Textbook Notes (368,123)
Canada (161,661)
York University (12,802)
Psychology (3,584)
PSYC 1010 (1,086)
Chapter 1

Chapter 1 Notes.docx

18 Pages
Unlock Document

PSYC 1010
Jennifer Steeves

Chapter 1 Notes ­ Term psychology comes from two Greek words – psyche (soul) and logos (study  of a subject) th ­ Not until the early 18  century did the term psychology gain more than rare usage  among scholars ­ By that time it had acquired its literal meaning, “the study of the mind” ­ In a sense, psychology is as old as the human race ­ It was only a little over a century ago that psychology emerged as a scientific  discipline ­ Scholars interested in the history of psychology often point to developments in  philosophy and physiology as influencing the course of early psychology ­ Ancient Greek philosophers such as Socrates, Plato and Aristotle considered and  debated issues of relevance to psychology, including such subjects as the  separation of mind and body and whether knowledge is inborn (nativism) or  gained through experience (empiricism) ­ Many of their early ideas in one form or another are still with us today – ex.  Aristotle’s theory of memory ­ His conception of memory suggested that memories are the result of 3 principles  of association: similarity, contrast and contiguity ­ Descartes famously argued for the dualism of mind and body, that the mind and  body were separate and fundamentally different, with the mind (soul) being  immaterial and the “province of God” ­ Also believed that processes and functions such as memory, perception, dreaming  and emotions were “properties” of the body, and thus open to being understood in  naturalistic terms ­ Many see this as being one of his most important legacies to psychology, the idea  that humans are part of nature and are understandable in those terms ­ As ideas in philosophy concerning the nature of mind and behavior continued to  develop, other disciplines such as the study of experimental physiology and  medicine left their own marks on the later development of psychology ­ Beginning with William Harvey’s empirical demonstration in 1682 of the fact that  blood circulation was a function of the operation of the heart, physiologists and  physicians (Robert Whyte, Franz Gall, Paul Broca, Johannes Muller) showed that  important insights could be gained into the workings of the body and brain  through the application of systematic, empirical methods ­ One of Muller’s students, Hermann von Helmholtz began one of the first  experimental examinations of human reaction time (argued for the separation of  sensation and perception as topics of study) ­ Although all of this work was important to the eventual form of psychology, many  date the emergence of psychology as a distinct discipline to the work of Wilhelm  Wundt ­ He mounted a campaign to make psychology an independent discipline rather  than a stepchild of philosophy or physiology ­ In 1879, he succeeded in establishing the first formal laboratory for research in  psychology at the University of Leipzig ­ Historians have christened 1879 as psychology’s “date of birth” ­ In 1881, he established the first journal devoted to publishing research on  psychology  ­ All in all, Wundt’s campaign was so successful that today he is widely  characterized as the founder of psychology  ­ His conception of psychology was influential for decades ­ Borrowing from his training in physiology, he declared that the new psychology  should be a science modeled after fields such as physics and chemistry ­ According to him, psychology’s primary focus was consciousness – the awareness  of immediate experience ­ Thus, psychology became the scientific study of conscious experience ­ This orientation kept psychology focused on the mind and mental processes – also  demanded that the methods psychologists used to investigate the mind be as  scientific as those of chemists and physicists ­ It was in North America that Wundt’s new science grew by leaps and bounds ­ Between 1883 and 1893, some 24 new psychological research laboratories sprang  up in the U.S. and Canada (at schools) ­ Many of these laboratories were started by Wundt’s students or by his students’  students ­ G. Stanley Hall, who briefly studied with Wundt, was a particularly important  contributor to the rapid growth of psychology in the U.S. ­ Toward the end of the 19  century, Hall reeled off a series of “firsts” for American  psychology ­ He established America’s first research laboratory in psychology at Johns Hopkins  University in 1883 ­ 4 years later, he launched America’s first psychology journal ­ In 1892, he was the driving force behind the establishment of the American  Psychological Association (APA) and was elected its first president ­ Today, the APA is the world’s largest organization devoted to the advancement of  psychology, with over 154,000 members and affiliates ­ 2 early psychologists from U of T, James Mark Baldwin and James Gibson Hume,  were among those who attended meetings designed to establish the APA ­ Although psychology was born in Germany, it blossomed into adolescence in  America ­ In psychology, the first two major schools of though, structuralism and  functionalism, were entangled in the field’s first great intellectual battle ­ Structuralism emerged through the leadership of Edward Titchener, an  Englishman who immigrated to the U.S. in 1892 and taught for decades at Cornell  University ­ Although he earned his degree in Wundt’s Leipzig laboratory, and expressed great  admiration for Wundt’s work, he brought his own version of Wundt’s psychology  to America ­ Structuralism – was based on the notion that the task of psychology is to analyze  consciousness into its basic elements and investigate how these elements are  related ­ Structuralists wanted to identify and examine the fundamental components of  conscious experience, such as sensations, feelings, and images ­ Most of their work concerned sensation and perception in vision, hearing and  touch ­ To examine the contents of consciousness, the Structuralists depended on the  method of introspection – the careful, systematic self­observation of one’s own  conscious experience ­ As practiced by the Structuralists, introspection required training to make the  subject – the person being studied – more objective and more aware ­ Once trained, subjects were typically exposed to auditory tones, optical illusions  and visual stimuli under carefully controlled and systematically varied conditions  and were asked to analyze what they experienced ­ Limitations assc. With introspection were a factor that contributed to the demise  of structuralism ­ If you depend solely on an individual’s reflection to document a phenomenon,  there is no independent objective evaluation of that claim ­ Functionalism – was based on a belief that psychology should investigate the  function or purpose of consciousness, rather than its structure ­ The chief impetus for the emergence of functionalism was William James, a  brilliant American scholar ­ His formal training was in medicine ­ He quickly became an intellectual giant in the field ­ His landmark book, Principles of Psychology, became standard reading for  generations of psychologists and is perhaps the most influential text in the history  of psychology ­ James’s thinking illustrates how psychology, like any field, is deeply embedded in  a network of cultural and intellectual influences ­ James had been impressed with Darwin’s concept of natural selection ­ Natural Selection – heritable characteristics that provide a survival or  reproductive advantage are more likely than alternative characteristics to be  passed on to subsequent generations and thus come to be “selected” over time ­ Applying this idea to humans, James noted that consciousness obviously is an  important characteristic of our species ­ Hence, he contended that psychology should investigate the functions rather than  the structure of consciousness ­ He argued that Structuralists’ approach missed the real nature of conscious  experience ­ Consciousness, he argued, consists of a continuous flow of thoughts ­ In analyzing consciousness into its “elements”, the Structuralists were looking at  static points in that flow ­ He wanted to understand the flow itself, which he called the stream of  consciousness ­ Structuralists were naturally gravitated to the laboratory while functionalists were  more interested in how people adapt their behavior to the demands of the real  world around them ­ This practical slant led the functionalists to introduce new subjects into  psychology ­ Instead of focusing on sensation and perception, functionalists such as James  McKeen Cattell and John Dewey began to investigate mental testing, patterns of  development in children, the effectiveness of educational practices and behavioral  differences between the sexes ­ These new topics may have played a role in attracting the first women into the  field of psychology, some of whom played critical roles in the developing science  of psychology ­ Margaret Fly Washburn was the first woman in the U.S. to receive a Ph. D. in  psychology ­ Was the author of the book The Animal Mind, which served as a precursor to  behaviorism ­ Another pioneering female psychologist, Leta Hollingworth, did important work  on children’s intelligence and was influential in debunking some of the theories  current at the time that were proposed to explain why women were “inferior” to  men ­ Mary Whiton Calkins, who studied with William James, went on to become the  first woman to serve as president of the APA ­ So, who won? Most historians give the edge to functionalism ­ Although both schools of thought gradually faded away, functionalism fostered  the development of two descendants that have dominated modern psychology:  behaviorism and applied psychology ­ Behaviorism was founded by John B. Watson ­ Behaviorism – is a theoretical orientation based on the premise that scientific  psychology should study only observable behavior ­ Watson was proposing that psychologists abandon the study of consciousness  altogether and focus exclusively on behaviors that they could observe directly ­ In essence, he was redefining what scientific psychology should be about ­ Watson argued for such a fundamental shift in direction because to him, the power  of the scientific method rested on the idea of verifiability  ­ In principle, scientific claims can always be verified (or disproved) by anyone  who is able and willing to make the required observations ­ However, this power depends on studying things that can be observed objectively ­ For Watson, studying mental processes were not a proper subject for scientific  study because they are ultimately private events ­ After all, no one can see or touch another’s thoughts ­ Consequently, if psychology were to be a science, it would have to give up  consciousness as its subject matter and instead become the science of behavior ­ Behavior – refers to any overt (observable) response or activity by an organism ­ Watson asserted that psychologists could study anything that people do or say –  shopping, playing chess, eating, complimenting a friend – but they could not  study scientifically the thoughts, wishes and feelings that might accompany these  observable behaviors ­ He also staked out a rather extreme position on one of psychology’s oldest and  most fundamental questions: the issue of nature versus nurture ­ Watson downplayed the importance of heredity, maintaining that behavior is  governed primarily by the environment ­ His writings contributed to the strong environmental slant that became associated  with behaviorism ­ The behaviorists eventually came to view psychology’s mission as an attempt to  relate overt behaviors (responses) to observable events in the environment  (stimuli) ­ Stimulus – any detectable input from the environment ­ Can range from light and sound waves to such complex inputs as the words on  this page, ads on TV or sarcastic remarks by a friend ­ Because the behaviorists investigated stimulus­response relationships, the  behavioral approach is often referred to as stimulus­response (S­R) psychology ­ Although it met resistance and skepticism in some quarters, Watson’s behavioral  point of view gradually took hold ­ Psychology had already been edging away from the study of consciousness for 2  decades before Watson made his case ­ Gradual emergence of behaviorism was partly attributable to an important  discovery made around the turn of the last century by Ivan Pavlov, a Russian  physiologist ­ He showed that dogs could be trained to salivate in response to an auditory  stimulus such as a tone ­ This deceptively simple demonstration provided insight into how stimulus­ response bonds are formed ­ Such bonds were exactly what behaviorists wanted to investigate, so Pavlov’s  discovery paved he way for their work ­ Behaviorism’s stimulus­response approach contributed to the rise of animal  research in psychology ­ No longer needed to study human subjects who could report on their mental  processes ­ Many psychologists thought that animals would make better research subjects,  anyway ­ One key reason was that experimental research is often more productive if  experiments can exert considerable control over their subjects ­ Otherwise, too many complicating factors enter into the picture and contaminate  the experiment ­ In Germany, opposition to Watson came from an emerging school of thought  called Gestalt psychology ­ The Gestalt theorists, who were primarily concerned with perception argued that  psychology should continue to study conscious experience rather than overt  behavior ­ Another alternative conception of psychology emerged from Austria, where an  obscure physician named Sigmund Freud had been contemplating the mysteries of  unconscious mental processes ­ Watson himself ended up watching the field’s progress from the sidelines ­ Due to a divorce scandal, he was forced to resign from Johns Hopkins ­ Went on to become an innovative, successful advertising executive ­ In effect, he came the first ‘pop’ psychologist ­ So, ironically, he became the public face of the discipline that had banished him  from the mainstream ­ Freud was an Austrian physician who early in his career dreamed of achieving  fame by making an important discovery ­ His theories made him one of the most controversial intellectual figures of  modern times ­ His approach to psychology grew out of his efforts to treat mental disorders ­ Was originally a doctor ­ In his medical practice, he treated people troubled by psychological problems  such as irrational fears, obsessions, and anxieties with an innovative procedure he  called psychoanalysis ­ Decades of experience probing into his patients’ lives provided much of the  inspiration for Freud’s theory ­ Also gathered material by looking inward and examining his own anxieties,  conflicts and desires ­ His work with patients and his own self­exploration persuaded Freud of the  existence of what he called the unconscious ­ According to Freud, the unconscious contains thoughts, memories, and desires  that are well below the surface of the conscious awareness but that nonetheless  exert great influence on behavior ­ Eventually concluded that psychological disturbances are largely caused by  personal conflicts existing at an unconscious level ­ His psychoanalytic theory attempts to explain personality, motivation, and mental  disorders by focusing on unconscious determinants of behavior ­ It was a major departure from the prevailing belief that people are fully aware of  the forces affecting their behavior ­ In arguing that behavior is governed by unconscious forces, Freud made the  disconcerting suggestion that people are not masters of their own minds ­ Other aspects of his theory also stirred up debate – behavior is greatly influenced  by how people cope with their sexual urges ­ In part of its controversial nature, his theory gained influence only very slowly –  but where it did get noticed, it had considerable impact ­ He gradually won acceptance within medicine, attracting prominent followers  such as Carl Jung and Alfred Adler ­ Important public recognition came from psychology in 1909 when G. Stanley hall  invited Freud to give a series of lectures at Clark University in Massachusetts ­ By 1920, psychoanalytic theory was widely known around the world, but it  continued to meet with considerable resistance in psychology – the main reason  was that it conflicted with the spirit of the times in psychology ­ Psychoanalytic ideas steadily gained credence in the culture at large, influencing  thought in medicine, the arts, and literature ­ By the 1940’s, it was so popular that it threatened to eclipse psychology entirely ­ While psychoanalytic thought was slowly gaining a foothold within psychology, a  young psychologist at Harvard, B.F. Skinner, was emerging as a central figure in  behaviorism and the history of psychology ­ He became arguable the most famous scientist of his time ­ Although he was influenced by Watson’s methodological behaviorism and  Pavlov’s work on conditioned reflexes, he eventually developed a system based  on his own philosophy of radical behaviorism that represented a departure from  earlier forms of behaviorism and neo­behaviorism ­ He did not deny the existence of internal, mental events, but he redefined them as  private events and did not think that they should be given special status when  explaining behavior ­ He noted that these private events are much more difficult to study and much of  his own science of behavior is based on public observable events ­ Like Watson, Skinner also emphasized how environmental factors mould  behavior ­  Although he repeatedly acknowledged that an organism’s behavior is influenced  by its biological endowment, he argued that psychology could understand and  predict behavior adequately without resorting to physiological explanations ­ The fundamental principle of behavior documented by Skinner is deceptively  simple: organisms tend to repeat responses that lead to positive outcomes and they  tend to not repeat responses that lead to neutral or negative outcomes ­ Despite it’s simplicity, this principle turns out to be quite powerful ­ Skinner showed that he could exert remarkable control over the behavior of  animals by manipulating the outcomes of their responses ­ He was even able to train animals to perform unnatural behaviors – such as  pigeons playing Ping­Pong ­ His followers eventually showed that the principles uncovered in their animal  research could be applied to complex human behaviors as well ­ His ideas had repercussions that went far beyond the debate among psychologists  about what they should study ­ In his book Beyond Freedom and Dignity, he asserted that all behavior is fully  governed by external stimuli ­ Thus, if you believe your actions are the result of conscious decisions, you’re  wrong ­ According to him, people are controlled by their environment, not by themselves ­ He arrived at the conclusion that free will is an illusion ­ Became the target of harsh criticism ­ Much of this stemmed from misinterpretations of his ideas that disseminated in  the popular press ­ Skinner and his ideas influenced both academia and the general population to a  degree matched by few psychologists ­ Despite all the controversy, however, behaviorism flourished as the dominant  school of thought in psychology during the 50’s and 60’s ­ By the 50’s, behaviorism and psychoanalytic theory had become the most  influential schools of thought in psychology ­ Many psychologists found these theoretical orientations unappealing ­ The principal charge hurled at both schools was that they were “dehumanizing” ­ Psychoanalytic theory was attacked for its belief that behavior is dominated by  primitive, sexual urges ­ Behaviorism was criticized for its preoccupation with the study of simple animal  behavior ­ Both were criticized because they suggested that people are not masters of their  own destinies ­ Above all, many argued that both failed to recognize the unique qualities of  human behavior ­ Beginning in the 50’s, the opposition to these schools of thought blended into a  loose alliance that eventually became a new school of thought called “humanism” ­ Humanism – is a theoretical orientation that emphasizes the unique qualities of  humans, especially their freedom and their potential for growth ­ Humanists take an optimistic view of human nature ­ Maintain that people are not pawns of either their animal heritage or  environmental circumstances ­ Also say because humans are fundamentally different from other animals,  research on animals has little relevance to the understanding of human behavior ­ The most prominent architects of the humanistic movement have been Carl  Rogers and Abraham Maslow ­ Rogers argued that human behavior is governed primarily by each individual’s  sense of self, or “self­concept” – which animals presumably lack ­ Both he and Maslow maintained that to fully understand people’s behavior,  psychologists must take into account the fundamental human drive toward  personal growth ­ They asserted that people have a basic need to continue to evolve as human  beings and to fulfill their potential ­ Humanists argued that many psychological disturbances are the result of  thwarting these uniquely human needs ­ Fragmentation and dissent have reduced the influence of humanism in recent  decades, although advocates are predicting a renaissance for the humanistic  movement ­ To date, humanists’ greatest contribution to psychology has probably been their  innovative treatments for psychological problems and disorders ­ Have argued for a different picture of human nature than those implied by  psychoanalysis and behaviorism ­ The first experimental laboratory in the British Empire was established by James  Mark Baldwin at U of T in 1891 ­ While this date marks the birth of experimental psychology in Canada,  psychology began as an academic topic in Canadian universities before then ­ First psych course offered at a Canadian university was likely at Dalhousie in  1838 ­ Teaching of psychology at universities in Canada became more common in the  1850’s, beginning at McGill and U of T ­ In many cases, these first courses in psychology were taught through philosophy  departments ­ First distinct academic department of psychology was established at McGill (24),  U of T (26), UWO (31) and U of M (36) ­ John Wallace Bird, who was born in Ontario in 1869, became the first Canadian  psychologist to serve as the president of the AMA; elected in 1918 ­ The Canadian Psychological Association (CPA) was formed in 1939 ­ It was established to advance psychology as a science and continues to play a vital  role in psychology in Canada ­ Women now make up the majority of undergraduate and M.A. students at  Canadian universities ­ Recent data suggest that women are now in the majority in undergraduate  programs in the social and behavioral sciences, in law, and in graduate programs  in psychology ­ In the last decade or so, # of female university teachers across disciplines has  increased by over 50% ­ The increasing number of women in psychology has been paralleled by an  increased focus on related issues, such as guidelines for practice, counseling, and  therapy with women ­ Few psychologists have made a more important contribution to psychology in  Canada than Brenda Milner of McGill ­ Got her Ph. D there and taught at University of Montreal and McGill ­ Has made crucial contributions to our understanding of memory was one of the  founders of neuropsychology in Canada ­ Mary Salter Ainsworth was one of the most important figures in developmental  psychology in the last century ­ Later went on to Johns Hopkins where she made important contributions to  attachment theory and the study of developmental psychology ­ Mary Wright was a developmental psychologist who made important  contributions to educational psychology and developmental training at UWO ­ Served as president of the Ontario Psychological Association (51­52) and was the  first female president of the CPA ­ Doreen Kimura, currently a visiting prof at SFU, taught at UWO for 30 years ­ She has made significant and sustained contributions to the study of the brain,  including neuromotor mechanisms in human communication and sex differences  in cognition ­ Was the founding president of the Society of Academic Freedom and Scholarship ­ Applied Psychology – the branch of psychology concerned with everyday,  practical problems ­ This branch of psychology, so prominent today, was actually slow to develop ­ The first applied arm of psychology to emerge was clinical psychology ­ Clinical Psychology – is the branch of psychology concerned with the diagnosis  and treatment of psychological problems and disorders ­ In the early days, however, t
More Less

Related notes for PSYC 1010

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.