Textbook Notes (363,149)
Canada (158,223)
Geography (105)
GG231 (31)
Rob Milne (27)
Chapter 1

Chapter 1.docx

7 Pages
Unlock Document

Wilfrid Laurier University
Rob Milne

Chapter 1: Introduction to Natural Hazards 2010 Haiti Earthquake: Lesson Learned • Reasons this earthquake differed from previous earthquakes 1. Occurred in a heavily populated area – Port Au Prince – 3 Million 2. Poor construction of infrastructure in affected area – funds in Haiti used  primarily for food instead of disaster mitigation • Lessons to be learned o Design buildings to meet highest seismic standards o Continue to provide adequate research funding to scientists o Review and upgrade communication structure – quick response o Public education programs on natural disasters Hazardous Natural Processes And Energy Sources • Process – the ways in which events (volcanoes, eruptions, earthquakes, landslides  and floods), driven by energy, affect the Earth’s surface.  • Energy is derived from three sources: 1. Earth’s Internal Heat – associated with earthquakes and volcanoes 2. Sun – associated with storms, floods, drought, coastal erosion 3. Gravitational Attraction of Earth – landslides, space objects Hazard, Risk, Disaster, and Catastrophe • Hazard – any natural process that threatens human life or property • Risk – the probability that a particular destructive event will occur multiplied by  the event’s likely impact on people and property • Catastrophe, Disaster – events that cause serious injury, loss of life, and property  damage over a limited time within a specified geographic area. o Catastrophe is more massive than a disaster – have consequences far  beyond the area that is directly affected and require huge expeditions of  time and money to recover. • Mitigation – when used by scientists, planners and policy makers refers to the  efforts to prepare for disasters and to minimize their harmful effects. o United Nations designated the 1990s as the International Decade for  Natural Hazards Reduction. Objective was to minimized loss of life and  property damage from natural hazards however losses increased  dramatically. • Acceptable Risk – What society is willing to take on 1.2 - Magnitude And Frequency of Hazardous Events • Impact of a hazardous event is a function of its magnitude (amount of energy  released) and its frequency. • Magnitude­Frequency Concept – low frequency/high magnitude, high  frequency/low magnitude – inverse relationship.  o Approximated by exponential distribution – M=Fe^­x where M is the  magnitude, F is the frequency, e is the natural logarithm, and x is a  constant. 1.3 - Role of Time in Understanding Hazards • Natural disasters are recurrent events and thus study of past events provides  needed information for risk reduction. • The nature of the event determines how far back the scientists must look (e.g.  meteors require studying greater historic data than earthquakes due to the  infrequency) 1.4 - Geologic Cycle • Geology, topography, and climate govern the type, location and intensity of  natural processes • Geologic cycle: o Tectonic Cycle o Rock Cycle o Hydrologic Cycle o Biogeochemical Cycles The Tectonic Cycle • Tectonic – refers to the large­scale geologic processes that deform Earth’s crust  and produce ocean basins, continents, and mountains. • Tectonic Cycle – involves the creation, movement and destruction of tectonic  plates (the large blocks that form the outer shell of the Earth). Earths Lithosphere and Crust • Outermost (Surface) layer is the lithosphere – stronger than internal. Upper part is  the crust (oceanic or continental) • Below the lithosphere is the asthenosphere – hot layer of low­strength rock Types of Plate Boundaries • Plate Tectonics – Process associated with the origin, movement, and destruction  of tectonic plates. • Divergent Boundaries – occurs where two plates move away from one another  and a new lithosphere is created. o Occur in large underwater ridges (mid­ocean ridges), through a process  known as seafloor spreading. • Convergent Boundaries – occur where two plates collide head­on. Oceanic plate  is drawn down beneath a continental plate through a process called subduction.   These areas are called subduction zones. • Transform Boundaries – occur where two plates slide horizontally past one  another and form a transform fault. • Hot Spots – volcanoes occur within lithospheric plates The Rock Cycle • Rocks ­ aggregates of one or more minerals • Minerals ­ naturally occurring, crystalline substance with a specific elemental  composition and a narrow range of physical properties. • Three general groups of rocks o Igneous – crystallization of molten rock beneath and on the Earth’s surface o Sedimentary – Broken down chemical rock by weathering to form  particles called sediment. Sediment is deposited and then converted and  compacted into solid rock (lithification). o Metamorphic – sedimentary rock may have deep burial, heat, pressure,  and chemically active fluids through metamorphosis.  • Cycle is linked to all other cycles. The Hydrologic Cycle • Hydrologic Cycle – cycling of water from the oceans to the atmosphere, to  continents and islands, and back again to oceans. • Residence Time – amount of time a drop of water spends in any one compartment. Biogeochemical Cycles • Biogeochemical Cycle – the transfer or cycling of an element through the  atmosphere (layer of gases surrounding Earth), lithosphere (Earth’s rocky layer),  hydrosphere (oceans, lakes, glaciers, rivers and groundwater), and biosphere  (organisms). • Cycle is intimately related to rock, hydrologic, and tectonic. 1.5 – Fundamental Concepts For Understanding Natural Processes as Hazards 1. Hazards Can Be Understood Through Scientific Investigation And Analysis Science and Natural Hazards • Use of the scientific method to better understand natural hazards – past history of  similar events, patterns, precursor events • Scientific Method – Formulate a question and test hypothesis’ Hazardous Processes Are Natural • Although we can control some hazards to a certain degree, most are beyond our  control • The best approach to hazard reduction – identify hazardous processes and  delineate the geographic areas where they occur. Avoid putting people and  property in harms way. Prediction, Forecast and Warning • Prediction – specifying the date and size of an event • Forecast – Announcem
More Less

Related notes for GG231

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.