Textbook Notes (363,135)
Canada (158,215)
Sociology (1,668)
Chapter 9

Sociology 2140 - Chapter 9.docx

12 Pages
Unlock Document

Western University
Sociology 2140
Gale Cassidy

Chapter 9: Crime and Criminal Justice Routine activities cc:r ime that occurs when a motivated offender finds a suitable target in the absence of  suitable guardianship  Crime as a Social Problem • People’s information about crime come from the media and sometimes from watching real­ crime dramas  • Crime rates have fallen now for 2 decades since 1991 • 2.3 mill (2007) crimes were reported  to police , rate of 6984 per 100 000 pop Problems with official stats • Leading source info on crimes ­ Uniform  Crime Report (UCR) which started in  1962 o Collects crime and traffic stats reported  by all police agencies in Canada o Since 1988,UCR been using an incident­  based reporting  system instead of an  aggregate system (collecting data on each criminal event, offender, victim) o Includes offences like: homicide, assault, sexual assault, break and enter, robbery,  theft, motor vehicle theft and fraud • Downward  trend in crime because of several factors: increasing job opportunities ,  age shift in population, • The percentage of Canadian population under age 26 – the age group most likely commit  crimes – began to decline in 1992 • Since the # of crimes reported does not match the # of crimes committed, stastics  canada conducts victimization surveys, the most recent example General Society Survey (GSS) o The #  of crimes committed  substantially higher than the#  reported o %of  crimes reported  to police ranged from <10% for sexual assault to >50% for  break and enter o main reason for not reporting  crimes to police­ incident  not considered significant  enough • Limitations  GSS:  o Responses based on recall and some people don’t remember specifically when a  crime occurred  o Respondents may not be honest o Surveys focus on theft, assault, do not measure workplace crimes, organized crime Defining crime and delinquency • Crime: behaviour  that violates the criminal  law, punishable  by fine, jail term other  negative sanctions • 2 components of every crime: the act itself  and criminal  intent(“ mens rea”­ guilty  mind) o Intent  may range from wilful conduct to an unintentional  act of negligence • Summary conviction offences : relatively minor crimes that are punishable by a fine/less  than 1 yr in jail • Indictable offences : more serious crimes ie murder/aggravated  assault that are punishable  by more than 1 yr's imprisonment ­ adolescents who commit illegal or anti­social acts usually are adjudicated as delinquent or  youth crime by a youth court judge  Typesof Crimes Violent crimes • Violent crime: actions involving force or threat of force against others,  o Includes: homicide, attempted  homicide, 3 levels of assault, sexual assault, robbery,  criminal negligence causing death o They are  committed against people o People fear violent crime because victims are often physically injured or even  killed and because violent crime receives the most sustained attention Homicide • Unlawful, intentional killing of 1  person by another • Involves not only an unlawful act but also malice aforethought ­ the intention of  doing a wrongful act • In contrast, manslaughter is unlawful unintentional killing of 1  person by another • Homicide rate 2007=2/ 100 000 • Mass murder:  killing of 4/more people at  one time, in one place by same person o Mass murderers  tend to kill in the area they live, likely to be male, problem drinkers,  collectors of firearms, other weapons • Serial murder:  killing of 3/more  people over more than 1 month by same person o Account for few homicides but receive extensive media coverage o Best known serial killers are white males • 4 basic types:  1. Visionaries­ kill because hear voice or have  a vision that commands them to commit  the murderous acts  2. Missionaries­ take it on themselves  to rid the community or the  world of what believe  is an undesirable  type of person 3. Hedonists­ obtain personal or sexual gratification from violence 4. Power/control  seekers­ achieve gratification from the complete possession of the victim Characteristics of Victims and Accused • Homicides rarely go unreported­  most accurate stats – and suspects are usually  apprehended and charged • Men majority murder victims, offenders • 2007­75% victims male, 90% accused male • Median age accused males 24, median age male victims 29, female 35 • 2007­80% solved homicides­ victim knew killer • Spousal victims­ 7x higher for females than males (38 vs 5%) Sexual assault Act of violence in which sex used as a weapon against a powerless victim 3 Levels 1. Level l­touching,  grabbing, kissing 2. Level 2­ assault with a weapon, threats to use a weapon or causing bodily harm 3. Level 3 ­ aggravated  assault, includes wounding, maiming or endangering  the life of  the victim Date  rape: forcible sexual activity that  meets the legal definition of sexual assault and involves  people who first meet in a social setting • Often associated with alcohol or other drug consumption Gang rape: used as a reinforcing mechanism for membership in a group of men • Experience  a special bonding with each other,  use rape to prove their sexual ability  group  to other  members, enhance their status among members • Men in these groups may never commit individual rape  Characteristics of Victims and Accused • Sexual assaults are often not reported • In 1933 violence against women survey­ 39% reported  @ least 1 incident  of sexual assault  since age 16 • UCR data 2007­ sexual assaults accounted for <7% violent crime • According to census of inmates 1996­ incarcerated  sexual offenders  99% male, older than  other violent  offenders (35 vs 31yrs),slightly  more likely to be of indigenous status than  other violent  offenders (23 vs 19%), less educated (41% less than grade 9 vs 19%) • Victim 18% aged 18­24 vs 1% 45+ • Single/separated/divorced  women 6x more likely to report  sexual assault than women  married/living  common law Gangviolence Includes homicide,  sexual assault, robbery, aggravated  assault • Typically  composed primarily  of young males of same ethnicity • Recently  gang activity has increased significantly • Canada­ gang related killings tripled 1995­2000 from 21­71 Robert Gordon­ 6 types gangs:  1. Youth Movements : ie skinheads, punks who perpetuate  hate crimes 2. Youth Groups­ youth  who hang out together in public places (ex. Malls) 3. Criminal groups­ small groups who band together for a short time  for illegal financial gain 4. "wanna­be"  groups ­loosely  structured  groups , frequently substitute  families , that  indulge in  impulsive criminal behaviour 5. Street gangs­ young adults who plan criminal behaviour 6. Criminal business organizations­ older , well established groups, sometimes with ethnic  membership  (ex. Hells Angels, Lotus, Flying dragons) Martin Jankowski­ suggests violence attributed  to gangs often committed  by gang members acting  as individuals  rather than as agents of socialization • Most gang members don't  like violence • Only engage in collective violence to accomplish specific objectives ie asserting  authority/ punishing violations • Violence against other gangs usually happens if they feel threatened  or want to take over  certain area Jack Levin  & Jack McDevitt ­ some gangs look for opportunities  to violently attack "outgroup"   members because  they are seeking a thrill  and view their victims as vulnerable Hate crime • Crimes that are motivated  by the offender's  hatred of certain characteristics  of the victim  (ie. national/  ethnic origin , language, colour , religion , gender, age, mental/physical   disability , etc) • 4% crimes reported  as hate crimes­ 43% victims ethnicity ,18% culture basis • 2007­ most frequently  motivated  by race/ethnicity(62%) , 24% motivated  by religion,10%  motivated  by sexual orientation • Younger people 12­17 more likely to be accused of hate crimes than older • Hate crimes have more severe psychological consequences and require longer recovery  times than other crimes  Property crime Taking of money/  property from another without  force , the threat  of force, or the destruction  of  property • Ex. B&E, possession of stolen goods , theft, motor  vehicle theft , fraud • Property crime has fallen by a quarter since 1998 • Young have higher risk of being subject to property crime • Most frequently  reported  crime­ theft  $5000 and under (50%) Most frequent is  breaking and entering­  the unlawful or  forcible entry or attempted  entry of a  residence or business with the intent to commit  a serious crime • Usually involves theft • Carries the possibility  of violent confrontation , psychological  sense of intrusion • Unlawful – enters through unlocked door; forcible­ breaks window to get in • Risk of victimization  much higher for families with  incomes <15 000 living in rental  property/  inner city areas  o Upper class­ security systems, well  lit streets, cul de sacs­less likely to be victimized 4 basic motives for auto theft 1. Joyriding ­ stolen for fun of riding around in it and perhaps showing off to friends 2. Transportation  – stolen for personal use 3. Crime­ used as an aid in the commission of another  crime 4. Profit­  vehicle sold/taken  to a chop shop where dismantled  for parts Shoplifting ­ accounts of billions of dollars in losses to retail businesses per year • Some stores annual costs can be as high as 2­5% total value inventory • Snitch­ someone with no criminal record who systematically pilfers goods for personal use  or to sell • Hooster/heel ­ professional criminal who steals goods to sell to fences • Kleptomaniac­  someone who steals for reasons other  than monetary  gain Credit card fraud:  using a credit card or account#  to obtain property , services  or money under  false pretences • Increasing in a variety  ways­ steal credit card/ steal wallet , internet­  selling SIN #s, other  info, credit card info can  be stolen by people who have legitimate  access to personal data Kidnapping/ forcible confinement  has more than doubled  in past 10 years Crime comparisons between Canada and the US • Canada has a much lower violent crime rate than the US • 2007­ US homicide rate 3x our rate • These differences were not uniform throughout  the country­  homicide rate esp high US  cities­ ghettos. Suggested these differences occur because US cities are much more  dangerous than Canadian cities  • 2/3 US homicides involve firearms vs 1/4 Canadian homicides • <5% CA households have gun,29% American households do Occupational (white collar-crime) Illegal activities  committed  by people in the course of their employment/  normal business activity • Edwin Sutherland first introduced white collar crime­ as acts ie employee theft, fraud,  embezzlement , soliciting  bribes/ kickbacks • However, now new types of crime have been developed based on computer technology o Insider trading  of securities­ an offender buys or sells stocks on the basis of info  that isn't publicly  known  he or she  obtained only as a corporate  insider ­ ie.Conrad Black Corporate Crime Illegal acts committed  by corporate  employees on behalf of the corporation  and with its support • Acts injurious  to the public/ employees ; pollution ; manufacturing  of defective products;  antitrust  violations;  deceptive advertising ; infringements  on patents; copyrights;  trademarks;  unlawful  labour practices involving the exploitation  and surveillance of  employees ; price fixing;  financial fraud • Ex. Bre­X Minerals LTd,toys with  lead paint imported  from China • Direct injury and death from corporate crime are immense in comparison to crime rates of  murder and manslaughter  Organized crime Business operation  that supplies illegal goods and services for profit • Include: drug trafficking , prostitution , gambling,  loansharking , money  laundering , large  scale theft • Margaret Beare stated some groups organized to carry out organized­crime  activities, other  groups have other  goals and use organized­crime activities to support them (ex. terrorist   groups, motorcycle  gangs) o Sometimes  these groups form alliances with business people , law enforcement   officials , politicians • Estimated  organized crime costs Canadians $5 bill every yr 9.10 Organized Crime: The Global Empire ­ Countries ranking in the black market: Mexico, China, Japan, US, Canada= top 5 ­ 2008 monetary  value of global black market products  US$1.02 trillion ­ Glenny­ much of the increase in global crime due to failed states, large list of unemployed   youth,  general chaos that resulted from collapse of soviet union and  collapse textile  industry ­ United states imposed a tariff on 
More Less

Related notes for Sociology 2140

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.