists of the symbols that are used and their order when reading, listening to or  producing a sentence.  Deep structure refers to the underlying meaning of the combined symbols Sentences can have different surface structures but the same deep structure Same meaning but the order of the words are different or different words are used Sentences can also be ambiguous and have different deep structures even with the same surface structure Reading or hearing speech, moving from surface structure to deep structure Expressing thoughts, transform deep structure into surface structure The Hierarchical Structure of Language Phoneme is the smallest unit of speech sound in a language that can signal a difference in meaning e.g. English uses phonemes such as th and sh No inherent meaning alone, but can alter meaning when combined with other elements e.g. d and l produce different meanings with –og (dog and log) Morphemes are the smallest units of meaning in a language e.g. dog, log, ball, pre­, un­, ­ous Not always syllables; s is not a syllable but the final s on a word means that it is plural  e.g. fans ▯ 1 syllable, 2 morphemes players ▯ 2 syllables, 3 morphemes English morphemes can be combined into over 500,000 words Discourse is where sentences are combined into paragraphs, books, etc. Every language has rules of how phonemes can be combined into morphemes Understanding and Producing Language The Role of Bottom­Up Processing In bottom­up processing, individuals elements of a stimulus are analyzed and then combined to  form a unified perception Hierarchical structure of spoken language as a set of building blocks Phonemes ▯ morphemes ▯ words The Role of Top­Down Processing In top­down processing, sensory information is interpreted in light of existing knowledge, concepts,  ideas and expectations Words we write, read, speak or hear, activate and draw on our knowledge of vocabulary, grammar and  other linguistic rules Speech segmentation is perceiving where each word within a spoken sentence begins and ends.  Occurs automatically in native language Through experience, we learn that certain sequences of phonemes are unlikely to occur within the same  sentence; allows us to perceive them as the ending or beginning of the adjacent word Pragmatics: The Social Context of Language Pragmatics, a knowledge of the practice aspects of using language, is needed to understand language  and communicate effectively with others/ Helps you understand what other people are really saying and makes sure other people get the point of  what you’re communicating Depends on social context; whether you’re speaking to a foreign visitor, young child or an adult  Adjust speech rate, choice of words and sentence complexity Language Functions, the Brain, and Sex Differences Broca’s area, located in the left hemisphere’s frontal lobe, is most centrally involved in word production and  articulation Wernicke’s area, in the rear portion of the temporal lobe, is more centrally involved in speech  comprehension Aphasia is an impairment in speech comprehension and/or production that can be permanent or  temporary, caused by damage in Broca’s and/or Wernicke’s area Damage to left hemisphere; men are more likely to show severe aphasic symptoms, women’s language  functions are more spared Suggests that women’s language function is more shared with right hemisphere Acquiring a First Language Biological Foundations Several facts suggest that there is a biological basis for language acquisition Human children begin to master language early in life without any formal instruction  All languages seem to have common underlying structural characteristics Between 6­12 months, children are able to discriminate only those sounds that are specific to their native  tongue e.g. Japanese can distinguish between r and l sounds because their language  does not make this phonetic distinction Noam Chomsky proposed that humans are born with a language acquisition device (LAD) which  is an innate biological mechanism that contains the general grammatical rules common to all languages Universal grammar is calibrated to the grammar and syntax of one’s native tongue e.g. arrangement of noun phrases and verb phrases Social Learning Process In a child’s early life, parents converse with their child through child­directed speech which is a high­ pitched intonation  Parents also teach children words by pointing out objects and naming them B.F. Skinner propose that children’s language development is strongly governed by adult’s positive  reinforcement of appropriate language and non­reinforcement or correction of inappropriate verbalizations Most modern psycholinguists doubt that operant learning principles alone can account for language  development Jerome Bruner proposed language acquisition support system (LASS) to represent factors in  the social environment that facilitate the learning of a language Incorporation of both LASS and LAD support normal language development Developmental Timetable and Sensitive Periods Language acquisition proceeds according to a developmental timetable that is common to all cultures There is a sensitive period from infancy to puberty where the brain is most responsive to language input  from the environment Early language exposure is very important Age Speech Characteristics 1­3 months • Infant can distinguish speech from non­speech sounds and prefers speech sounds  (phonemes) • Undifferentiated crying gives way to cooing when happy 4­6 months • Babbling sounds begin to occur; child vocalizes in response to verbalizations of  others 7­11 months • Perception of phonemes narrows to include only the phonemes heard in the  language spoken by others in the environment • Child moves tongue with vocalizations • Child discriminates between some words without understanding their meaning and  begins to imitate word sounds heard from others 12 months • First recognizable words typically spoken as one­word utterances to name familiar  people and objects (e.g. da­da or block) 12­18 months • Child increases knowledge of word meanings and begins to use single words to  express whole phrases or requests (e.g. out to express a desire to get out of crib) • Primarily uses nouns 18­24 months • Vocabulary expands to between 50­100 words • First rudimentary sentences appear, usually consisting of two words (e.g. more  milk) with little or no use of articles (the, a), conjunctions (and), or auxiliary verbs  (can, will) • This condensed or telegraphic speech (consists of noun and verb) is characteristic  of first sentences throughout the world 2­4 years • Vocabulary expands rapidly at the rate of several hundred words every six months • Two­word sentences give way to longer sentences that, though often  grammatically incorrect, exhibit basic language syntax • Child begins to express concepts with words and to use language to describe  imaginary objects and ideas • Sentences become more correct syntactically 4­5 years • Child has learned the basic grammatical rules for combining nouns, adjectives,  articles, conjunction and verbs into meaningful sentences Bilingualism: Learning a Second Language A second language is learned best and spoken most fluently when it is learned during the sensitive period  of childhood Mastery of the syntax or grammar depends on early acquisition After age 7, mastery of English grammar becomes progressively more difficult Children may first mix up the two languages, but will eventually be able to differentiate the two languages by  2 years of age Bilingual children show superior cognitive processing when compared to monolingual children Studies showing that bilingualism does not put children at an advantage  They score as well as monolinguals on performance tests Bilingual children perform better than monolingual children on perceptual tasks that require them to inhibit  attention to an irrelevant feature while paying attention of another Greater flexibility in thinking and better performance on standardized intelligence tests Immigrant children learn new languages best when put in an environment where both the new language  and their native language is present Learning a Second Language: Is Earlier Better? A second language would be learned best ands spoken most fluently when acquired early in life Individuals who immigrate to a country earlier in age, perform far better on language tests than late arrivals Individuals who arrived in their late teens and after 30, performed similarly Suggests that late arrivals had missed a critical period for learning a second language Another study showed that performance among early arrivals generally remained high all the way through  age 17 Immigrants who arrived in their 20s, though not as proficient as early arrivals, still performed better than  those who arrived in their 30s or 40s Studies suggest that to speak a second language with the fluency and accent of a native speaker, people  must begin to acquire that language in childhood Counter studies found that even after mid­adolescence, some second language learners acquire the  proficiency of native speakers Other studies suggest the general principle that it is more difficult to learn a second language in adulthood  than in childhood Overall data suggests that there may at least be a sensitive (rather than critical) period for learning a  second language that extends through mid­adolescence Linguistic Influences on Thinking Benjamin Lee Whorf (linguist) suggest the linguistic relativity hypothesis, which states that  language not only influences but also determines what we are capable of thinking People whose cultures have only a few words for colours should have greater difficulty in perceiving the  spectrum of colours Eleanor Rosch’s study countered Whorf’s hypothesis The Dani had only two words to describe colour but they were capable of discriminating and remembering a  wide assortment of hues Other research shows that colour categories in a given language have a greater influence on colour  perception Comparing English children and Himba children  English consists of 11 basic colour terms and Himba only has 5 Himba children made fewer distinctions among coloured tiles than English children Most psychologists do not agree with this assertion that language determines how we thing Instead, language influences how we think, categorize information and attend to our daily experiences Language not only influences how we think but may also influence how well we think in certain domains e.g. Asian children score higher in mathematical skills than western children  May be due to the fact aht Asian languages make it easier to learn the base­10 number system  Levels of Analysis: Language 01/07/2014 Biological Factors Acquiring language depends on brain maturation; it also modifies the brain There appears to be a maturational critical or sensitive period for acquiring normal language capabilities Using language involves a network of brain structures; among bilingual speakers, whether the two  languages share the same network depends on age of acquisition and other factors Hemispheric lateralization for language may differ between men and women Environmental Factors Social learning experiences guide language acquisition, beginning with early caretaker speech that  exposes infants to the phonemes of a particular language Formal educational experiences facilitate language development and are integral to learning to read Extensive exposure to a bilingual environment influences the number of languages that children acquire There are cultural variation sin word use, such as in the number of words used to identify colours or the  degrees of sexist language Psychological Factors Cognitive processes (e.g. attention, memory) are involved in learning a language’s symbols and  grammatical rules Bottom­up and top­down processes influence our ability to recognize speech and to read Bilingualism appears to influence other cognitive abilities Language influences how we think Thinking 01/07/2014 Thought, Brain and Mind An epilepsy patient, Lundemo, participated in a brain­computer interface study Goal was to move the cursor on the video screen using his thoughts Showed that several brain regions become most active when Lundemo thought to move the cursor in a  specific direction (right, left, up, down, etc.)  Pattern of brain activity changes depending on the direction At the biological viewpoint, thought exists as patterns of neural activity At the psychological viewpoint, thinking is an internal language of the mind but it includes several mental  activities Propositional thought is thinking that takes the form of verbal sentences that we say or hear in our  minds e.g. I’m hungry  Imaginal thought consists of images that we can see, hear or feel in our mind Motoric thought relates to mental representations of motor movements e.g. throwing an object All of these modes enable us to reason, solve problems and engage in many forms of intelligent behaviour Concepts and Propositions Much of our thinking occurs in the form of propositions which are statements that
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