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Chapter 5

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Elizabeth Olds

Chapter 5: Perceiving Objects and Scenes The Stimulus on the Receptors is Ambiguous ­ The perceptual system is not concerned with determining objects on the retina. It  starts with the image on the retina and its job is to determine the object “out there”  that created he image.  ­ Inverse projection problem is the task of determining the object responsible for  a particular image on the retina because it involves starting with the retinal image  and extending rays out from the eye Objects can be Hidden or Blurred ­ The problem of hidden objects occurs any time one object obscures part of  another object. This occurs often in the environment but people often understand  that an object that is covered still exists  ­ People can identify blurred images where computers cannot  Objects Look Different From Different Viewpoints ­ The ability to recognize an object seen from different viewpoints/angles is called  viewpoint invariance  ­ Viewpoint invariance enables people to tell whether faces seen from different  angles are the same person, but this task is difficult for computers  Perceptual Organization ­ Perceptual organization is the process by which elements in the environment  become perceptually grouped to create our perception of objects. During this  process incoming stimulation is organized into coherent units such as objects.  ­ Contains two components: o Grouping – the process by which visual events are put together into units  or objects ex. Roger looks at buildings as an individual unit grouping all  elements of the scene to create each building o Segregation – the process of separating one area or object from another  ex. Roger seeing two buildings as separated from one another with borders  indicating where one ends and begins  The Gestalt Approach ­ Gestalt psychology, roughly translated means configuration  ­ How are configurations formed from smaller elements?  Structuralism  ­ Structuralism distinguished between sensations and perceptions, more complex  experiences such as our awareness ­ Sensations are elementary processes that occur due to stimulation of the senses  ­ The structuralist saw sensations as analogous to the atoms of chemistry. Just as  atoms combine to create complex molecular structures, sensations combine to  create complex perception  ­ The combination of sensations to form perceptions is aided by the observers past  experience  ­ Gestalt psychologist rejected these ideas Apparent Movement  ­ Apparent movement is the illusion of movement created by the stroboscope  because although movement is perceives nothing is actually moving ­ Three components to stimuli that create apparent movement: o One image flashes on and off o There is a period of darkness lasting a fraction of a second o The second image flashed on and off ­ The perceptual system adds something during the period of darkness, the  perception of an image moving through the space between the flashing images  ­ Two conclusions were drawn from apparent movement: o Apparent movement cant be explained by sensations because there is  nothing in the dark space between the flashing images o The whole is different than the sum of its parts because the perceptual  system creates the perception of movement where there actually is none  (became battle cry for Gestalt psychologists) Illusionary Contours  ­ Illusionary contours are the edges that create the triangle because there are  actually no physical edge present  ­ Ex. Pac man making triangle with mouth ­ Sensations can’t explain illusionary contours because there aren’t any sensations  along the contours Gestalt Organizing Principles  ­ Gestalt psychologists proposed that perception depends on a number of  organizing principles which determine how elements in a scene become grouped  together ­ The starting point for these principles occur in the environment  Good Continuation ­ Principle of good continuation points that when connected result in straight or  smoothly curving lines are seen as belonging together, and the lines tend to be  seen in such a way as to follow the smoothest path  ­ The principle operates on a surface as well: Objects that are partially covered by  other objects are seen as continuing behind the covering object  ­ Ex. Rope and headphones  Pragnanz ­ The principle of pragnanz aka the principle of good figure or simplicity is the  central principle of Gestalt psychology: Every stimulus pattern is seen in such a  way that the resulting structure is as simple as possible ­ Ex. Olympic rings symbol, seen as circles overlapping oppose to complicated  shapes put together Similarity ­ The principle of similarity: similar things appear to be grouped together  ­ Ex. Circles of different colours grouped by colours  Proximity (Nearness) ­ Principle of proximity or nearness: things that are near each other appear to be  grouped together  ­ Ex. Candles grouped together  Common Fate ­ Principle of common fate: things that are moving in the same direction appear to  be grouped together ­ Ex. Flock of birds flying in the same direction  Common Region ­ Principle of common region: elements that are within the same region of space  appear to be grouped together ­ Ex. Circles in ovals, each oval is its own region of space  Uniform Connectedness ­ Principle of uniform connectedness: a connected region of the same visual  properties, such as lightness, colour, texture, or motion, is perceived as a single  unit  ­ Ex. Circles connected by lines Perceptual Segregation ­ Perceptual segregation is the perceptual separation of one object from another as  occurred when looking at buildings ­ Figure­ground segregation is the question of what causes perceptual  segregation. When we see a separate object it is usually seen as a figure that  stands out from its background which is the ground  ­ Ex. Papers and books on your desk are seen figures and the surface of the desk is  the ground  Properties of Figure and Ground ­ Reversible figure­ground can be perceived alternately either as two dark blue  faces looking at each other on a gray ground or as a gray vase on a dark blue  background  ­ The figure is more “thing like” and more memorable than the ground ­ The figure is seen as being in front of the ground  ­ Near the borders its shares with the figure, the ground is seen as unformed  material without a specific shape and seems to extend behind the figure  ­ The border separating the figure from the ground seems to belong to the figure  ­ Border ownership is the property of the border belonging to one area  Image Based Factors That Determine Which Area is Figure  ­ Areas lower in the field of view are more likely to be perceived as the figure ­ Observers are more likely to perceive the lower area as figure, but for the left­ right display they slightly favoured the left as the figure, but overall no preference  ­ The figure is much more likely to be below the horizon  ­ Figures are more likely to be perceived on the convex side of borders  ­ Dark region with red square was perceived as the figure oppose to the white  background with the red square ­ However when the convex scene only had two components people equally  perceived the black and white components as being the figures ­ To understand segregation, we need to go beyond convexity  Subjective Factors That Determine Which Area Is Figure  ­ The uprights are created by the principle of good continuation and that this  principle overrides any effects of past experience due to having seen Ws or Ms  before  ­ Figure must be separated from the ground before it can be recognized ­ The fact that meaningfulness can influence the assignment of an area as a figure  means that the process of recognition must be occurring either before or at the  same time as the figure is being separated from the ground  ­ DEMO: Looking at a picture with rocks, trees, and stream; change y
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