Textbook Notes (363,597)
Canada (158,456)
Sociology (1,671)
Chapter 5

Chapter 5

7 Pages
Unlock Document

Western University
Sociology 2267A/B
Georgios Fthenos

Youth in Conflict with the Law Chapter 5 – Making a Living: Street Youth, Crime, and Other Money Making Strategies Introduction ­ Street and community the principle setting for the study of delinquency ­ Increasingly, delinquency became linked to adjustment problems in school rather than on  city streets Youth Unemployment and its Consequences ­ Young people in advanced capitalist societies have been affected disproportionately by a  series of far­reaching economic changes ­ Found in growing dominance of transnational corporation o Deindustrialization – permanent loss of traditional factory jobs o Large­scale flight of capital  o Rise of new technologies o Growth of the service sector ­ Growing evidence of structural unemployment – rates of employment remain persistently  and permanently high because many people are chasing too few jobs ­ Creation of an underclass composed of unemployed and under­employed individuals –  lives are increasingly defined by impoverishment and homelessness ­ Between 15 and 24 – most susceptible to unemployment  ­ Important consequence: broadened range of available public images of young people o Youth are recognized as the principal victims of economic transformation o Creation of  ‘lost generation’ and the ‘risk society’ ­ Unemployed youth may pose a threat to public order… BUT none of these worst­case  scenarios have ever materialized ­ Sociologists: do not reject the possibility of a real behavioural connection between youth  unemployment and youth deviance ­ Field workers using ethnographic techniques find it easier to identify the environmental  pressures that turn some working­class communities into high crime areas ­ Ethnographic inquiries have taken two general directions: o Resurgence of ‘gang studies’ o Proliferation of research about street youth and how experience with  unemployment, poverty, and homelessness might be related to crime and  deviance Down and Out in Canada: The Inner City ­ Youth crime and the inner­city was undertaken in the late 1960s by Gordon West ­ The career of serious thieves is, according to West, very short ­ Various factors undermine commitment to a deviant career ­ Downtown core of Toronto has one of the largest concentrations of street youth – for  every 20 youths in school there was one on the streets ­ McCarthy and Hagan: growing emphasis upon offenders’ social origins and  environmental factors that retard conventional progressions into adult life ­ There is a growing dependence on self­report instruments as means of gathering data on  and testing theories of delinquency ­ Street youth have been underrepresented in previous research ­ McCarthy and Hagan: focus on situational pressures that might generate a criminal  response Youth in Conflict with the Law o Street youth were older than high school students and more likely to be male o Came from poorer class backgrounds o At least one biological parent absent o Exposed to more coercive forms of parental control o Less likely to have done homework, acknowledged more conflictual relationships  with teachers, and lower occupational ambitions o Disputes with parents and teachers precipitated early exit from home o Problem of hunger is alleviated by theft of food o Street life is a significant and neglected source of delinquency o Results in an underestimation of the amount of serious theft by adolescents,  neglect of the role of street life in generating delinquency, and precludes any  discussion as nd why and how adolescents become street kids in the first place ­ McCarthy and Hagan 2  study: find out if civic policies toward homeless youth have an  effect on the quantity and quality of street life o Vancouver adopted a harsher, more punitive view of youth homelessness o Toronto has a problem of social welfare best resolved by the provision of better  shelter accommodation and more generous benefits o Toronto has resulted in a lower youth crime rate o But the city is moving away from liberal social welfare and toward authoritarian  crime­control strategies o Similar to New York’s ‘broken windows philosophy’” best strategy for reducing  crime in the community is an early and vigorous response to small and seemingly  minor transgressions of prevailing standards o Don’t fix broken windows? Can result in:  Disgruntled citizens relocating  Investment of private security – becomes a private problem rather than a  public issue o Transition may lead to an increase in non­violent criminal activity among street  youth Families or Gangs? ­ Youth crime is characterized by its collective qualities ­ Respondents talk about their street families, not street gangs ­ Street youth are at high risk for victimization – create their own security agencies ­ Street groups are defensive organizations – more common in Vancouver than Toronto ­ Female street youth are particularly vulnerable to criminal victimization – more females  than males in this study reported membership in street grouping – males tend to be  individualistic loners ­ Membership in a street family did not significantly reduce feelings of depression or other  emotional needs ­ More successful at alleviating the material needs of their membership ­ Street families rarely had any geographical base – no sense of territoriality nor were they  male­dominated or over­populated by those in ‘underclass’ backgrounds ­ Baron: negative family controls increased prospects of youth leaving home and facilitated  criminal activity on the street o More revealing aspect is how extensive criminal activity of his respondents are –  ‘chronic offenders’ o Property crimes indulged: stealing from cars, robbery from houses, drug sales Youth in Conflict with the Law o Most respondents came from working­class backgrounds o High­status family backgrounds were most likely to commit violent crimes, sell  more drugs, and generally be more involved in criminal activity o Why?  Higher­status families over­promote the importance of success ­ As youth start to blame society, a further restraint on criminal activity is removed o At this point, they make a rational choice to engage in criminal activity because  these activities provide a more lucrative income than ‘straight’ employment ­ Criminal activities also provide structure for street kids’ lives ­ Offer temporary relief from boredom and fund drug and alcohol habits ­ Gives street youth a sense of control over their own lives ­ Attribution theory – line of inquiry that suggests how we react to things that happen to us  is influenced by how we make sense of them ­ Baron and Hartnagel: youths who commit the most property offences are those who  report the smallest incomes and are more rejecting of the dominant meritocratic ideology  that says material wealth is a reward for hard work o Those who blamed government, the economy, and private industry for their  jobless state were most likely to engage in property crime ­ Combination of long­term unemployment and rejection of the meritocratic ideology that  is most generative of violent behaviour ­ Homelessness and deviant friendships facilitated by street culture are more conducive to  crime than family or school ­ Familial abuse has influence on violent criminality ­ Baron: strains associated with strain theory primarily involve money o Delinquency occurring most consistently when both aspirations and expectations  are low o Financial strain and frustration will be more acute among street youth than high  school students o A sense of relative deprivation motivates criminal behaviour o Strain, and hence, crime, increases with time unemployed or homeless Squeegee Kids: Criminals or Entrepreneurs? ­ Have a much lower profile than they did a decade ago ­ Civic politicians see them as a blight on the urban landscape ­ Held responsible for occasional violent incidents – generated by competition among  others or aggressive response from reluctant clients and police ­ Influence by New York’s approach, aim has been to legislate youth off the street with  anti­squeegee legislation and increased police surveillance ­ By no means unfamiliar with criminal activity, but less involved with both violent and  property crime than non­squeegee youth ­ Both groups consume similar amounts of illegal substances, but squeegee kids drink less  alcohol ­ Squeegee kids are more advantageous than the shelter living that the non­squeegee youth  were more likely to be dependent on ­ Also enjoy better mental health  ­ Squeegeeing is an adaptive response to otherwise unpromising, unforgiving life on the  streets Youth in Conflict with the Law ­ Deviant innovators in the legitimate free­enterprise tradition – willingness to reject  conventional work rules simultaneously allows them to maintain a subcultural identity of  resistance to low wage employment ­ Legislation has worsened their living conditions – only criminal activity that increase was  drug dealing Making Money: Street Youth and Jobs ­ Argument that experience of a paid job diverts homeless youth from criminal culture of  street and facilitates the beginning of more conventional transitions to adult life ­ Most homeless youth do not restrict to deviant or conve
More Less

Related notes for Sociology 2267A/B

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.