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Sociology 2253A/B
Jennifer Silcox

INTRO CRIMINAL JUSTICE Chapter 1 ­ crime funnel = attrition reduction of cases making way through criminal justice system key points where it is greatest victim’s decision to report crime police investigation/decision process with allegation credibility or sufficient evidence (“founded”) discussions between police and crown prosecutors and joint discretion to lay charge criminal prosecution of accused, including pre­trial and trial procedure that can affect whether case goes  forward judge or jury decision in reaching guilty verdict or entering of plea from accused determination of appropriate sentence ­ “White­collar crime” is a term by sociologist Edwin Sutherland in 1939 refers to illegal and fraudulent activities of corporate executives, business personnel, persons of high social  status for financial gain ex. Enron Scandal (electricity in California) ­  recidivism The History and Structure of Criminal Law Chapter 5 stayed: a stay of proceedings – court has effectively “paused” or suspended case for an indefinite period crown can start any time provided time limit not expired  in law (statute of limitations) criminal law no such limitation on indictable offences stay of proceedings granted, accused free to go severance: “cutting away” of some charges from a multi­count indictment or separation of defendants in  joint trial so each accused had to proceed with case individually substantive criminal law: Statutory and common law that prohibits undesirable conduct and that  prescribes punishment for specific offences judge made law Criminal Code (and other statues) Constitution  Keep pace with changing social contexts remain anchored in fundamental values ­ judgements of trial and appeal (appellate) courts, substantive criminal law crystallizes into doctrine variety of time honoured rules and principles applied to each new case ­ criminal process describes social and political contexts, government and non­government actors  collectively produce and administer sub crim law involves composition and jurisdiction of criminal courts respective roles of judges, juries and lawyers legislative process The History and Structure of Criminal Law Chapter 5 judges review constitutionality of criminal law statues local communities bring values, interests and expectations to bear official decision making precedent: in common­law legal systems, an authoritative rule or principle established in a prior case  that subsequent courts are obligated to apply in future cases 3 primary sources of criminal law the Canadian constitution (supreme law of the land) the criminal code and other statues enacted by parliament (sole source of criminal offences common law (judge made) : developed by judges when deciding cases, rather than through  legislative enactments rooted in historical customs of local communities, principles of reason inherited from medieval  courts/assizes in England ­ Constitution created through British Parliament 1867 part of Canadian Confederation th th between 16  and most 19  century political/legal authorities were divided among several governments  England, France, and other European powers colonial governments, informal settler communities, indigenous nations no single constitution or uniform set of criminal laws across the land  Similarities in substantive law such as the classification of… criminal offences ex. homicide, theft, assault criminal defences ex. provocation, mistake of fact, extreme intoxication sentencing principles ex. deterrence, rehabilitation, restitution The History and Structure of Criminal Law Chapter 5 letter patent: written instructions by the Crown outline substantive laws that would be binding and how  criminal justice system would be administered ­Origins of pre­Confederation criminal law helped  contributed to principles of respect for regional, linguistic and ethnocultural diversity have characterized  Canadian multiculturalism reaffirmed important connections between criminal law an community values and identities ­criminal law was a potent, unifying tool in the process of Confederation stare decisis: legal principle judges obliged to respect and apply legal principles(precedents)  established by prior decisions uniformity achieved enforced by appellate(appeal) courts review decisions of lower trial courts rulings considered binding lower court refuses to follow precedent/makes error interpreting past decisions, appellate courts can correct Rule of law: principle all political authority must be exercised in accordance in accordance with fixed,  predetermined legal rules and principles No person socially, politically, economically powerful is above law Principles: Ensures measure of equality between those governed & governing Laws should be prospective rather than retroactive Laws should be stable and resistant to frequent or arbitrary change, especially by individual state officials There should be clear rules and procedures for making laws The History and Structure of Criminal Law Chapter 5 The independence of the judiciary is to be guaranteed Principles of natural justice should be observed, particularly those concerning the right to a fair hearing Courts should have the power of judicial review to ensure that the government complies with the law Courts should be accessible to the public The discretion of law enforcement and crime prevention agencies should be exercised in accordance with  fixed and pre­determined rules judicial review: process judges scrutinize law, policies and governmental practices to ensure  consistency with Constitution, including the Charter of Rights and Freedoms ­ FALSE ▯ (common law) judicial decisions derive authority from universal principles of reason illuminated  by particular facts of a case ­ common law reasoning = inductive judges collective experiences working though recurring social problems gradually produce small set of  reasonable/sustainable solutions decisions stand as precedent/authoritative guides ­1875 Supreme Court of Canada ­1926 Judicial Committee of Privy Council (highest courts in Britain) ruled authority to review decisions of  Canadian courts could not be removed by act of Parliament actus reus: guilty act/external element of criminal offence – actions and omissions prohibited by criminal  law (causes harm to victim) proven beyond reasonable doubt in combo with mens rea, accused may be held criminally responsible for  his or her conduct mens rea: guilty mind or intentional element of criminal offence what accused knew or ought to have  known about consequences of conduct (whether someones actions reflect deviant choices and character  traits) same as above vice versa distinguished criminal conduct from accidents The History and Structure of Criminal Law Chapter 5 ­criminal law concerned with what offender did to victim and the intention of the act and how it may  harm/disrupt/diminish fundamental social values culpable homicide: causing death directly or indirectly, divided into categories murder, manslaughter,  infanticide in s. 222 of Criminal Code ­tricky situations like helping man with stabbed leg to hospital judge needs to keep in mind personal reactions of “offenders”  assessment of credibility of witness policy considerations public opinion ­ Canada, unlike Britain followed Jeremy Bentham’s initiative by collecting, consolidating and restating all  pre­confederation criminal law with smaller collection of statues codification process of writing down previously written common law  ­ found in the newly enacted Constitution Act, 1867  parliamentary sovereignty: principle where Parliament is supreme over all other governmental  institutions closely related to values of representative democracy and rule of law federalism: system of government where all political authority is divided among central national, federal  government, regional political units (provinces) to better suit cultures, values, conditions helps local communities pursue common social, political, economic interests through central government balance between national unity, regional, linguistic, ethnocultural diversity ­regulatory law: pollution, manufacture, storage, transportation of dangerous substances and driving  offences ­ Constitution did not deprive provinces power to establish and maintain community values The History and Structure of Criminal Law Chapter 5 gave power to use imprisonment as punishment for violating reg off power to pass criminal laws taken away ­ “contempt of court” is a common law offence enabling judges to imprison people who have disobeyed or  disrespected court’s authority failing to maintain silence respectful attitude obey subpoena wilfully disobeying process or order of court ­ Parliament passed Canada’s first Criminal Code in 1892 ­ number of other statues in operation controlled drugs and substances act firearms act youth criminal justice act crimes against humanity and war crimes act quasi­criminal law: performs some of the same functions as criminal law (ex. punishment,  denunciation, protecting law and order) but through different procedures th ­April 17  1982 Constitution enforced, Canada politically and legally independence from Britain provisions found within previous constitutional documents included important addition Charter of Rights and Freedoms The History and Structure of Criminal Law Chapter 5 Imposes serious restraints on governments capacity to create/administer criminal law, guaranteeing range  of right and freedoms Right to life Liberty and security of the person Right to equality and non­discrimination Right to be free from unreasonable search and seizure Right against arbitrary arrest and detention Section 52 (pg 151) puts principles alongside parliamentary sovereignty and federalism 3 pillars of  Canadian Constitution  Charter’s provisions are vague and open to interpretation ­ section 2b protects our freedom of thought, belief, opinion and expression ­ section 1 says rights and freedoms may be limited if parliament can prove that such limits are  demonstrably justified in a free and democratic society ­courts, parliament, law enforcement find ways to harmonize interests of 3 main stakeholders of criminal  justice 1. the accused 2. the victims 3. the public ­sometimes courts use Charter to modify and improve common law modified objective standard: used in provocation defences, person found guilty of murder  convicted of lesser offence of manslaughter loss self­control (circumstances at time of defence) create tensions between respect for accused cultural rights and individual rights of victim The History and Structure of Criminal Law Chapter 5 ­Canadian criminal law and process = gradual democratization ­rooted in the Canadian Constitution, criminal law and process come to reflect democratic values  associated with parliamentary sovereignty, federalism, and human dignity ­origins English common law ­pre­Confederation law protected and promoted health and well being of primarily immigrant communities ­post Confederation criminal law transformed to promote effectiveness and ambitions of new federal  government, helping develop national identity ­ criminal process structured in fair, inclusive, impartial way consistent with basic moral standards Behind the Blue Line: History & Organization Chapter 2 ­no recognizable system of law enforcement prior to 19  century in Europe ­King Alfred the Great , ruler of Anglo­Saxon England provided security for his subjects for exchange of  their loyalty/obedience ­landowners/thanes provide protection to common citizens/freemen earliest form of Neighbourhood Watch ­freemen organized into groups of 10 families called “tithings” to be on look out for disobedience witnessing a crime = “raising the hue and cry”, rudimentary system alarm system leader of tithing = tithingman ­as system evolved, leader of tithing = hundred, took on responsibilities of organizing courts, hearing civil  disputes, settling disagreements ­representing larger geographic area = shire, elected to an official capacity as a “reeve”, referred to as  “shire­reeve” = sheriff ­2 centuries later, Norman conquest of England post invasion William th
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