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Chapter 14

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Psychology 1000
Terry Biggs

Chapter 14: Personality What is Personality? • Personality traits characterize individual’s customary ways of responding to their world  • Personality: the distinctive and relatively enduring ways of thinking, feeling, and acting that  characterize a person’s responses to life situations o Seen as components of identity that distinguishes that person from others o Behaviors are viewed as being caused primarily by internal rather than environmental factors o A person’s behaviors seem to “fit together” in a meaningful fashion, suggesting an inner  personality that guides and directs behavior  • Study of personality has been guided by the psychodynamic, humanistic, biological, behavioral,  cognitive, and sociocultural perspectives  The Psychodynamic Perspective Freud’s Psychoanalytic Theory • Freud worked with Frenchman Jean Charcot on conversion hysteria  o Symptoms: sudden paralysis and blindness with no apparent physical cause  • Symptoms were related to painful memories/feelings that have been repressed which were usually  sexual or aggressive in nature  o Convinced Freud that an unconscious part of the mind has great influence on behavior  o Used techniques such as hypnosis, free association, and dream analysis  • Psychoanalysis soon became a theory of personality, an approach to study the mind, and a method  for treating psychological disorders  ­Psychic Energy and Mental Events • Psychic energy: generated by instinctual drives which powers the mind and constantly presses for  either direct or indirect release  • Mental events may be conscious, preconscious, or unconscious  o The conscious mind consists of mental events that we a presently aware of o The preconscious contains memories, thoughts, feelings and images that we are unaware of  at the moment but can recall o The unconscious is a dynamic realm of wishes feelings, and impulses that lies beyond our  awareness  Freud thought this to be the most prominent part of the mind  ­The Structure of Personality • Id: exists totally within the unconscious mind o The innermost core of the personality, the only structure present at birth and the source of  psychic energy  o No direct contact with reality and functions irrationally – operates according to the pleasure  principle: seeks immediate gratification or release, regardless of rational considerations and  realities  • Ego: functions primarily at a conscious levels o Operates according to the reality principle: decides when the Id can safely discharge its  impulses  o Tried to delay gratification until conditions are safe and appropriate o Titled ‘the executive of the personality • Superego: the moral arm  o Develops by the age of 4­5 – ideas are internalized by the child through identification with  his/her parents  o Place of values and ideals of society o Self control takes over form the external controls of rewards and punishments  o In its quest for perfection, tries to block gratification permanently o Strives to control the Id – particularly the sexual and aggressive drives  o Can cause a person intense guilt over sexual activity – thinks ‘sex is dirty’ ­Conflict, Anxiety, and Defense • Anxiety serves as a danger signal and motivates the ego to deal with the problem at hand  o Can be reduced through coping behaviors  o When realistic strategies are ineffective in reducing anxiety, the go may resort to defense  mechanisms: deny ore distort reality   Permit the release of impulses from the id in disguised forms that will not conflict  with the limits imposed by the superego o Repression: the primary means by which the ego “keeps the lid on the ego”  The ego uses some of its energy to prevent anxiety­arousing memories, feelings, and  impulses form entering consciousness   Repressed thoughts and wishes remain the unconscious, striving for release, but may  be expressed indirectly  o Sublimation: completely masking the forbidden underlying impulses  • Defense mechanisms operate unconsciously so people are usually unaware that they are using self­ deception to ward of anxiety  ­Psychosexual Development  • Erogenous zones: the id’s pleasure­sensitive areas of the body  • Fixation: a state of arrested psychosexual development in which instincts are focuses on a particular  psychic theme  ­Research on Psychoanalytic Theory • Most modern psychologists do not believe that clinical observations are sufficient proof of a theory,  but do acknowledge the difficulty of studying psychoanalytic concepts in a lab • A study showed that when students were told to think about 2 people throughout the course of a  day, they dreamed of anyone other than those 2 people o Corresponds with the psychoanalytic theory Evaluating Psychoanalytic Theory • Psychoanalytic theory does not seem to be valid for a number of reasons o Many of its specific propositions have no held up under the scrutiny of research  o It is hard to test, not because it doesn’t explain enough, but because it often explains too  much to allow clear­cut behavioral predictions • Reaction formation: exaggerated behaviors that are the opposite of the impulse  ­Freud’s Legacy: Neoanalytic and Object Relations Approaches • Neoanalysts: psychoanalysts who disagreed with certain aspects of Freud’s thinking and developed  their own theories  o Believed that Freud did not give social and culturally factors a sufficiently important role in  the development and dynamics of personality  o Believe that he stressed infantile sexuality too much  o Believed that Freud laid too much emphasis on the events of childhood as determinants of  adult personality   Still agree that childhood experiences are important but believe personality changes  over time  • Analytic psychology: Carl Jung developed this theory after he broke away from Freud o Expanded Freud’s notion of the unconscious in unique directions o Believed that humans possess not only a personal unconscious based on life experiences but  also a collective unconscious that consists of memories accumulated through history   These memories are represented by archetypes: find expression in symbols, beliefs  and myths • Object relations: focus on the images or mental representations that people form of themselves and  other people as a result of early experience with caregivers  o These internal representations of important adults becomes lenses through which later social  interactions are viewed  • Attachment theory: an outgrowth of the object relations approach  The Humanistic Perspective • Self­actualization: the total realization of one’s human potential  Carl Roger’s Self Theory • Believed that our behavior is not a reaction to unconscious conflicts but a response to out  immediate conscious experience of self and environment  o Believed the forces that direct behavior are within us and that, when they are not distorted or  blocked by our environment, they can be trusted to direct us toward self­actualization  ­The Self • Self: an organized, consistent set of perceptions of and beliefs about oneself o Once formed, it plays a powerful role n guiding our perceptions and directing our behavior  o Theorized that children do not know the difference between themselves and the environment  until later on in life  • Self­consistency: an absence of conflict among self­perceptions • Congruence: consistency between self­perceptions and experience  • The degree of congruence between self­concept and experience helps to define one’s level of  adjustment  o The more inflexible people’s self­concepts are, the less open they will be to their experience  and the more maladjusted they will become  ­The Need for Positive Regard • Need for positive regard: born with this innately –need for acceptance, sympathy, and love form  tohers  • Unconditional positive regard: communicates that the child is inherently worthy of love from the  parents  o Conditional positive regard: dependent on how the child behaves  • Need for positive self­regard: want to feel good about ourselves, therefore this develops  • Conditions of worth: dictate when we approve or disapprove of ourselves  ­Fully Functioning Persons • Fully functioning persons: people how have achieved self­actualization – do not hide behind  masks or adopt artificial roles – feel a sense of inner freedom Research on the Self  • Two topic developed from the ‘self;: o The development of self­esteem and its effects on behavior  o The roles played by self­enhancement and self­consistency motives  ­Self Esteem  • Self­esteem: how positively or negatively we feel about ourselves o Very important aspect of personal well­being, happiness, and adjustment  o High self esteem = less susceptible to social pressure, fewer interpersonal problems, happier  with their life and form more satisfying relationships  Can be brought about by positive feedback = revised self­concepts in a positive  direction o Poor self esteem = prone to psychological problems (anxiety, depression etc), physical  illness and poor social relationships  • Men and women do not differ in overall self­esteem levels • Unstable or unrealistically high self­esteem is worse than low self­esteem  o When self­esteem is threatened, they may react aggressively to protect it ­Self­Verification and Self­Enhancement Motives • Self­verification: the need top preserve their self­concept by maintaining self­consistency and  congruence  o People selectively attend to and recall self­consistent information  o These needs are expressed in people’s tendency to seek out self­confirming relationships  • Self­enhancement: people have a need to regard themselves positively, and research confirms a  strong and pervasive tendency to gain and preserve a positive self­image  ­Culture, Gender, and the Self • Individualistic cultures place an emphasis on independence and personal attainment • Collectivistic cultures emphasize connectedness between people and the achievement of group  goals  • Gender schemas: organized mental structure that contain our understanding of the attributes and  behaviors that are appropriate and expected for males and females  o Tell us what the typical man or woman ‘should be like’ in a culture Evaluating Humanistic Theories • Humanistic theories focus on the individual’s subjective experiences o Emphasizes the subjective experiences of the individual and thus deals with perceptual and  cognitive processes  o Some believe it relies too much on the person’s report on their personal experiences • Ideal selves: how people would like to be  • Perceived selves: how people think they are actually like  Stressed by Success • People who are low in self­esteem do not enjoy success the way that those high in self­esteem do  o Success generates self­doubt and anxiety among those low in self­esteem o Success helps to bolster the self­esteem of those already high in self­esteem  o Those with low self­esteem are especially damaged by failure and that is exaggerated  impact of failure perpetuated their low self­esteem  Trait and Biological Perspectives • Allport discovered ~18.000 words that can be used to describe a person = ‘the building blocks of  personality’ • Factor analysis: systemic approach that is used to identify clusters of specific behaviors that are  correlated with one another so highly that they can be viewed as reflected a basic dimensions, or  trait  ­Cattell’s Sixteen Personality Factors  • Identified 16 basic behavior clusters/factors  ­Eysenck’s Extraversion­Stability Model • Argued that personality within the normal range could be understood with only these two basic  dimensions: stable vs unstable and introverted vs extraverted o Extraversion: tendency to be sociable, active and willing to take risks o Introversion: tendency toward social inhibition, passivity, and caution o Stability: poise o Instability: moodiness, excessive worrying, anxiety • Eventually added a third dimension to his theory of personality = psychoticism­self control o By psychoticism, he meant someone who was creative, and had a tendency toward  nonconformity, impulsivity, and social deviance The Five Factor Model • Believed that these ‘big five’ factors may be universal to the human species, since the same five  factors have been found consistently in trait ratings within diverse cultures  o Openness, conscientiousness, extrav
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