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Chapter 7

PP111 Chapter 7.docx
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Department
Philosophy
Course
PP111
Professor
Gary Foster
Semester
Winter

Description
PP111 Chapter 7: Certainty and Doubt Descartes’ Epistemology • Descartes tells us how he struggled with such questions in his youth and how he  eventually came to adopt a distinctive method for answering them Discourse on Method • Descartes’ so called ‘method of rightly conducting the reason’ modeled all of  human knowledge on the sort of knowledge that was already available in  geometry, the discipline that he thought had the best claim to having found secure  and indisputable knowledge within its subject matter o Geometry started out simple with secure truths (definitions and axioms) to  reason complex truths (theorems) o Geometric method: he thought that anything that truly deserved to be  called ‘knowledge’ which could be established • Descartes proposed that we attempt to re­structure all of human knowledge in the  same way. If we could locate secure starting points that were beyond any disputes,  comparable to the axioms of geometry, we might find ways to demonstrate to  everyone’s satisfaction truths that were otherwise uncertain and very much in  dispute Manufacturing Doubt • Descartes began a reflect seriously only after reaching some degree of intellectual  maturity • The first step he must take in the search for truth is to rid himself of all the false  opinions he already holds • Any idea or proposition that we believe is an idea or proposition that we accept as  true­ to believe an idea just is to take it to be true • Methodological skepticism: Descartes enlists in his effort to sweep his own head  clear of opinions Within the Sphere of the Doubtful • Rid myself of all the opinions which I had formerly accepted and commence to  build anew from the foundation • Descartes states that everything he has learned was through his sense and that he  can’t trust them because senses can be deceptive • Descartes began to question reality (sleep, dreams, god but also questioned our  belief in mathematics) Skepticism • Is the view that knowledge is not possible • Local­ limited to specific subject matter or to specific sources of information • Global­ universal • Parmenides and Plato­ are sceptical about anything that has been learned through  sense experience • Methodological Skepticism­ this form of scepticism doesn’t actually say that  knowledge is impossible.  Rather is tries to create widespread doubt in order to  help rid us of our false beliefs o Attempts to shake our confidence in our own beliefs so that we will be  forced to subject them to more careful scrutiny Foundationalism • Foundationalism­  o an epistemological theory­ a theory about the nature of knowledge that can  take a variety of different forms • Belief (Opinion)­  o to have convection that it is true; but beliefs can turn out to be false  however strong our convection is (can be justified or unjustified) • Justification: o When a belief is justified, then the person who holds the belief has reasons  or evidence for the belief. o There is weak, strong and conclusive justification • Knowledge: o A person knows something (and doesn’t merely believe it) when she has a  belief that is both true and conclusively justified • Foundationalism is a theory of knowledge with a distinctive view about how our  beliefs can become justified.  All foundationalists hold: o A) that knowledge rests on a foundation of more basic beliefs • Most foundationalists also hold: o B) That basic beliefs must be known with complete certainty. • So we must either be deeply sceptical about everything, or we must be  foundationalists The Infinite Regress of Justification • The simple thought is that nothi
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