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Chapter 6

Chapter 6-Visual Attention.docx

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Elizabeth Olds

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Visual Attention Scanning a Scene ­ Attention is the process of focusing on specific objects while ignoring others in  the process ­ The visual system withdraws from some things in order to deal more effectively  with others (James) ­ Visual scanning is looking from one place to another; selecting certain things in  the visual environment ­ Fixation is when you aim you fovea at one face after another and briefly pause on  each face  ­ Saccadic eye movement is a rapid jerky movement from one fixation to the next;  when you move your eye from one face to observe another ­ Move eyes about 3 times per second ­ Scanning involves Overt attention which is attention that involves looking  directly at the attended object ­ Covert attention is attention without looking; ex in sports What Directs Our Attention? ­ Where we direct our attention can be caused by involuntary processes in which  stimuli that stand out capture our attention Stimulus Salience  ­ Stimulus salience refers to physical properties such as colour, contrast,  movement, and orientation that make a particular object or location visible ­ Attentional capture is when attention due to stimulus salience causes an  involuntary shift of attention ex. If there was a flash of light or loud noise  ­ A saliency map is a procedure for determining how saliency influences how we  scan a scene typically by analyzing characteristics such as colour, orientation, and  intensity at each location in a scene Selection Based on Cognitive Factors ­ The meaning of something can attract where ones attention is ­ Scene schemas (associated with top­down processing) is an observer’s  knowledge about what is contained in typical scenes ­ When people look longer at things that seem out of place in a scene means that  attention is being effected by their knowledge  Task Demands ­ The timing of when people look at specific places is determined by the sequence  of actions involved in the task ­ The persons eye movements are determined by the task ­ The just­in­time strategy is when eye movements occur just before we need the  information they will provide ­ Scene statistics is the probability of things occurring in a dynamic environment  What Happens When We Attend? ­ When we attend to something we become aware of it ­ Attention enhances our response to objects, perception of objects, and  physiological responding Attention Speeds Responding Speeding Responding to Locations ­ Spatial attention is attention to a specific location ­ Precuing method is when participants are asked to keep their eyes stationary  throughout the experiment. They were to respond when a square showed up off to  the side, but an arrow indicated which side to prepare for the square ­ Precuing can determine whether paying attention to a location improves response  time, which it does ­ Processing is more effective at the place where attention is directed Speeding Responding to Objects ­ Attention can enhance our response to objects ­ Attention is directed to one place on an object, the enhancing effect of that  attention spreads to other places on the object ­ The target was located within the object that was being looked at, therefore faster  reaction time (Blocks with ABCD, find square, looking at A) ­ Same­object advantage is when the faster response occurs when enhancement  spreads within an object  Attention Can Influence Appearance  ­ Carasscos experiment: Subjects instructed to keep eyes on fixed dot, a cue  stimulus was flashed and were told had no relation to stimuli that followed it, a  pair of gratings was flashed and gratings were tilted in different directions ­ Participants had to say if the gratings with the highest contrast were tilted to the  left or right  ­ Carassco found that when two grating were different the attention­capturing dot as  no effect. However, when two grating were physically identical subjects were  more likely to report the orientation the one that was on the same side as the  flashed cue. Thus, when two gratings were the same, the one that received  attention appeared to have more contrast  ­ Attention doe enhance appearance of objects ­ Attention affects both how a person responds and perceives a stimulus Attention Can Influence Physiological Responding  Attention to Objects Increases the Response of Specific Areas in the Brain ­ Experiment: Were shown a face and house superimposed on one another and were  asked just to focus one of them. They had to attend to either the moving one or  stationary one or the direction of movement ­ Results showed when subjects attended to the moving or stationary face caused  enhanced activity in the FFA and attending to the moving or stationary house  caused enhanced activity in the PPA and attending to the direction of movement  caused activity in the MT/MST Attention to Locations Increases the Response at Specific Locations in the Brain ­ DeYoe measured how brain activity changed when covert attention was focused  on different locations ­ Used fMRI to measure brain activity; the area of the brain that was activated  depended on where the subject was directing his attention ­ Created attention maps that show how directing attention to a specific area of  space activates a specific area of the brain Attention Can Shift the Location of a Neuron’s Receptive Field ­ Attention can cause slight shifts in the retinas receptive fields  ­ Re
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