Textbook Notes (368,566)
Canada (161,966)
Sociology (1,781)


24 Pages
Unlock Document

Sociology 2206A/B
William Marshall

Research Methods Textbook Notes Chapter One: Doing Social Research Introduction • People use the findings from social research to reduce crime, improve public health, sell products, or just understand aspects of their  lives  • In simple terms research is a means of finding answers to questions  • Conducting social research requires multiple sta it is unwise to confuse any one stage with the whole process  • People conduct research to learn something new about the social world; to carefully document guesses, hunches, or beliefs about it; or  to refine their understanding of how the social world wo a researcher combines theories or ideas with facts in a careful systematic  way  • Social Research  is a process in which people combine a set of principles, outlooks, and ideas (methodology) with a collection of  specific practices, techniques, and strategies (method of inquiry) to produce knowledge Alternatives to Social Research • Most of our knowledge about the social world has been produced through an alternative to social resea from what people tell us,  and experiences  • Social research is a process for producing knowledg it is more structured, organized, and systematic process than the alternatives  that most of us use in daily life  • Knowledge from alternatives is often correct, but knowledge based on research is more likely to be true and have fewer errors  Authority  • We have acquired knowledge from parents, teachers, and experts as well as from books, television, and other m when you accept  something as true because someone in a position of authority says it is true or because it is in an authoritative publication you are  relying on authority as a basis for knowledge  • Limitations:  o It is easy to overestimate the expertise of other p can assume they are right when they are wrong  o Authorities may not agree, and all authorities may not be equally dependable  o Authorities may speak on fields they know little about, or they may be plain wrong  • Misuse of authority sometimes organizations or individuals give an appearance of authority so they can convince other to agree to  something that they might not otherwise  • Can happen when a person with little training or expertise is named as a “senior fellow” or “adjunct scholar” in a private “think tank”  Tradition • Special case of authori authority of the past  •  Tradition means you accept something as being true because “it’s the way things have always been” • You might rely on tradition without being fully aware of it with a belief such as “People from that neighborhood will never amount to  anything” Common Sense  • Common sense is valuable in daily living, but it allows logical fallacies to slip into thinking  • Gambling fallacy  “If I have a long enough string of losses playing a lottery, the next time I play, my chances of winning will be  better”  • Common sense contains contradictory ideas that often go unnoticed because people use the ideas at different times, such as “opposites  attract” and “birds of a feather flock together”  Media Myths • Television shows, movies, and newspaper and magazine articles are important sources of informatio most people have no contact  with criminals but learn about crime from shows, movies, and articles  • Media tent to perpetuate myths of a culture, as do some bloggers and individuals on social networking tools such as because it  is very current people can mistake it for fact  • Mass media “hype” can create the perception of a problem being a major one • Competing interests use the media to win public support   pubic relations campaigns try to alter public opinion about scientific  findings, making it difficult for the public to judge research findings Personal Experiences  • If something happens to you, if you personally see it or experience it, you accept it  “seeing is believing” has a strong impact  and is a powerful source of knowledge  • What appears true may actually be due to a slight error or distortion in judgment the power of immediacy and direct personal  contact is very strong  • Four Errors of personal experience  1. Overgeneralization  ▯ Occurs when some evidence supports your belief, but you falsely assume that it also applies to many other   situations  ▯the problem is many people generalize far beyond limited evidence. (most common)  2. Selective Observation  ▯ Occurs when you take special notice of some people or events and tend to seek out evidence that confirms   that you already believe and to ignore contradictory information  ▯ We are sensitive to features that confirm that we think but ignore   features that contradict our ideas  3. Premature Closure  ▯ Often operates with and reinforces the first two errors  ▯ occurs when you feel you have the answer and do  ot need to listen, seek information, or raise questions any longer  ▯we jump to conclusions  4. Halo Effect  ▯ When we overgeneralize from what we accept as being highly positive or prestigious and let its strong reputation or   prestige “rub off” onto other areas  ▯make assumption a report by someone from Harvard is good  How Sciences Work Science • Science is s social institution and a means of producing knowledge  • People relate the word science with test tubes, and lab coats true for natural science but people do not relate the social science  disciplines with the word science  • Data  The empirical evidence or information that one gathers carefully according to rules or procedures  • Quantitative  Data expressed in numbers  • Qualitative Data expressed as words, visual images, sounds, or objects  • Empirical Evidence   Observations that people experience through the sense touch, sight, hearing, smell, and taste Scientific Community • Scientific Community   A collection of people who share a system of rules and attitudes that sustain the process of producing  scientific knowledge  • It is a professional community   a group of interacting people who share ethical principles, beliefs, and values, techniques and  training, and career path includes natural and social sciences  • At the core of the scientific community are researchers who conduct studies on a full time or part time basis, usually with the help of  assistants  • Some scientists work for the government or for private industry  most however work at the approx. 200 research universities and  institutes  • How big?   Discipline such as sociology may have about 8000 active researchers worldwide   most complete 2 or 3 studies in their  career The Scientific Method and Attitude  • Scientific Method  Refers to the ideas, rules, techniques, and approaches that the scientific community use process of creating  now knowledge using the ideas, techniques, and rules of the scientific community  • Method arises from a loose agreement within the community of scientist’s   way of looking at the world that places high value on  professionalism, craftsmanship, ethical integrity, creativity, rigorous standards, and diligence  • Professional norms  honesty, uprightness in doing research openness about how a study is conducted, and a focus on the merits of the  research itself and not on any characteristics of individuals who conducted the study  Journal Articles in Science  • When someone finishes a study   write a detailed description of the study and the results as a research report or paper using a special  format and may give an oral presentation  • Send it to the editor of a scholarly jou it is given to blind reviewers (they don’t know who wrote it)  • Based on the reviewers the journal decides to publish the report or not  • Scientists are not paid or publishing reports in this journals and sometimes may even have to pay a small fee  Steps In the Research Process 1. Select a topic  ▯general area of study or an issue (domestic abuse, homelessness) 2. Focus Question  ▯Narrow down the topic 3. Design Study  ▯develop a plan  4. Collect Data  5. Analyze Data  6. Interpret Data  7. Inform Others  ▯writing a report that describes the studies background, how you conducted it, and what you discovered  ­ The process is interactive in which the steps blend into each other  Dimensions Of Research 1. Distinction of how research is used, or between applied and basic research 2. The Purpose of doing research, or its goal: to explore, describe, or explain  3. How time is incorporated into the study design 4. Specific data­collection technique used  ­ The dimensions overlap in that certain dimensions are often found together  Use of Research • For over a century, science has had two wi Some researchers adopt a detached, purely scientific, and academic orientation; others  are more activist, pragmatic, and interventionist orientated  • Some individuals move from wing to wing at different stages in their careers • Simply   some researcher concentrate on advancing general knowledge over the long term, whereas other conduct studies to solve  specific, immediate problems Basic Research • Basic Research  Research Designed to advance fundamental knowledge about the social worl basic researchers focus on testing  theories that explain how the social world operates, what makes things happen, why social relations are a certain way, and why  society changes • Basic research is the source of most new scientific ideas and ways of thinking about the world • Although basic research often lacks practical application in the short term, it provides a foundation for knowledge that advances  understanding in many policy areas, problems, or areas of study  • Is the source of most of the tools, methods, theories, and ideas used by applied researchers to analyze underlying cause of peoples  actions or thinkin provides the major break through that significantly advance knowledge  Applied Research  • Applied social research Research that attempts to solve a concrete problem or address a specific policy question and that has a  direct, practical applica designed to address a specific concern or to offer solutions to a problem identified by an employer, club,  agency, social movement, or organization  • Rarely concerned with building, testing, or connecting to a larger theory, developing a long­term general understanding, or carrying  out a large scale investigation that might span years  • Instead they usually conduct quick small­scale studies that provide practical results for use in the short term  • Scientific community is the primary consumer of basic resea the consumers of applied research findings are practitioners such as  teachers, counselors, and social workers or they are decision makers such as managers, agency administrators, and public officials  • Applied research results are less likely to enter the public domain in publications and may be available only to a few decision makers  or practitioners  • Basic researchers emphasize high methodological standards and try to conduct near­perfect research  • Applied researchers must make more trade­off they may compromise scientific rigor to get quick, usable results Types Of Applied Research Evaluation Research Study • Designed to find out whether a program, a new way of doing something, or a marketing campaign, a policy, and so forth iseffective  “Does it work” (most common type of applied research)  • Widely used in large bureaucratic organizations to demonstrate the effectiveness of what they are doing  o Ethical and political conflicts often arrives in evaluation research because people can have opposing interests in the findings   can effect who gets or keeps a job  • Limitations The reports of research rarely go through a peer review process, raw data are seldom publicly available, and the focus is  narrowed to select inputs and outputs more than the full process by which a program affects peoples lives  Action Research Study  • Treats knowledge as a form of power and abolishes the division between creating knowledge and using knowledge to engage in  political action  • Several kinds and most have 5 characteristics  o The people being studied actively participate in the research process o The research incorporates ordinary or popular knowledge o The research focuses on issues of power  o The research seeks to raise consciousness or increase awareness of issue o The research is tied directly to a plan or program of political action  • Tends to be associated with a social movement, political cause, or advocacy for an issue • Wealthy and powerful groups or organizations also sponsor and conduct action research to defend their status, position, and privileges  in society  Social Impact Assessment Research Study (SIA)  • Estimates the likely consequences of a planned intervention or intentional change to occur in the future  • Impacts are the difference between a future with the project or policy and that without the project or policy  • If they put a new highway in what are the impacts?  Purpose of a Study ­ Explore, Describe, Explain  Exploration • Exploratory Research   A researcher examines a new area to formulate precise questions that he or she can address in future research • May be the first stage in a sequence of studies  • Tend to use qualitative data and not be committed to a specific theory or research question  • Rarely yields definitive answers  Description • Descriptive Research  Presents a picture of the specific details of situation, social setting, or relationship  • Focuses on “how?” and “who?”; “How did it happen?” “Who is involved?” • They use most data gathering techniques surveys, field research, content analysis, and historical­comparative research  • Descriptive and exploratory research often blur together in practice  • Descriptive research  researcher begins with a well­defined subject and conducts a study to describe it accurat outcome is a  detailed picture of the subject  Explanation  • Explanatory Research   Identifies the sources of social behavior, beliefs, conditions, and events; it documents causes, tests theories,  and provides reasons • It builds on exploratory and descriptive research  Time Dimension in Research  • Quantitative studies generally look at many cases, people, or units, and measure limited features about them in the form of numbers  • Qualitative studies usually involve qualitative data and examines many diverse features of a small number of cases across either a  short or long time period  Cross Sectional Research  • Cross Sectional Research   is usually the simplest and least costly alternat research in which a researcher examines a single  point in time or takes a one time snapshot approach  • Disadvantages   it cannot capture social processes or change  • Cross sectional research can be exploratory, descriptive, or explanatory, but it is most consistent with a descriptive approach to  research  Longitudinal Research • Longitudinal Research   Examine features of people or other units at more than one time • Usually more complex and costly than cross sectional research, but is also more powerful and informative  • Three main types of longitudinal research  • Time­Series Study   gathers the same type of information across two or more perio researchers can observe stability or change in  the features of the units or can track conditions over time  • Panel Study    A powerful type of longitudinal research in which a researcher observes exactly the same people, group, or  organization, across multiple time point more difficult to conduct than time­series research and very costly; tracking people over  time is often difficult because some people die or cannot be located  • Cohort Study   Is similar to a panel study but, rather than observing the same people, the study focuses on a category of people who  share similar life experience in a specified per they focus on a cohort not the individu people born in the same year, people  hired at the same time, and people who graduate in a given year  Case Studies • Case Study Research   A researcher examines, in depth, many features of a few cases over a duration of time with very detailed,  varied, and extensive data, often in a qualitative form  Data Collection Techniques  Quantitative Data­Collection Techniques  • Experimental Research   Research in which one intervenes or does something to one group of people but not to another and then  compares the results of the two groups Closely follows the logical and the principles found in natural science research: researchers  create situations and examine their effects on particip most effective for explanatory research  • Surveys Research   Quantitative social research in which one systematically asks many people the same questions and then records  and analyzes their answers can be done by a questionnaire or during an intervi researcher is not manipulating the situation but is  simply asking many people numerous questions in a short period of time  • Content Analysis    Research in which one examines patterns of symbolic meaning within written test, audio, visual or other  communication medium   Technique for examining information, or content, in written or symbolic material  • Existing Statistics Researc research in which one examines numerical information from government documents or official reports  to address new research questions  researcher locates previously existing collected information, often in the form of government  reports and then reorganizes or combines  Qualitative Data­Collection Techniques  • Qualitative Interviews A one­on­one interview between a researcher and an interviewee that is usually characterized by being semi  structured conduct the interviews with a selection of people in order to gain and in­depth understanding of the meaning of a social  phenomenon to a group of people  • Researcher will choose a research topic and then select a fairly small group of individuals with whom to explore this topic  • Data is highly detailed and express unique and comprehensive perspectives of the individual who was interviewed  • Often uses for exploratory and descriptive studies  • Focus Groups   A type of group interview in which and interviewer poses questions to the group, and answers are given in an open  discussion among the group members   usually around 5­7 people  • Field Research  A type of qualitative research in which a researcher directly observes the people being studied in a natural setting  for an extended period often the researcher combines intense observation with participation in the people’s social activities • Historical­Comparative Research   Examines aspects of social life in a past historical era or across different cu Research in  which ones examines different cultures or period to better understand the social world  • Content Analysis  ***Can also be qualitative*** Such as by exploring implied meanings and discourses  Chapter Four: Reviewing the Scholarly Literature and Planning a Study Introduction • Where do topics for study come from?   many sources: previous studies, television or film, personal experiences, discussions with  friends and family, or something you read about • Topic often begins as something that arouses your curiosity, something about which you hold deep commitments or strong feelings, or  something that you believe is really wrong and want to change  • To apply social researc topic must be about social patterns that operate in aggregates and be empirically measureable or observable   rules out topics of one unique situation, individual case, or something one can observe, even indirectly Literature Review  • Reading literature already published on the topic serves several funct ns  1. Helps you narrow down a broad topic by showing you how others conducted their studies  ▯ gives you a model of how narrowly   focused a research question should be, what kinds of study designs others have used, and how parts of the study fit together  2. It informs you about the “state of knowledge” on a topic 3. Literature stimulates your creativity and curiosity  4. Offers and example of what the final report on a study look like  ▯major parts, form, and its style of writing  • Literature Review   A systematic examination of previously published studies on a research question, issue, or method that a  researcher undertakes and integrates together t prepare for conducting a study or to bring together and summarize the “state of the  field” • Literature review is based on the assumption that knowledge accumulates and that people learn from and build on what others have  done   scientific research is a collective effort of many researchers who share their results with one another and who pursue  knowledge as a community Where to Find Research Literature  • Periodicals, books, dissertations, government documents, or policy reports  • Also present them as papers at meetings of professional societies  • For the most part you, can find them only in a college or university library Periodicals  • You can find results of social research in newspapers, in popular magazines, on television or radio broadcasts, and in internet news  summaries  these are not full complete reports, they are selected condensed summaries for a general audience • Different types of periodica   • Mass market newspapers and magazines written for the general public  are sold at newsstands and designed to provide the general  public with news, opinion and entertainment • Popularized social science magazines are sometimes peer reviewed  purpose is to provide the interested, educated lay public with a  simplified version of findings or a commentary but not to be an outlet for original research findings  • Opinion magazines in which intellectuals debate and express their views harder t recognize larger book stores in major cities sell  them • Scholarly academic journals in which researchers present the findings of studies or provide other communication to the scientific  community   primary type of periodical to se for a literature review, filled with peer­reviewed reports of research  o Rarely found outside of college and university libraries  o No “seal of approval” one needs to develop judgment or ask experienced researcher or professional librarians  o Many but not all can be viewed via the Interne JSTOR provides exact copies but only for a small number of journals EBSCO and HOST offer full text versions  • Scholarly journals are published as infrequently as once a year or as frequently as  most appear 4 – 6 times a year  • Citation  Details of a scholarly journal articles location that help people find it date, volume number, and issue number  used in bibliographies  • Abstract  short summaries on the first page of the article of article or grouped together at the beginning of the issue  Citation Formats  • Articles citation is key to locating it  • Formats for citing literature in the test itself vary, with the internal citation format using an authors last name and date of publication  in parentheses being very popular  • Full citation appears in a separate bibliography or reference section  • Almost all include names of authors, article title, journal name, and volume and page numbers • ASR, APA, and MLA styles   page 68  Books  • Our concern  books containing reports of original research or collections of research articles  • Studies of anthropologists and historians are more likely to appear in book­length reports than are those of economists or  psychologists • Studies that involve detailed clinical or ethnographic descriptions and complex theoretical or philosophical discussions usually appear  as books  • An Author who wants to communicate to scholarly peers and to the educated public may write a book that bridges the scholarly,  academic style and a popular nonfiction style  • In education, social work, sociology, and political science, the results of long complex studies may appear in two or three articles and  in book form  • Two types of books contain collections of articles or research re rts  o Readers  are designed for teaching purpos may include original research reports  o Designed for scholars and may gather journal articles or may contain original research or theoretical essays on a specific  topic no name given  Dissertations  • All graduate students who receive the Ph.D. are required to complete a work of original research, which they write up as a dissertation  thesis  • About half of all dissertations are eventually published as books or articles  • They are original research  Government Documents  • Federal government of Canada, the governments of other nations, provincial or state­level governments, the United Nations, and other  international agencies, such as the World Bank, all sponsor studies and publish reports of the research  Policy Reports and Presented Papers • Difficult for all but the trained specialist to obtain  • Research institutes and policy centers publish papers and repor some major research libraries purchase these and place them on  shelves along with books  • Annual meetings   people give oral reports and most are available as written reports to those at if you don’t attend but are in  the association you get a program of the meeting listing everything being presented, title, author, and place of employment  How to Conduct a Systematic Literature Review  Define and Refine a Topic • You need to begin a literature review with a clearly defined, well focused research question and a plan  • A good review topic should be as focused as a research question i.e. divorce or crime is much too broad better is “stability of  families with stepchildren” Define a Search ­ Plan a search strategy  ­ Reviewer needs to decide on the type of review  ▯its extensiveness, and the types of materials to include  ­ The key is to be careful, systematic, and organized  ­ Set parameters  ▯ how much time you are going to spend on it, how far back in time you are going to look, minimum number of research   reports you will examine, how many libraries you will visit, etc.  ­ Also decide how to record the bibliographic citation for each reference you find and how to take notes Locate Research Reports  ­ Depends on the type of report or “outlet” of research being searched ­ General rule  ▯Use multiple search strategies in order to counteract the limitations of a single search method  Articles in Scholarly Journals  ­ Task of searching for articles can be formidable  ▯specialized publications make the task easier  ­ Many academic fields have “abstracts” and “indexes” for the scholarly literature ­ Educational Related topics  ▯ Educational Resources Information Center (ERIC)  ▯is used and is available via Internet  ­ Researchers use abstracts to screen articles for relevance and then locate the more relevant articles  ­ In order to cover the studies across many years, you may have to look through many issues of the abstracts or indexes  ▯they also have broad   subjects  ­ You will want to use 6­8 keywords in most computer­based searches and consider several synonyms  ­ Meta­Analysis  ▯A study undertaken by a research in which he or she analyzes the results from all the available studies on a given topic ▯   statistical review of the literature in which the researcher looks at all the previous research findings on a topic to examine overall statistical  trends when all the studies are combined together  Scholarly Books  ­ Finding scholarly books on a subject can be difficult  ▯subject topics of library catalogues systems are usually incomplete and too broad to be   useful  ­ Ask the librarian  Taking Notes ­ Need a system for taking notes  ­ Old fashioned  ▯write notes onto index cards  ­ Create source file, and content file  ▯source file for bibliographic information ­ Create 2 kinds of source files  ▯“have file” and “potential file”  ­ Have file  ▯sources that you have found and for which you have already taken content notes  ­ Potential file  ▯For leads and possible new sources that you have yet to track down or read ­ Note cards and computer documents go into the content  ▯this file contains substantive information of interest from a source, usually its major   findings, details of methodology, definitions of concepts, or interesting quotations  What to Record  ­ It is better to record too much rather than too little  ­ In general  ▯record the hypothesis tested, how major concepts were measured, the main findings, the basic design of the research, the group or   sample used, and ideas for future study  ­ Photocopying warnings  ▯ can be expensive for a large literature search, be aware of and observe copyright laws, remember to record or   photocopy the entire article, including all citation information  Organize Notes  ­ Need an organizing scheme  ▯group studies or specific findings by skimming notes and creating a mental map of how they fit together ­ Best organizing scheme depends on the purpose of the review  ▯ usually it is best to organize reports around a specific research question or   around core common findings of a field and the main hypothesis tested  Writing the Review  ­ All rules of good writing apply to writing a literature review  ­ Keep your purpose in mind when you write and communicate clearly and effectively  ­ To prepare a good review, read articles and other literature critically  ▯this requires skills that take time and practice to develop Synthesize ­ Author should communicate a reviews purpose to the reader by its organization  ­ Annotated Bibliography  ▯A list of sources pertaining to the specific topic, which includes full citation information, a summary of the article   and its findings, as well as evaluative comments about the quality of the research  ▯different than a literature review  ­ The right way to write a review is to organize common findings together  Avoid Overquoting  ­ General rule of thumb  ▯One should never quote unless the ideas are so profound that the writer cannot phrase (and then cite) them  The Difference Between a Good Review and a Bad Review  ­ Example of wrong vs right on page 75  ­ Length does not determine a good literature review  Using the Internet For Social Research  ­ Internet has been a mixed blessing  ­ It provides new and important ways to find information, but it remains one tool among others  ­ The Internet is best thought of as a supplement rather than as a replacement for traditional library research  The Upside  ­ The internet is easy, fast, and cheap, and it allows people to find source material from almost anywhere, given the increasing availability of  Wi­Fi technology  ▯the internet does not close  ­ Internet is a provider of a very wide range of information sources, with some in formats that are dynamic and interesting  ­ The Internet speeds the flow of information around the globe and has a “democratizing” effect ­ It provides rapid transmission of information across long distances and international borders  The Downside ­ There is no quality control over what gets on the internet  ▯there is no peer­review process or editorial review  ­ Anyone can put almost anything on a website ▯ once a person finds material the real work is to distinguish the trash from the valid   information  ­ Wikipedia is shady because users can change the pages  ­ Many excellent sources and some of the most important resource materials for social research are not available on the Internet (research  studies and data) ­ Contrary to popular belief the Internet has not made all information free and accessible to everyone  ­ Finding sources on the internet can be very difficult and time consuming  ▯ it is not easy to locate specific source materials  ▯ also different   search engines can produce very different results  ­ Internet sources can be unstable and difficult to document  ▯ important to note specific URL  ▯ If the file is moved it may not be at the same   address two months later  ­ There are few rules for locating the best sites on the Internet  ▯ones that have useful and truthful information  ­ Sources that originate at universities, research institutes, or government agencies usually are the more trustworthy for research purposes than  ones that are individual home pages of unspecified origin or location, or that a commercial organization or political/social issue advocacy  group sponsors  Chapter 2: Theory and Social Research Introduction ­ Simply  ▯ Researchers interweave a story about the operation of the social world (the theory) with what they observe when they examine it   systematically (the data)  ­ Theory and methodology are the backbone of the social sciences  ­ To avoid frustration keep three things in mind about how social scientific theories work  ▯ 1. Social theories explain reoccurring patterns, not unique or one­time events  2. Social theories are explanations for aggregates not particular individuals  ­ Aggregates  ▯collections of many individuals, cases, or other units 3. Social theories state a probability, chance, or a tendency for events to occur, rather than stating that one even must absolutely follow  another  What is Theory? ­ Social theory  ▯ can be defined as a system of interconnected abstractions or ideas that condenses and organizes knowledge about the social   world  ▯compact way to think of the social world  ­ People confuse the history of social thought, or what great thinkers said, with social theory  ▯ ideas associated with these great thinkers are   different thank social theory  ­ Great thinkers  ▯Gandhi g, Confucius, Aristotle ­ Classical social theorists  ▯Marx, Weber, and Durkheim  ▯played an important role in generating innovative ideas about the workings of social   life in particular  ▯ they developed original theories about how society was organized and functioned that laid the foundation for subsequent   generations of social thinkers  ­ Great thinkers in contrast  ▯are often associated with a particular issue (often political) or topic ­ Social Theorists create explanations around the workings of society and the interactions between members of social groups  ­ Some people confuse theory a “hunch” or speculative guessing  ▯ such guessing differs from a serious social theory that has been carefully   built and debated over many years by dozens of researcher who found support for theory’s key parts in repeated empirical tests  ­ Almost all research involves some theory, so the question is not so much, whether you should use theory as how you should use it  The Parts of Theory  Concepts  ­ All theories contain concepts, an concepts are the building blocks of a theory  ­ Concept  ▯Is an idea expressed as a symbol or in words  ­ Natural sciences use symbols, Greek letters, and formulas  ▯social science uses words  ­ Don’t exaggerate the distinction between concepts expressed as worlds or symbols because symbols are words  ­ In a sense language is merely an agreement to represent ideas by sounds or written characters that people learned at some point in their lives ▯   learning concepts and theories is like learning a language  ­ what does height mean  ▯it represents an abstract idea about a physical relationship  ▯we associate its sound and written form with an idea  ­ Concepts have two parts  ▯ a  symbol and a definition  ▯ we learn definitions in many ways  ▯ probably learned  height from your parents ▯   unlikely they gave you a dictionary definition the meaning of the word was learned through diffuse  ▯ nonverbal, informal process and you   were probably shown many examples of people using it  ­ We create concepts from personal experience, creative thought, or observation  ­ Some concepts, especially simple, concrete concepts such as book or height, can be defined through a simple nonverbal process  ­ Most social science concepts are more complex and abstract  ▯ they are defined by formal, dictionary­type definitions that build on other   concepts  ­ Abstract concepts refer to aspects of the worlds we do not directly experience  Concept Clusters ­ Concept Clusters A ▯  collection of interrelated ideas that share common  assumptions, belong to the same larger social theory, and refer to one  another  ▯Concepts are rarely used in isolation, rather they form interconnected groups ­ Some have more than one variable  Classification Concepts  ­ Some concepts are simple and have one dimension and vary along a single continuum ▯ others are complex and they have multiple   dimensions or many subparts  ­ You can break complex concepts into a set of simple, or single dimension, concepts ­ Classifications ▯ A means of organizing abstract, complex concepts using a combination of the characterizes of simpler concepts  ▯ are   partway between a single, simple concept and a theory and help to organize abstract, complex concepts ­ Ideal Type  ▯A pure model about an idea, process, or event  ▯one develops it to think about it more clearly and systematically  ▯it is used both   as a method of qualitative data analysis and social theory building  ­ Is a well known classification ­ Mental pictures that define the central aspects of a concept  ­ Smaller than theories  ▯are not explanations because they do not tell why or how something occurs  Scope  ­ Concepts vary by scope  ▯ some are highly abstract, some are at a middle level of abstraction, and some are at a concrete level (i.e. they are   easy to experience directly with the senses such as sight or touch)  ­ More abstract concepts have a wider scope t▯ hat is they can be use for a much broader range of specific time points and situations  ­ Theories that use many abstract concepts can apply to a wider range of social phenomena than those with concrete concepts  Assumptions  ­ Concepts contain built­in assumptions, statements about the nature of things that are not observable or testable  ­ Assumption  ▯A part of a social theory that is not tested but acts as a starting point or basic belief about the world  ▯ these are necessary to   make other theoretical statements to build social theory  ­ Assumptions often remain hidden or unstated  ­ i.e. concept of book makes assumptions that people can read and write without which the existence of a book makes little sense  Relationships  ­ Theories specify how concepts relate to one another or if they are related at all  ▯ if they are related, the theory states how they relate to each   other and gives reasons  ­ When a researcher empirically tests or evaluates a relationship, it is called a hypothesis  ­ After many careful tests of a hypothesis with data confirming the hypothesis, it is treated as a proposition ­ Proposition  ▯A basic statement in social theory that two ideas or variables are related to one another  ▯ it can be true or false, confidential,   and/or causal The Aspects of Theory  ­ Categorize a theory by  ▯ 1. The direction of its reasoning  2. The level of social reality that it explains 3. The forms of explanation it employs  4. The overall framework of assumptions and concepts, which it is embedded  Direction of Theorizing  ­ Researchers approach the building and testing of theory from two directions  ▯ ­ Deductive Approach  ▯You begin with an abstract, logical relationship among concepts, then move toward concrete empirical evidence  ▯ all   about testing theories with data  ▯usually statistical data  ­ Inductive Approach  ▯ begins with detailed observations of the world and move toward more abstract generalizations and ideas  ▯ as you   observe you refine the concepts, develop empirical generalizations, and identify preliminary relationships  ▯ you build the theory from the   ground up  ­ Grounded Theory  ▯A researcher builds ideas and theoretical generalizations based on closely examining and creatively thinking about   the data  Range Of Theory  ­ Theories operate within varying ranges and can be a source of confusion  ­ At one end are highly specific theories with concrete concepts of limited scope  ▯ at the opposite end are whole systems with many theories   that are extremely abstract  ­ Empirical Generalization  ▯Is the least abstract theoretical statement and has a very narrow range  ▯it is a simple statement about a pattern or   generalization among two or more concrete concepts that are very close to empirical reality  ­ Middle range theories are slightly more abstract than empirical generalization or a specific hypothesis▯ they focus on a specific substantive   topic area (domestic violence, military coup, student volunteering) includes a multiple empirical generalization, and builds a theoretical  explanation  ­ A theoretical framework (paradigm or theoretical system) is more abstract than middle –range theory  ▯ researchers rarely use a theoretical   framework directly in empirical research  Levels of Theory  ­ Micro­level theory  ▯deals with small slices of time, space, or number of people  ▯concepts are usually not very abstract  ▯Social theories and   explanations about the concrete, small­scale, and narrow level of reality, such as face­to­face interaction in small groups during two month  period ­ Meso­level theory  ▯ links macro and micro levels and operates at an intermediate level  ▯ Social theories and explanations about the middle   level of social reality between a broad and narrow scope, such as development and operation of social organizations, communities, or social  movements over a five year period  ­ Macro­level theory  ▯concerns the operation of larger aggregates such as social institutions, entire cultural systems, and whole societies  ▯uses   more concepts that are abstract  ▯ Social theories and explanations about more abstract, large­scale, and broad scope aspects of social reality,   such as social change in major institutions in a whole nation across several decades  Forms of Explanation  Prediction and Explanation  ­ A theory’s primary purpose is to explain  ▯many people confuse prediction with explanation  ­ Two meanings or uses of the term explanation  ­ Theoretical explanation  ▯A logical argument that tells why something occurs and how concepts are connected  ▯ refers to a general rule or   principle  ­ Ordinary explanation  ▯makes something clear or describes something in a way that illustrates it and makes it intelligible  ­ Prediction  ▯Is a statement that something wills occur/is likely to occur in the future  ▯it is easier to predict than it is to explain  ­ An explanation has more logical power than a prediction because good explanations also predict  ▯rarely predicts more than one outcome  Causal Explanation  ­ Causal Explanation  ▯The most common type of explanation, is used when the relationship is one of cause and effect  ▯ a statement in social   theory about why events occur that is expressed in term of causes and effects  ▯they correspond to associations in the empirical world  ­ Philosophers have long debated the idea of cause  ▯ some people argue that causality occurs in the empirical world, but that it cannot be   proven  ▯others argue that causality is only an idea that exists in the human mind, a mental construction, not some thing “real” in the world  ­ You need three things to establish causality ▯ temporal order, association, and the elimination of plausible alternatives  ▯ implicit fourth   condition is an assumption that a causal relationship makes sense or fits with broader assumptions or a theoretical framework ­ Temporal Order  ▯ Condition means that a cause must come before an effect  ▯ this commonsense assumption establishes the direction of   causality; from the cause toward the effect  ▯not always easy to establish  ­ Simple causal relations are unidirectional; operating in a single direction from the cause to the effect  ▯ most studies examine unidirectional   relations  ­ Research also needs association for causality  ▯ A co­occurrence of two events, factors, characteristics, or activities, such that when one   happens the other is likely to occur as well  ▯two phenomena are associated if they occur together in a patterned way or appear to act together  ­ Correlation has a specific technical meaning, whereas association is a more general idea  ­ People mistake association for causality more than they confuse it with temporal order  ­ If a researcher cannot find an association, a causal relationship is unlikely ­ An association does not have to be perfect to show causality  ­ Eliminating Alternatives  ▯ Means that a researcher interested in causality needs to show that the effect is due to the causal variable and not   something else it is also called ▯  no spuriousness  ▯ because an apparent causal relationship that is actually due to an alternative but   unrecognized cause is called a spurious relationship ­ Researchers can observe temporal order associations  ▯they cannot observe the elimination of alternatives  ­ Eliminating alternatives is ideal because eliminating all possible alternatives is impossible  ▯ a researcher tries to eliminate major alternative   explanations in two ways  ▯through built in design controls and by measuring potential hidden causes  ­ They also try to eliminate alternatives by measuring possible alternative causes  ▯ common in survey research and is called  controlling for  another variable  ­ Causal explanations are usually in a linear form, or state cause and effect in a straight line  ▯A causes B, B causes C, C causes D etc.  ­ Relationships between variables can be positive or negative  ▯researcher imply a positive relationship if they say nothing  ­ Positive Relationship  ▯ means that a higher value on the causal variable gores with a higher value on the effect variable  ▯ value of two   variables increase together ­ Negative Relationship  ▯means that a higher value on the causal variable goes with a lower value on the effect variable  Structural Explanation ­ Causal effect = string of balls lined up, hitting one another causing each to bounce  ­ Structural explanation  ▯is more like a wheel with spokes from a central idea or a spider web in which each strand forms part of the whole  ­ A researcher making a structural explanation uses a set of interconnected assumptions, concepts, and relationships  ­ Instead of causal statements, he or she uses metaphors or analogies so that relationships “make sense”  ­ Structural explanations are often used in functional theory  ▯ functional theorists explain an event by locating it within a larger, ongoing,   balanced social system  ▯they often use biological metaphors ­ Functional Theory  ▯ a type of social theory based on biological analogies in which the social world or its parts are seen as systems, with its   parts serving the needs of the system  ­ These researchers explain something by identifying its function within a larger system or the need it fulfills for the system  ▯ they are in the   form of “X occurs because it serves needs in the system Y”  Interpretive Explanation ­ The purpose of an interpretive explanation is to foster understanding  ­ The interpretative theorist attempts to discover the meaning of an event or practice by placing it within a specific social context  ­ He or she tries to comprehend or mentally grasp the operation of the social word as well as to get a feel from something or to see the world as  another person does  The Three Major Approaches to Social Science  ­ 45 years ago  ▯ Thomas Kuhn  ▯ argued that how science develops in a specific field across time is based on researchers sharing a general   approach, or paradigm  ­ Paradigm  ▯ is an integrated set of assumptions, beliefs, models of doing good research and techniques for gathering and analyzing data  ▯ it   organizes core ideas, theoretical frameworks, and research methods  ­ Kuhn observed that scientific fields tend to be held together around a paradigm for a long period  ­ Some fields operate with multiple or competing paradigms  ▯ this is the case in several social sciences  ▯ some believed multiple paradigms   hinder the growth of knowledge and that multiple paradigms are a sign of immaturity or underdevelopment of the science▯ others accept the   coexistence of multiple paradigms  ­ Social scientists note that no one definitely can say which approach is “best” or even whether it is necessary or highly desirable to have one  paradigm Positivist Approach  ­ Is the most widely practiced social science approach, especially in North America ­ Positivism  ▯ sees social science research as fundamentally the same as natural science research▯ it assumes that social reality is made up of   objective facts that value­free researchers can precisely measure and that the researchers can use statistics to test causation  ­ Used by  ▯ large bureaucratic agencies, companies, and many people in the general public  ▯ because it emphasizes getting objective measures   of “hard facts” in numbers ­ Place great value on the principle of replication ­ Replication  ▯Occurs when researchers or others repeat the basics of a study and get identical or very similar findings  ▯they say replication is   the ultimate test of knowledge  ­ If a researcher repeats a study and does not get similar findings  ▯5 possibilities ▯ 1. The initial study was an unusual fluke or based on misguided understanding of the social world  2. Important conditions were present in the initial study, but no one was aware of their significance so they were not specified  3. The initial study or repetition of it was sloppy  4. The initial study, or repetition of it was improperly conducted  5. The repeated study was an unusual fluke  ­ Positivist approach is nomothetic  ▯ means explanations use law or law­like principles  ▯ they may use inductive or deductive inquiry but the   deal is to develop a general causal law or principle, then use logical deduction to specify how it operates in concrete situations  ­ Vast majority of positivist studies are quantitative and positives generally see the experiment as the ideal means of doing research  Interpretive Approach ­ Also scientific but sees the idea of “scientific” differently from positivism  ­ Interpretive researchers say that human social life is qualitative different from the other things studied by science t▯ his means that social   scientists cannot just borrow the principles of science from the natural sciences  ▯they believe they have to create a special type of science  ­ Most researchers who use an interpretative approach adopt a version of the constructionist view of social reality  ▯view holds that human life   is based les on objective, hard, factual reality than on the ideas, beliefs, and perceptions that people hold abut reality  ­ What positivists and many other people view to be objective facts  ▯ interpretative researchers say are only the trivial surface level of social   life  ­ Interpretative researchers are skeptical of the positivist attempts to produce precise quantitative measures of objective facts  ▯ because they   view social reality as very fluid  ­ Interpretive researchers are idiographic  ▯ “specific description” and refers to explaining an aspect of the social world by offering a highly   detailed picture or description of a specific social setting, process, or type of relationship  ­ Verstehen  ▯ Is the desire of a researcher to get inside the worldview of those he or she is studying and accurately represent how the people   being studied see the world, feel about it, and act Critical Approach  ­ Shares many features with an interpretive approach, but it blends an objective/materialist with a constructionist view of social reality  ­ Key feature  ▯is a desire to put knowledge into action and a belief that research is not value free  ­ Critical approach emphasizes the multi­layered nature of social reality  ­ Surface level illusion, myth, and distorted thinking  ▯ It notes that people are often misled, are subject to manipulated messages, or hold false   ideas  ­ Beneath the surface level at a deeper often hidden level  ▯lies “real” objective reality ­ Critical approach has an activist orientation and favors action research  ­ Praxie  ▯ The ultimate test of how good an explanation is in the critical approach  ▯ it is a blending of theory and concrete action  ▯ theory   informs you about the specific real­world actions you should take to advance social change, and you then use the experience of engaging in  action for social change to reformulate the theory  The Dynamic Duo  ­ Researchers who attempt to proceed without theory may waste time collection useless data  ▯ they easily fall into the trap of hazy and vague   thinking, faulty logic, and imprecise concepts  ▯ they find it difficult to converge onto a crisp research issue or to generate a lucid account of   their study’s purpose  ▯they find themselves adrift as they attempt to design or conduct empirical research  ­ The reason is simple  ▯theory frames how we look at and think about a topic  ▯gives us concepts, provides basic assumptions, directs us to the   important questions, and suggests ways for us to make sense of data  ­ Theory enables us to connect a single study to the immense base of knowledge to which other researchers contribute  ­ Theory has a place in virtually all research, but its prominence varies  ­ Theory does not remain fixed over time ▯ it is provisional and open to revision ▯ they grow into more accurate and comprehensive   explanations about the makeup and operation of the social world in two ways  ▯they advance as theorists toil to think clearly and logically, but   tis effort has its limits  ▯it is by interacting with research findings that a theory makes significant progress  Chapter 5: Designing a Study  Qualitative and Quantitative Orientations Toward Research  ­ One of the differences between the two styles comes from the nature of the data  ▯ ­ Soft data  ▯in the form of impressions, words, sentences, photos, symbols, and so forth dictate different research strategies and data collection   techniques than hard data  ▯in the form of numbers ­ Qualitative and quantitative research often holds different assumptions about social life and have different objectives   ­ Qualitative researchers often rely on interpretive or critical social science, follow s nonlinear research path, and speak language of “cases and  contexts”  ▯emphasize conducting detailed examinations of cases that arise in the natural flow of social life  ­ Quantitative researchers rely on a positivist approach to social science  ▯they follow a linear research path speak a language of “variables and   hypothesis” and emphasize precisely measuring variables and testing hypothesis that are linked to general causal explanations  Linear and Nonlinear Paths  ­ Path is a metaphor for the sequence of things to do  ­ Quantitative researchers follow a linear path  ­ Linear research path  ▯ follows a fixed sequence of steps  ▯ proceeds in a clear, logical, step­by­step straight line  ▯ most common in Western   European and North American culture  ­ Qualitative research is nonlinear and cyclical  ­ Non­linear research path  ▯makes successive passes through steps  ▯sometimes moving backward and sideways before moving on Preplanned and Emergent Research Questions  ­ Your first step when beginning a research project is to select a topic  ▯ but this is only a starting point that researchers must narrow into a   focused research question  ­ Qualitative and quantitative researchers tend to adopt different approaches to turn a topic into a focus question  ­ Qualitative researcher often begin with vague or unclear research questions and the topic emerges slowly during the study  ▯this research style   is flexible and encourages slowing focusing the topic throughout a study  ▯ only a small amount of topic narrowing occurs after a research has   begun to collect data  ­ Quantitative researchers narrow a topic into a focused question as a discrete planning step before they finalize the study design  ­ Before designing a project  ▯quantitative researchers focus on a specific research problem within a broad topic  ­ When starting research on a topic ask yourself  ▯“what is it about the topic that is of greatest interest?” ­ When refining a topic into a research question and designing a research project, you also need to consider practical limitations  ▯costs, access   to resources, and approval by authorities, ethical concerns, and expertise  ­ Time  ▯hard to tell how long it will take to do/collect enough research  ­ Cost  ▯It will be impossible to answer some questions because of the expenses involved  ­ Resources  ▯can include expertise of others, special equipment, or information  Qualitative Design Issues  The Language of Cases and Contexts  ­ Qualitative  ▯ language of cases and contexts, examine social processes and cases in their social context, and look at interpretations or the   creation of meaning in specific settings  ­ Instead of trying to convert social life into variables or numbers, qualitative researchers borrow ideas from the people they study and place  them within the context of a natural setting  ▯They examine motifs, themes, distinctions, and ideas instead of variables and they often adopt the   inductive approach of grounded theory  ­ Qualitiative data are scientific  ▯they involve documenting real events, recording what people say (with words, gestures, and tone), observing   specific behaviors, studying written documents, and examining visual images  Grounded Theory  ­ This inductive method means that theory is built from data or grounded in data  ­ This makes qualitative research flexible and allows data and theory to interact  ­ A qualitative research builds theory by making comparisons  The Context Is Critical  ­ Qualitative researchers emphasize the social context for understanding the social world  ▯ they hold that the meaning of a social action or   statement depends, in an important way, on the context in which it appears ­ Attention to social context means that a qualitative researcher notes what came before or what surrounds the focus of study  The Case and the Process  ­ Qualitative researcher tends to use a “case oriented approach that places cases not variables on center stage “  ▯they examine a wide variety of   aspects of one or a few cases  ­ Passage of time is integral to qualitative research  ▯ looks at the sequence of events and pay attention to what happens first, second, third and   so on  Interpretation  ­ Interpretation  ▯assigning significance or a coherent meaning to something  ­ Quantitative researcher gives meaning by rearranging, examining, and discussing the numbers by using charts and stats to explain how  patterns in the data relate to the research question ­ Qualitative researcher gives meaning by rearranging, examining, and discussing textual or visual data in a way that conveys an authentic  voice or that remains true to the original people and situations that he or she studied  Quantitative Design Issues  The Language Of Variables and Hypothesis Variation and Variables  ­ Variable  ▯is a central idea in quantitative research  ▯a concept or its empirical measure that can take on multiple values  ­ Quantitative research uses a language of variables and relationships among variables  ­ The values or the categories of a variable are its attributes  ▯ The categories or levels of a variable  ▯ people confuse attributes and variables   because the attribute of one variable can itself because a separate variable with a slight change in definition  Types of Variables  ­ Researchers who focus on causal relations usually begin with an effect and search for its causes  ▯they are classified into three different types   depending on their location in the causal relationship  ­ Independent variable  ▯ the cause variable, or the one that identifies forces or conditions that act on something else  ▯ The first variable that   causes or produces the effect in a causal explanation  ­ Dependent variable  ▯ the variable that is the effect or is the result or outcome of another variable  ▯ the effect variable that is last and end   results from the causal variables in the a causal explanation  ­ Not always easy to distinguish which is which two questions will help  ▯ 1. Does it come before other variables in time? (Independent comes first) 2. If the variables occur at the same time, does the author suggest that one variable has an impact on another variable?  ­ Intervening variable  ▯ appears in more complex causal relations  ▯ a variable that is between the initial cause variable and the final effect   variable in a causal explanation ­ Simple theories have one dependent variable and one independent variable, whereas complex theories can contain dozens of variables with  multiple independent, intervening and dependent variables  ­ Complex  ▯ contains a string of multiple intervening variables  ▯ theory of criminal behavior = economic hardship, opportunities to commit   crime, membership in a deviant subgroup…more than one variable  Causal Theory and Hypothesis  The Hypothesis and Causality ­ Hypothesis  ▯ is a proposition to be tested or a tentative statement of a relationship between two variables  ▯ guesses about how the social   world worlds  ▯stated in a value neutral form  ­ Hypothesis has 5 characteristics  ▯ 1. It has at least two variables  2. IT expresses a causal or cause­effect relationship between the variables  3. It can be expressed as a prediction or an expected future  4. It is logically linked to a research question and a theory 5. It is falsifiable; that is, it is capable or being tested against empirical evidence and shown to be true or false Testing and Refining a Hypothesis  ­ Knowledge develops over time as researcher throughout the scientific community test many hypotheses ­ Knowledge grows from shifting and winnowing through many hypotheses  ­ Each hypothesis represents an explanation of a dependent variable  Test of Hypotheses  ­ Take several forms  ▯researchers use them to test the strength and direction of a relatio
More Less

Related notes for Sociology 2206A/B

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.