Serpents, Dragons and Monsters Readings.docx

2 Pages
54 Views
Unlock Document

Department
Religion & Culture
Course
RE104
Professor
Margaret Leask
Semester
Winter

Description
RE104: Readings Week 2 Serpents, Dragons and Monsters (48­51) ­ Tree of Life myths – guardian serpent or dragon preventing man, often by  trickery, from obtaining and eating the fruit  o Symbolism of wisdom and immortality being difficult to attain  ­ In other myths – serpent tempts the man or woman to find the tree or fruit for him  so that he can also win immortality  o Serpent known as the Tempter (Adam and Eve) ­ The tree is portrayed with a snake at its roots or wound around the trunk  o Highly complex symbolism  o Snake is masculine, phallic, “the husband of all women,” constantly  depicted with the various ”Great Mothers” o When the snake is combined with the feminine tree – the two together  represent the male/female relationship and balance  ­ Serpent is symbolic of wisdom (feminine) ­ The snake is in touch with the feminine powers of the waters and the underworld  – like the tree it emerges into the light ­ The snake can climb the tree towards the heavens – can be in touch with all the  three realms (a symbol of communication – acts as a messenger between gods and  men) ­ Tree and serpents together – tree represents the world axis and the serpent coiling  around it signifies the cycles of manifestation  ­ Serpent can be male/female/self­creative; can represent lunar/watery/magical  power of the Earth Mother/solar rays of the Sky Father; can be good or evil/light  or darkness/killer or healer o Dual aspects: killer=death; being able to cast and renew its skin=life and  resurrection  ­ Two intertwined serpents depict poison and healing, sickness and health, water  and fire ­ Hermetic and homeopathic ‘nature can overcome nature ­ In alchemy, these serpents are the transforming power of male and female sulfur  and quicksilver  ­ In Chinese myth, these serpents are represented as yin­yang by a brother and  sister (sometimes portrayed as snakes with human heads) ­ In the west, the serpent is represented as evil and the devil  ­ In the east, the serpent is represented as the Dragon of the clouds bringing life­ giving rain  o Also wisdom, strength and supreme spiritual power o The symbol of Taoism  ­ Dragon has dual aspects: masculine (yang) when it is worn on the ritual robes of 
More Less

Related notes for RE104

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit