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Chapter 3

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Sociology 2140
Gale Cassidy

CH. 10 HEALTH, ILLNESS, AND HEALTH CARE AS SOCIAL PROBLEMS  Health and Illness as Social Problems  • Health: a state of complete physical, mental, and social well­being  • Life expectancy: an estimate of the average lifetime of people born in a specific year  • Infant mortality rate: the number of deaths of infants under one year of age per 1000 live births in a given  year  - And important indication of a society’s level of preventive medical care, maternal nutrition, childbirth  procedures, and care for infants  Acute and Chronic Diseases and Disability • Acute illness: illnesses that strike suddenly and cause dramatic incapacitation and sometimes death  - E.g. chicken pox and influenza • Chronic illness: illnesses that are long term or lifelong and that develop gradually or are present from birth  - There has been an increase in this - They are caused by various biological, social, and environmental factors • Many chronic diseases in society can be attributed to the manufacturers of illness » groups that promote  illness causing behaviour and social conditions, like smoking • Disability­free life expectancy: the number of years of life that be expected to be free of activity limitations Sex and Gender, Class, and Indigenous Status • Females have had longer life expectancies than males for decades  - But females are more prone to fatal diseases or conditions  • People in lower­income groups have a higher mortality rate than those in upper­income groups  • The more educated population also report better life expectancy  • The high life expectancy of almost 80 years old doesn’t hold true for Indigenous people - Gap of 6 years • Infant mortality rate is still high for the Indigenous population Disability • Disability: a restricted or total lack of ability to perform certain activities as a result of physical or mental  limitations or the interplay of these limitations, social responses, and the social environment  • Women usually have more sever disabilities than men  • Mobility is the prime disability faced by both men and women  • People with disabilities have higher unemployment rates and lower incomes than those without disabilities  • Ableism: prejudice and discrimination against people because of a physical or mental disability  • Number of disable people has been increasing because: - Due to medical advances, people are surviving from accidents or illnesses rather than dying - People are living longer so are more prone to chronic illness - People born with serious disabilities are more likely to survive infancy because of technological  advances Obesity  • BMI is calculated by dividing weight in kg by height in meters squared  - BMI  30.0 = obese • There is a curvilinear pattern for age, with middle­aged people being the most likely to be obese  • People on the east coast of Canada are more likely to be obese than the rest of Canada  Mental Illness as a Social Problem • Mental disorder: a condition that makes it difficult or impossible for a person to cope with everyday life • Mental illness: a condition that requires extensive treatment with medication, psychotherapy, and sometimes  hospitalization  • The most widely accepted classification of mental disorders is the DSM­IV • There is little difference between the prevalence of mental illness among men and women  • Youth aged 15­24 were more likely than any other age group to suffer fro mental disorder or substance abuse  problems  • Suicide rates for Indigenous people are 3 times higher than the rest of the Canadian population  Treatment of Mental Illness  • Deinstitutionalization: is the practice of discharging patients form mental hospitals into the community - Originally used for clearing out the large number of people in mental wards - Today, this is seen as a problem • Involuntary commitment to mental hospitals caused a big problem because it allowed for many patients to be  warehoused in mental hospitals for extended periods of time, with only minimal and sometimes abusive care  • Total institution: a place where people are isolated from the rest of society for a period of time and come  under the total control of the officials who run the institution  - People are stripped of their identities  - Erving Goffman believed that this is what a mental hospital was like  Current Issues in the Health Care System  Coverage of Care • The need for home care has grown, but is not covered by the public health care system  - Ranges from visits after hospital discharge to long­term help in maintaining independence  • Drugs outside the hospital are not covered by public health care, but there has been a steady increase on the  reliance and the cost of medicine Accessibility • Although many people don’t have a regular doctor, this is not because there is a shortage • Progress in wait times in Canada has been improving  • Major factor affecting access to health care in Canada depends on region  - Communities with medical school are one of the top regions for health care  Cost and Payment Methods  • The overall costs of the health care system and they way they are paid in becoming more of a problem  • Canada uses a single­payer, public method of financing health care  » with a private sector for dentistry,  optometry, drugs, etc.  Supply and Demand of Health Care Professionals • After laying off nurses in the 1990s to cut costs and reducing admissions into medical schools, there is now a  shortage of nurses and doctors • Doctors have seen their salaries fall somewhat in the last 30 years  • Doctors are paid on fee­by­service basis and have been criticized for having patients return for additional  appointments and also for trying to see too many patients in a day  Quality of Care • Most Canadians (90%) are satisfied with their health care system  Functionalist Perspective • View illness as a threat to a smoothly functioning society, which depends on people fulfilling their  appropriate social roles  • When people become ill, they adopt the sick role » unable to function completely in society  • Talcott Parsons » four role expectations of the sick role:  - Sick people are not responsible for their incapacity - They are exempted for their usual role and task obligations  - They must want to leave the sick role and task obligations  - They are obligated to seek and comply with the advice of a medical professional • Illness is a form of deviance that must be controlled » physicians are logical agents of social control  • Problems with the Canadian health care system are due to the macro level changes The Conflict Perspective • Problems in health care delivery are rooted in the capitalist economy because they view health care as a  commodity  • Medical­industrial complex: encompasses both local physicians and hospitals as well as global health­related  industries that deliver health care  • Radical conflict theories say that only when inequalities are reduced and a system based on a different  treatment model is developed will inequalities in health outcomes be reduced  • Iatrogenesis: problems created by doctors and the health care system  • Disability rights advocates argue that it wouldn’t be a problem to have disability if person with disabilities  were not discriminated against and oppressed  Interactionst Perspective  • Problems of health and illness in our society are linked to social factors that influence how people define out  health care system  • We socially construct notions of crisis according to our desire to promote political objective  • They examine how individuals can construct their own health, to be producers rather than consumers of  health  • Self­care comprises of four components: - Regulatory self­care » daily habits that affect health, like eating healthy, exercising, etc.  - Preventative self­care » deliberate actions taken to reduce the risk of illness, such as brushing and  flossing teeth - Reactive self­care » determining what to do when one feels ill and may involve seeking over­the­counter  remedies and/or advice from friends or experts - Restorative self­care » consists of compliance with treatments and medications prescribed by  professionals, or part compliance, according to self­determination Feminist Perspective • They examine the extent to which women are treated in a disadvantageous manner in health or health care  through processes like medicalization • Medicalization: treating of a person’s condition as an illness  • They are critical of the traditional pattern of treating women according to findings from men  • Concern of them has been the presence and treatment of women in the medical profession itself CH. 11 THE CHANGING FAMILY  The Nature of Families • Family has been defined as a group of people who are related to one another by blood, marriage, adoption  and who live together, form an economic unit, and bear and raise children  - This is the traditional definition  • Family: relationship in which people live together with commitment, form an economic unit and care for any  young, and consider the group critical to their identity  Changing Family Structure and Patterns • Kinship: social network of people based on common ancestry, marriage, or adoption - Basis of the traditional family structure - Very important in pre­industrial societies  • Extended family: a family unit comprised of relative in addition to parents and children, all of whom live in  the same household  • Living together enables family members to share resources and responsibilities • Nuclear family: family unit composed of one or more parents and his/her/their dependent children who live  apart from other relatives - This is the most typical in industrialized nations - They function primarily to regulate sexual activity, socialize children, and provide family members with  affection and companionship  Changing Views on Marriage and Families • Marriage refers to a legally recognized and/or socially approved arrangement between two individuals that  carries certain rights and obligations and usually involves sexual activity  • Monogamy: marriage between one woman and one man  • Marriage used to be a cultural imperative - Those who didn’t get married were thought to have something wrong with them  - Attitudes have changed since the 1970s • Cultural guidelines on marriage and childbearing have grown weaker as our society experienced a broader  cultural shift toward autonomy and personal growth  • Serial monogamy » pattern of successive marriages, in which a person has several spouse over a lifetime but  is legally married to only one partner at a time    Perspective on Family­Related Problems Functionalist Perspective  • The importance of the family is to maintain the stability of society and the well­being of individuals  • Durkheim » marriage is a replica of society » fuses together two distinct individuals » division of labour is  important  • Contemporary functionalist believe that through division of labour, families fulfill a number of functions  - Regulate sexual behaviour and reproduction - Socialize and educate children - Provide economic and psychological support - Provide social status  • Problems in the family are a social crisis • The family is the front line for reinforcing society’s norms and values » they are a solution to social  problems  • Change in other social institutions (education, religion, etc.) contribute to family­related problems  Conflict Perspective  • Families are sources of social inequality and conflict over goals, values, and access to resources and power  • Compare families to workers in a factory » inequalities  • Women are dominated by men in the home and in work  - Unpaid work at home » subordination Feminist Perspective  • Women’s subordination rooted in patriarchy, particularly men’s control over women’s labour power • Family problems derive from inequality » not just in the family, but in political, social, and economic areas  as well • Pervasive social inequality leads to one of the most tragic family problems » spousal violence  • Family­related problems can all be solved only if all social institutions work to eliminate the subordination  of women in society  Interactionist Perspective • Family communications is a vital process that is integral ins understanding the diverse roles that family  members play  • People are socialized to accept their society’s form of the family as an acceptable norm  • Marital partners develop a shared reality through their interactions with each other  - Construct a share reality over time - Partners redefine their past identities to be consistent with their new realities • The process of developing a shared reality is continuous and occurs not only in the family but in any group  in which the couple participates together  • In the case of divorce, the process above is reversed • They view family problems in terms of partners’ unrealistic expectations about love and marriage, which can  lead to marital dissatisfaction or divorce Diversity in Intimate Relationships and Families • There has been greater diversity in intimate relationships and families in Canada because of the dramatic  increase in; singlehood, postponed marriage, common­law, dual­earner marriages, and one­parent families Singlehood • 10% of the population will remain single for their lives - This percentage increases when you include divorce, widowhood, etc. • Because of structural changes in the economy, many young working­class people cannot afford to marry and  set up their own households  Postponing Marriage • Young people are now less eager to get married than people 2 decades ago • People are postponing marriage because: - Economic uncertainty due to changing job structure in society - Women’s increasing participating in the work force - Sexual revolution in the 70s that made sexual relationships outside marriage more socially acceptable - Rising divorce rate » people less anxious to jump into marriage Common­Law, Cohabitation, and Domestic Partnership • The popularity of this has increase in the past two decades • Common­law/cohabitation: two adults living together in a sexual relationship with out being legally married  Dual­Earner Marriages • Dual­earner marriages: marriages in which both spouses are in the labour force - This accounts for more than 60% of the marriages in Canada • Many women are responsible for unpaid labour at home as well as paid labour during work hours • Second shift: the domestic work that may employed women perform at home after completing their workday  on the job • In more recent years, husbands have been sharing the unpaid workload at home Comparing Two­Parent and One­Parent Households • When fathers take an active part in raising their children, the effect is beneficial for all family members • Women who are employed full­time and are single parents face the greatest burden  • Significant increase in single­parent in the last two decades Child­Related Family Issues • A major issues is reproductive freedom » the desire to have or not have a child Reproductive Freedom, Contraception, and Abortion • In 1967, abortion, homosexuality, and contraception were all legalized in Canada with the help of Trudeau • Women spend about 90% of their fertile years trying to avoid pregnancy  • Since 1976, there has been a decrease in the use of the pill and increase in the use of condoms  Infertility and New Reproductive Technologies • Infertility: an inability to conceive after years of unprotected sexual relations • Sexually transmitted diseases are a leading cause of infertility  Adoption • It’s a legal process through which the rights and duties of parenting are transferred from a child’s biological  and/or legal parents to new legal parents  Parenting Style  • Parenting style is based on responses to question about being rational, responsive, reasoning, and firm  • There are four types of parents ranging from positive (warm and nurturing) to ineffective (very intolerant  and erratic)  • Parenting style has more impact on behavioural problems than family structure and income Teen Pregnancies and Unmarried Motherhood • Birth rates among teenagers has declined substantially over the past few decades  • The greatest proportion of unmarried women giving births occurs in Quebec, Newfoundland and Labrador,  and Saskatchewan » due to poverty and lack of employment opportunity • Family support is extremely important to unmarried pregnant teens because emotional and financial support  from the fathers of their children is often lacking • With less social stigma attached to unmarried pregnancy, fewer women seem to be seeking abortion and are  deciding to raise their children instead  Divorce and Remarriage • Divorce is a legal process of dissolving a marriage which allows former spouses to remarry if they so choose  • Divorce laws in Canada used to require the partner filing to prove misconduct on the part of the other spouse  » this is no longer required - You can just file under irreconcilable differences  • About 60% of couples getting divorced have children • More people who divorce remarry those who have been divorced as well • Blended family: consists of husband and wife or same­sex couple, children fro previous marriages, and  children from the new marriage  Domestic Violence  • Women are more likely to be assaulted, injured, or raped by their male partners than by any other type of  assailant  • Children are very vulnerable to abuse and violence because of their age and dependence on others Child Abuse • The most frequent type of child maltreatment is child neglect » not meeting a child’s basic needs for  emotional warmth and security, adequate shelter, food, health care, education, clothing, and protection • Children used to be thought as property of their parents who could do as they wished to their children » this  has changed through the implementation of the child welfare system  • Battered child syndrome » due to parental violence, a psychological disorder in which a child experiences  low self­esteem and sometimes clinical depression associated with their abuser • The first four kinds of maltreatment identified were physical abuse, sexual abuse, neglect, and emotional  maltreatment  • Children are most likely to be abused if their parents were abused as well  • Parents who lack a support network tend to take out their anger and frustrations on their children  • The vast majority of the perpetrators of maltreatment are parents and relatives  • Mothers are the most frequent victims of parental abuse  - Abused mothers are usually single parents Spousal Violence • The rates of abuse have been declining in step with the decline of crime generally • Suffering and other harmful consequences as needing medication are experienced more strongly by the  women  Social Responses to Domestic Violence • Historically, Canada has the view of non­intervention » strong reluctance on the part of outsiders to interfere  in family matters » police and authorities ignoring the issue • There has been an increase in the growth of shelters for abused women  - Emotional and physical abuse being the more cited reason for use CH. 12: PROBLEMS IN EDUCATION  • Tracking: devising separate streams » assigning students to specific courses and educational programs on the  basis of their test score, previous grades, or both - This can have a positive effect for some but also a negative effect for those not in the post­secondary  stream  • Education: the social institution responsible for transmitting knowledge, skill, and cultural values in a  formally organized structure  Functionalist Perspective • Believe that education is one of the most important social institutions because it contribute to the smooth  functioning of society and provides individuals with opportunities for personal fulfillment and upward  mobility  • Failures in society are due to failures in education to fulfill manifest functions • Manifest functions: open, states, and intended goals or consequences of activities within an organization or  institution  • Education has 5 major manifest functions in society: - Socialization » students learn the democratic process - Transmission of culture » norms and values through assimilation  - Social control » teaching to be law­abiding citizens  - Social placement » gain credential for positions in society - Change and innovation » help to reduce social problems • Latent functions: hidden, unstated, and sometimes unintended consequences of activities in an organization  of institution  - Education also fulfills these functions  Conflict Perspective • Believe schools are supposed to reduce social inequalities in society, but in reality, they actually perpetuate  inequalities based on class, racialization, and gender • Pierre Bourdieu  - Education reproduces existing class relationships - Students have different amounts of cultural capital that they learn at home and bring to the classroom  - Children from low­income and poverty­level families have not had the same opportunities to acquire  cultural capital (which can be viewed as natural intelligence) » thus why these students don’t so as well  on tests  • Hidden curriculum: how certain values and attitudes, such as conformity and obedience to authority, are  transmitted through implied demands in the everyday rule and routines of schools  • Some believe that elites use a hidden curriculum that teaches students to be obedient and patriotic – values  that uphold the status quo in society and turn students into compliant workers » used to manipulate the  masses and maintain the elite’s power in society  • Social class between the student and teacher impact how the student will learn in the classroom  • Credentialism is a big part of society » a process of increasing demands for higher levels of education for a  particular position  • Credentialism closely related to meritocracy » a social system in which status is acquired through individual  ability and effort  • Hidden curriculum determines in advance the credentials, at least in the higher levels, will stay in the hands  of the elites  Interactionist Perspective • They focus on how classroom dynamics and how practices such as labeling effect student’s self­concept and  aspirations  • They believe that education is an integral part of the socialization process » through formal structure of  schools and interpersonal relationships, students develop a concept of self that lasts long beyond their  schooling  • Self­fulfilling prophecy can occur in school when they are labeled “losers”  • Labels such as learning disabled stigmatizes students and marginalize them » this leads to SFP  - This can occur for students who are labeled “gifted” as well • Anti­intellectualism » hostility toward people who are assumed to have great mental ability or toward  subject matter that is thought to require significant intellectual ability or knowledge  • Because they emphasize that society is the sum of interactions of individuals and groups, they also stress  importance of influence of good teachers to help overcome barriers in school Feminist Perspective  • Emphasize the extent to which girls and women were disadvantaged by receiving less attention in  mathematics and science classes Problems in Education What Can be Done About Illiteracy? • Functionally illiterate: unable to read and/or write at the skill necessary for carrying out everyday tasks  - High percentage of Canadians  • Low­level literate: those who can maintain their current occupation but have minimal skills for adapting to  more complex occupation  - Should be used instead of “functionally illiterate”  Educational Opportunities And Ascribed Statuses  • Primary Education  - Girls and boys differed in important ways in their readiness to learn as they entered school at the age of  5  - Readiness makes a difference in mathematics  • Secondary Education - Children from families living with both biological parents are more likely to complete high school than  children from either blended or lone­parent families - Whereas family structure does affect educational outcomes, parents’ education appears to be even more  influential  - Social class of parents is also influential  - The higher the SES of the father, the higher the child’ educational level  • Post­Secondary Education - Regarding ethnicity, students have differing rates of completion of university depending on their country  of origin  - Children of immigrants tend to achieve higher levels of education than children of Canadian­born  parents  - Low­income families are still less likely to pursue a post­secondary education  - Commuting distances have a much greater negative impact on university access for students with lower  family incomes Bullying, Cyber Bulling, and School Violence • The number of dramatic bullying incidents have increased  • Residential Schools - They were created to assimilate Indigenous children to mainstream culture  - Went into force by the late 19  century, and by 1920, attendance was compulsory for those 7­15 years  old  - In the 1980s, students began to disclose forms of abuse at the schools  - Children whose parents went to residential schools do worse in school than their counterparts Problems in Financing Education Declines in Governmental Support • Although support for elementary and secondary education in Canada is among the highest in the developed  world, the contribution by government per pupil has declined since the mid­1990s  • Post­secondary institutions have received even less support from the government  • To make up for shortfalls in government subsidies, tuition has substantially increased in the last two decades  • The provincial governments also deregulated fees for certain courses so that the universities and colleges  could charge increased tuition for professional and graduate education  Commercialization of Post­Secondary Education  • Corporate ads in buildings • Opportunity for corporations to name buildings and classrooms  • Universities are being encouraged to form partnerships with corporations » intended for research facilities  and funding  CH. 14: PROBLEMS RELATED TO THE MEDIA • Mass communication: the transmission of messages by a person or group through a device to a large  audience  • Mass media: any medium designed to communicate messages to a mass audience  • Media: refers to any device that transmits a message  • Media industries: major businesses that own, or own interests in, radio and television production and  broadcasting; cell phones and other PDAs, movies, etc.  The Political Economy of Media Industries • Over the past three decades, media ownership has become increasingly concentrated  • The few companies and their monopolistic control over media content, production, and distribution are  known as Big Media  Media Ownership and Control • The evolution of technology and business strategies within the media industry has been characterized by a  trend where a few mega corporations own increasing proportions of the media businesses and where  companies own more than one form of media business  • Media concentration: the tendency of mass media industries to cluster together in groups with the goal of  enhancing profitability  • Media ownership in Canada is more highly concentrated than almost anywhere else in the industrialized  world • Corporate megamergers have led to the following changes in the media industries: - 1. Concentration of ownerships within one industry   This occurs because small presses and independent media sources are not able to access the  advertising revenues and large audience that the larger corporations can - 2. Cross­media ownership  Occurs when media companies own more than one type of media property   E.g. Rogers cable, internet, wireless, etc.  - 3. Conglomerate ownership  Occurs when a single corporation own companies that operate in different business sectors   E.g. Rogers Communication own the Shopping Channel, Fido, HDTV, Toronto Blue Jays, etc. - 4. Vertical integration  Occurs when the corporations that make the media content also control the distribution channels  • Synergy » the process used in capitalizing on a product to make all the profit possible  Problems Associated with Synergy  • Convergence has reduced the amount of message pluralism that is available to the Canadian public - Message pluralism » the broad and diverse representation of opinion and culture Global Media Issues • Advertising by TNC’s has fuelled the rise of commercial television and the profitability of media  conglomerates  • The more control these media conglomerates have on global media industries the more neoliberal our society  becomes -
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