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Chapter 7

Chapter 7 - Textbook.docx

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Department
Sociology
Course
Sociology 2173A/B
Professor
Gaile Mc Gregor
Semester
Spring

Description
Requirements for Life • Presence of most of all of the elements used by life • The presence of these elements in molecules that can be used as ready made  building blocks for life Where can we expect to find energy for life? • Life requires an energy source to fuel metabolism • Energy available in sunlight decrease with the square of the distance from the sun o An object on a planet twice as far as earth would receive ¼ as much  energy as the same leaf on earth o Sunlight in far solar system to weak to support life 3 Vital Roles of Water for Life on Earth • Dissolves organic molecules o Makes them available for chemical reactions within cells • Allows for the transport of chemicals into and out of cells • It is involved directly in many of the metabolic reactions that occur in cells Advantages of Water • Water remains liquid over a wider and higher range of temperatures o More likely that the substance can stay liquid through changes in the  weather or climate • Solid water floats o Most substances are denser as solids, ice us less dense than water  o Ice insulates the water beneath, allowing it to remain liquid, which allows  life to survive within it • the charge separation of water molecules allows for types of chemical bonds that  are not possible with the other liquids o Positive and negative charges o Affects the way water dissolves other substances 3 Major Environmental Requirements for Habitability • Must have a source of molecules from which to build living cells o Met by most worlds • Must have a source of energy to fuel metabolism • Must have a liquid medium (most likely water) for transporting the molecules of  life o Most stringent o Any world that meets this requirement stands a good chance of meeting  the first 2 as well Moon and Mercury • So small that they have lost most of their internal heat • No ongoing volcanism and no significant tectonic activity o No outgassing to release gases into an atmosphere • Weak gravity o Allows atmospheric gases to escape into space • Airless • Least habitable places in the solar system The Moon • Very little water in any form • Water ice may be hidden at the bottoms of polar craters Mercury • May contain some water chemically bound in surface rock o Unlikely it ever takes liquid form • Daytime temperatures reach 425 celsius o Too hot for liquid water • Lack of atmosphere o Temperatures plummets at night  Too cold for liquid water Venus • Completely surrounded in thick clo
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