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Chapter 1

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York University
Modes Of Reasoning
MODR 1770
Kristine Klement

Chapter 1  Answers to Exercises  Exercise 1.1 1. Critical thinking is the systematic evaluation or formulation of beliefs, or  statements, by ra­ tional standards.  2. Critical thinking is primarily concerned with how you think.  3.  Critical thinking is systematic because it involves distinct procedures and  methods.  4. Critical thinking operates according to rational standards in that beliefs are judged  by how well they are supported by reasons.  5. If you passively accept beliefs that have been handed to you by your parents, your  culture, or your teachers, then those beliefs are not really yours. If they are not  really yours, and you let them guide your choices and actions, then they n▯ot  youa▯re in charge of your life.  6. The critical in critical thinking refers to the exercising of careful judgement and  judicious evaluation.  7. Critical thinking can complement creating thinking because it is needed in order  to assess and improve the results of creative activity.  8. A statement is an assertion that something is or is not the case.  9. Statement: Critical thinking is essential. Non­statement: Is critical thinking  essential?  10. We should proportion our acceptance of a statement according to the strength of  reasons in its favour.  11. An argument is a group of statements in which some of them (the premises) are  intended to support another of them (the conclusion).  12. Example: If the accident happened at 5:00 p.m., it was John’s fault. The accident  did happen at 5:00 p.m. So it was his fault.  13. A premise is a statement given in support of another statement.  14. In an argument, a conclusion is a statement that premises are intended to support.  15. An argument requires reasons that support a conclusion; the mere assertion of a  belief does not provide reasons.  16. False  17. No  18. Yes. The arguer’s conclusion is that Alonzo’s claim is incorrect, and the arguer  provides a reason to support that conclusion.  19. Indicator words are words that frequently accompany arguments an signal that a  premise or conclusion is present.  20. Therefore; consequently; so... (among other possibilities!)  21. Because; since; for... (among other possibilities!)  22. The word “since” is only sometimes an indicator word. It can introduce a premise,  or it can be used to signal the passage of time.  23. Look for the conclusion first.  24. False  Exercise 1.2 1. Not a statement  2. Not a statement (command)  3. Statement  4. Not a statement  5. Not a statement (question)  6. Not a statement (exclamation)  7. Statement  8. Statement  9. Statement  10. Not a statement   Exercise 1.3 1. Argument (Conclusion: You should try coffee.)  2. Not an argument (explanation)  3. Not an argument  4. Not an argument (question)  5. Not an argument (a command and a statement)  6. Not an argument  7. Not an argument  8. Not an argument (explanation of where knowledge came from)  9. Argument (Conclusion: Ironman was a better superhero movie than Thor.)  10. Argument (Conclusion: Whether our argument concerns public affairs or some other  subject we must know some, if not all, of the facts about the subject on which we are to  speak and argue.)  11. Argument (Conclusion: Don’t outlaw guns.)  12. Argument (Conclusion: If someone says something that offends me, I should have the  right to stop that kind of speech.)  13. Argument (Conclusion: Citizens who so value their ‘independence’ that they will not  enroll in a political party are really forfeiting independence.)  14. Argument (Conclusion: If someone says something that offends me, I cannot and should  not try to stop them from speaking.)  15. Argument (Conclusion: Noisy car alarms should be banned.)  16. Argument (Conclusion: NHL teams may not be good for local business.)  Exercise 1.4 1. Argument (Conclusion: “If prices go up, demand will fall.” Premise: A fundamental law  of economics says that when prices go up, demand falls.)  2. Argument (Conclusion: Therefore, you are not fit to serve in your current capacity.  Premise: You have neglected your duty on several occasions. Premise: You have been  absent from work too many times.)  3. Not an argument  4. Argument (Conclusion: The flu epidemic on the east coast is real. Premise: Government  health officials say so. Premise: I personally have read at least a dozen news stories that  characterize the situation as a “flu epidemic.”)  5. Not an argument  6. Argument (Conclusion: People who protest Canada’s military involvement in  Afghanistan don’t know what they’re talking about. Premise: They spend all their time  marching and pro­ testing. Premise: These are the sort of people who think Canada  shouldn’t have a military at all.)  7. Not an argument  8. Not an argument  9. Argument (Conclusion: Witches are real. Premise: They are mentioned in the Bible.  Premise: There are many people today who claim to be witches. Premise: Historical  records reveal that there were witches in Salem.)  10. Not an argument  11. Argument (Conclusion: Dianne’s blog should definitely be on your reading list. Premise:  Her blog is always interesting. Premise: Her commentaries are tough but fair.)   Exercise 1.5 1.
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