Textbook Notes (362,837)
Canada (158,073)
York University (12,350)
Psychology (3,541)
PSYC 1010 (1,075)
Chapter 7

Chapter 7 Notes.docx

19 Pages
Unlock Document

York University
PSYC 1010
Jennifer Steeves

Chapter 7 Notes ­ Semantic Memory – memory for general information ­ Episodic Memory – memory for personal events ­ 3 key processes involved in memory: ­ 1) Encoding – getting information in ­ 2) Storage – maintaining it ­ 3) Retrieval – getting it out ­ Encoding – involves a forming a memory code ­ Ex. When you form a memory code for a word, you might emphasize how it  looks, how it sounds, or what it means ­ Encoding usually requires attention ­ It is analogous to entering data using a computer keyboard ­ Storage – involves maintaining encoded information in memory over time ­ Retrieval – involves recovering information from memory stores ­ It is analogous to calling up a file and then displaying it on your computer  monitor ­ Forgetting may be due to deficiencies in any of the three key processes in memory  – encoding, storage, or retrieval  ­ Attention – involves focusing awareness on a narrowed range of stimuli or events ­ Selective attention is critical to everyday functioning ­ It is often likened to a filter that screens out most potential stimuli while allowing  a select few to pass through conscious awareness ­ Studies have found ample evidence for both (early and late selection) as well as  for intermediate selection ­ According to Lavie, the location of our attention filter depends on the “cognitive  load” of current information processing ­ When we are attending to complicated, high­load tasks that consume much of our  attentional capacity, selection tends to occur early ­ When we are involved in simpler, low­load tasks, more attentional capacity is left  over to process the meaning of distractions, allowing it for later selection ­ It is clear that people have difficulty if they attempt to focus their attention on two  or more inputs simultaneously ­ The negative effects of divided attention are not limited to memory ­ Research suggests that the human brain can effectively handle only one attention­ consuming task at a time ­ When people multitask, they really are switching their attention back and forth  among tasks, rather than processing them simultaneously ­ While much of the information we want to remember is encoded as a result of  effortful processing, some types of information may be acquired more  automatically ­ According to some theorists, differences in how people attend to information are  the main factors influencing how much they remember ­ Craik and Lockhart propose that incoming information cane be processed at  different levels ­ Ex. They maintain that in dealing with verbal information, people engage in 3  progressively deeper levels of processing: structural, phonemic, and semantic  encoding ­ Structural Encoding – is relatively shallow processing that emphasizes the  physical structure of the stimulus ­ Ex. If words are flashed on a screen, structural encoding registers such matters as  how they were printed (capital letters, lowercase, and so on) or the length of the  words (how many letters) ­ Further analysis may result in phonemic encoding – which emphasizes what a  word sounds like ­ It involves naming or saying (perhaps silently) the words ­ Semantic Encoding – emphasizes the meaning of verbal input; it involves thinking  about the objects and actions the words represent ­ Levels­of­Processing Theory – proposes that deeper levels of processing result  in longer­lasting memory codes ­ Structural, phonemic, and semantic encoding do not exhaust the options when it  comes to forming memory codes ­ There are other dimensions to encoding, dimensions that can enrich the encoding  process and thereby improve memory: elaboration, visual imagery and self­ referent coding ­ Semantic encoding can often be enhanced through a process called elaboration ­ Elaboration – is linking a stimulus to other information at the time of encoding ­ Ex. Reading that phobias are often caused by classical conditioning and you apply  this idea to your own fear of spiders ­ In doing so, you are engaging in elaboration ­ The additional associations created by elaboration usually help people to  remember information ­ Differences in elaboration can help explain why different approaches to semantic  processing result in varied amounts of retention ­ Imagery – the creation of visual images to represent the words to be remembered  – can also be used to enrich encoding ­ Of course, some words are easier to create images for than others ­ Juggler (concrete object) vs. Truth (abstract object) ­ Paivio points out that it is easier to form images of concrete objects than of  abstract concepts ­ He believes that this ease of image formation affects memory ­ In an experiment, best recall was of high­high pairings and the worst recall was of  low­low pairings, showing that high imagery words are easier to remember than  low­imagery words ­ According to Paivio, imagery facilitates memory because it provides a second  kind of memory code, and two codes are better than one ­ His Dual­Coding Theory – holds that memory is enhanced by forming semantic  and visual codes, since either can lead to recall ­ Making material personally meaningful can also enrich coding ­ People’s recall of information tends to be slanted in favor of material that is  personally relevant ­ Self­referent Encoding – involves deciding how or whether information is  personally relevant ­ It appears to enhance recall by promoting additional elaboration and better  organization of information ­ Model devised by Atkinson and Shiffrin proved to be the most influential of the  information­processing theories ­ According to their model, incoming information passes through two temporary  storage buffers – the sensory store and short­term store – before it is transferred  into a long­term store ­ The three memory stores are not viewed as anatomical structures in the brain, but  rather as functionally distinct types of memory ­ The Sensory Memory – preserves information in its original sensory form for a  brief time, usually only a fraction of a second ­ It allows the sensation of visual pattern, sound, or touch to linger for a brief  moment after the sensory stimulation is over ­ In the case of vision, people really perceive an afterimage rather than the actual  stimulus ­ Ex. Lighted sparkler – move fast enough, you should see a complete circle even  though the light source is only a single point ­ The sensory memory preserves the sensory image long enough for you to perceive  a continuous circle rather than separate points of light ­ The brief preservation of sensations in sensory memory gives you additional time  to try to recognize stimuli ­ Better take advantage of sensory storage immediately, because it doesn’t last long ­ Experiment by Sperling – three rows of letters flashed on a screen for 1/20 of a  second ­ A tone following the exposure signaled which row of letters the subject should  report to the experimenter ­ Subjects were fairly accurate when the signal occurred immediately after ­ Their accuracy declined steadily as the delay of the tone increased to one second ­ This is because the memory trace in the visual sensory store decays in ¼ of a  second ­ Memory traces in the auditory sensory store also appear to last less than a second ­ Short­Term Memory (STM) – is a limited­capacity store that can maintain  unrehearsed information for up to about 20 seconds ­ In contrast, information stored in long­term memory may last weeks, months, or  years ­ There is a way that you can maintain information in your short­term store  indefinitely ­ How? ­ Primarily, by engaging in rehearsal – the process of repetitively verbalizing or  thinking about the information ­ Cognitive psychologists often distinguish between maintenance rehearsal and  more elaborate rehearsal or processing ­ In using maintenance rehearsal, you are simply maintaining the information in  consciousness, while in more elaborate processing, you are increasing the  probability that you will retain the information in the future by, for example,  focusing on the meaning of the words in the list you are trying to remember ­ Ex. Maintenance – recite a phone number over and over until you can dial it ­ Rehearsal keeps recycling the information through your short­term memory ­ In theory, this recycling could go on forever, but in reality, something eventually  distracts you and breaks the rehearsal loop ­ Without rehearsal, information in short­term memory is lost in less than 20  seconds ­ Theorists originally believed that the loss of information from short­term memory  was due purely to time­related decay of memory traces, but follow­up research  showed that interference from competing material also contributes ­ Short­term memory is also limited in the number of items it can hold ­ Miller noticed that people could recall only about 7 items in tasks that required  them to remember unfamiliar material ­ He argued that the common thread in these tasks was that they required the use of  STM ­ The limited capacity of STM constraints people’s ability to perform tasks in  which they need to mentally juggle various pieces of information ­ The capacity of STM may even be less than widely assumed ­ According to Cowan, the capacity of STM might be four plus or minus one ­ Consensus on the capacity of STM seems to be moving toward this smaller  estimate ­ According to Cowan, the capacity of STM has historically been overestimated  because researchers have often failed to take steps to prevent covert rehearsal or  chunking by participants ­ It has long been known that you can increase the capacity of your short­term  memory by combining stimuli into larger, possibly higher­order units, called  chunks ­ A Chunk – is a group of familiar stimuli stored as a single unit ­ To successfully chunk the letters I B M, a subject must first recognize these letters  as a familiar unit ­ This familiarity has to be stored somewhere in long­term memory ­ Hence, in this case, information was transferred from long­term to short­term  memory ­ This is not unusual ­ People routinely draw information out of their long­term memory banks to  evaluate and understand information that they are working with in short­term  memory ­ Individuals who are experts in specific areas have been shown to process  information related to that expertise differently than nonexperts ­ For chess, if pieces had been arranged in a meaningful way, in a way that might  correspond to a real game, the expert was significantly better at remembering the  positions of the pieces ­ If the pieces had been arranged in a random fashion, the expert was no better than  the nonexperts ­ Chase and Simon suggested that the experts “chunked” the information differently  and more effectively ­ This advantage holds only when the chess pieces appear in meaningful and  familiar patterns ­ The expert’s advantage lies in the ability to “encode the position into larger  perceptual chunks, each consisting of a familiar subconfiguration of pieces” ­ Studies showed that STM is not limited to phonemic encoding as originally  thought and that decay is not the only process responsible for the loss of  information from STM ­ These and other findings suggested that short­term memory involves more than a  simple rehearsal buffer, as originally envisioned ­ To make sense of such findings, Baddeley propose a more complex, modularized  model of short­term memory that characterizes it as “working memory” ­ According to him, Working Memory – is a limited capacity storage system that  temporarily maintains and stores information by providing an interface between  perception, memory and action ­ Since its introduction, the concept of “working memory” has proven invaluable in  our attempts to understand human behavior and experience ­ Baddeley’s model of working memory consists of 4 components: ­ 1) Phonological Loop – that represented all of STM n earlier models ­ This component is at work when you use recitation to temporarily remember a  phone number ­ He believes that it evolved to facilitate the acquisition of language ­ 2) Visuospatial Sketchpad – permits people to temporarily hold and manipulate  visual images ­ This element is at work when you try to mentally rearrange the furniture in your  bedroom or map out a complicated route that you need to follow to travel  somewhere ­ Researchers investigate this module of working memory by showing subjects  visual sequences and spatial arrays, which they are asked to re­create ­ 3) Central Executive System – it controls the deployment of attention, switching  the focus of attention and dividing attention as needed (for ex. Dividing your  attention between a message you are trying to text to your friend during a lecture  and what your professor told the class about next week’s exam) ­ The central executive also coordinates the actions of the other modules ­ 4) Episodic Buffer – a temporary, limited­capacity store that allows the various  components of working memory to integrate information and that serves as an  interface between working memory and long­term memory ­ The two key characteristics that originally defined STM – limited capacity and  storage duration – are still present in the concept of working memory, but  Baddeley’s model account for evidence that STM handles a greater variety of  functions than previously thought ­ Working Memory Capacity (WMC) – refers to one’s ability to hold and  manipulate information in conscious attention ­ It is a stable trait that appears to be influenced to a considerable degree by  heredity ­ That said, WMC can be temporarily reduced by situation factors such as pressure  to perform or excessive worry ­ Variations in WMC correlate positively with measures of high­level cognitive  abilities, such as reading comprehension, complex reasoning, and even  intelligence ­ This finding has led some theorists to conclude that WMC plays a fundamental  role in complex cognitive processes and intelligence ­ These variations in WMC also appear to influence musical ability, as reading  music while playing an instrument taxes working memory capacity ­ Long­Term Memory (LTM) – is an unlimited capacity store that can hold  information over lengthy periods of time ­ Unlike sensory and short­term memory, which have brief storage durations, LTM  can store information indefinitely ­ One point of view is that all information stored in long­term memory is stored  there permanently ­ According to this view, forgetting occurs only because people sometimes cannot  retrieve needed information from LTM ­ First line of research to show that permanent storage exists are landmark studies  conducted by Penfield – used ESB to elicit vivid descriptions of events long past ­ Second line of research centres on the phenomenon of Flashbulb Memories –  which are unusually vivid and detailed recollections of momentous events ­ Ex. Many people remember exactly where they were, what they were doing, and  how they felt when they learned of the death of Princess Diana or Michael  Jackson ­ Closer scrutiny eventually showed that the remarkable “memories” activated by  ESB in Penfield’s studies often included major distortions or factual  impossibilities ­ Ex. The person who recalled being in a lumberyard had never actually been to one ­ The ESB­induced recollections of Penfield’s subjects apparently were  hallucinations, dreams or loose reconstructions of events rather than exact replays  of the past ­ In a similar vein, subsequent research has undermined the notion that flashbulb  memories represent an instance of permanent storage ­ Although these memories tend to be strong, vivid and detailed, studies suggest  that they are neither as accurate nor as special as once believed ­ Like other memories, they become less detailed and complete with time and are  often inaccurate ­ Recent research suggests that it is not extraordinary accuracy or longevity that  distinguishes flashbulb memories ­ Rather, what makes them special is that people subjectively feel that these  memories are exceptionally vivid, people have exceptional confidence (albeit  misplaced) in their accuracy and there is more emotional intensity attached to  them ­ So, perhaps flashbulb memories are “special”, but not in the way originally  envisioned ­ So although the possibility cannot be ruled out completely, there is no convincing  evidence that memories are stored away permanently and that forgetting is all a  matter of retrieval failure ­ Clustering – the tendency to remember similar or related items in groups ­ Even though the words were not presented in organized groups, participants  tended to remember them in bunches that belonged in the same category ­ Thus, when applicable, factual information is routinely organized into simple  categories ­ Factual information is routinely presented in categories, and when possible, this  information is organized into conceptual hierarchies ­ Conceptual Hierarchy – is a multilevel classification system based on common  properties among items ­ According to Bower, organizing information into a conceptual hierarchy can  improve recall dramatically ­ Schemas can influence memory ­ A Schema – is an organized cluster of knowledge about a particular object or  event abstracted from previous experience with the object or event ­ Ex. University students have schemas for what professors’ offices are like ­ From what they recall, it’s usually part of a typical office schema ­ These results and other studies suggest that people are more likely to remember  things that are consistent with their schemas than things that are not ­ Although this principle seems applicable much of the time, the inverse is also  true: People sometimes exhibit better recall of things that violate their schema­ based expectations ­ Information that really clashes with a schema may attract extra attention and  deeper processing and thus become more memorable ­ Ex. If you saw a slot machine in a professor’s office, you would probably  remember it ­ Either way, it’s apparent that information stored in memory is often organized  around schemas ­ Important to note that we also have schemas about specific people, types of  people and social events ­ Relational schemas are particularly important because, according to some, they  may be related to a variety of disorders ­ Baldwin of McGill terms these representations of typical events surrounding  interpersonal interactions as relational schemas ­ He suggests that these relational schemas represent regularities in your  interpersonal experience, much in the same way that your office schema  represents regularities in your exposure to offices ­ These relational schemas affect the way you process information about others and  yourself and influence your expectations and beliefs about yourself ­ They may partially underlie low self­esteem and social anxiety ­ Ex. If you enter a situation expecting that the others in that context will dislike  and reject you, you may interpret ambiguous cues in a way that reflects badly on  you and then act in a way that serves to elicit negative reactions from others ­ McCann of YorkU suggests that this cycle emerges for people with depression ­ Not all information fits neatly into conceptual hierarchies or schemas ­ Much knowledge seems to be organized into less systematic frameworks called  semantic works ­ Semantic Works – consists of nodes representing concepts, joined together by  pathways that link related concepts ­ Refer to figure 7.10 ­ Ovals are the nodes ­ Words inside the ovals are the interlinked concepts ­ Lines connecting the nodes are the pathways ­ More detailed figure would label the pathways to show how the concepts are  related to one another ­ Length of each pathway represents the degree of association between two  concepts ­ Shorter pathways imply stronger associations ­ Semantic networks have proven useful in explaining why thinking about one  word (such as butter) can make a closely related word (such as bread) easier to  remember ­ According to Collins and Loftus, when people think about a word, their thoughts  naturally go to related words ­ These theorists call this process spreading activation within a semantic network ­ They assume that activation spreads out along the pathways of the semantic  network surrounding the word ­ They also theorize that the strength of this activation decreases as it travels  outward, much as ripples decrease in size as they radiate outward from a rock  tossed into a pond ­ Instead of taking their cue from how computers process information,  connectionist models of memory take their inspiration from how neural networks  appear to handle information ­ The human brain appears to depend extensively on parallel distributed processing  – that is, simultaneous processing of the same information that is spread across  networks of neurons ­ Based on this insight and basic findings about how neurons operate,  Connectionist, or Parallel Distributed Processing (PDP) Models – assume that  cognitive processes depend on patterns of activation in highly interconnected  computational networks that resemble neural networks ­ A PDP system consists of a large network of interconnected computing units, or  nodes, that operate much like neurons ­ These nodes may be inactive or they may send excitatory or inhibitory signals to  other units ­ Like an individual neuron, a specific node’s level of activation reflects the  weighted balance of excitatory and inhibitory inputs from many other units ­ Given this framework, PDP models assert that specific memories correspond to  particular patterns of activation in these networks ­ Connectionist networks bear some superficial resemblance to semantic networks,  but there is a crucial difference ­ In semantic networks, specific nodes represent specific concepts or pieces of  knowledge ­ In connectionist networks, a piece of knowledge is represented by a particular  pattern of activation across an entire network ­ Thus, the information lies in the strengths of the connections, which is why the  PDP approach is called connectionism ­ Tulving distinguished between the availability and accessibility of information in  memory ­ The Tip­of­the­tongue Phenomenon – the temporary inability to remember  something you know, accompanied by a feeling that it’s just out of reach – is a  common experience that is typically triggered by a name that one can’t quite  recall ­ Most people experience this temporary frustration about once a week, although its  occurrence increases with age ­ It appears to be a universal experience found in widely diverse cultures ­ Stronger tip­of­the­tongue experiences in which people feel like recall is  particularly imminent are more likely to be resolved than weaker ones ­ The tip­of­the­tongue phenomenon clearly constitutes a failure in retrieval ­ Fortunately, memories can often be jogged with retrieval cues – stimuli that help  gain access to memories  ­ Another principle of memory articulated by Tulving was the encoding specificity  principle – he suggested that your memory for information would be better when  the conditions during encoding and retrieval were similar ­ According to Tulving, cues used at retrieval will facilitate recall “if and only if the  information about them and about their relation to the to­be­remembered words is  stored at the same time” as the to­be­remembered information ­ Of course, this is more likely the more similar the encoding and retrieval  conditions ­ Trying to recall an event by putting yourself back into the context in which it  occurred involves working with context clues to aid retrieval ­ Context cues often facilitate the retrieval of information ­ Most people have experienced the effects of context cues on many occasions ­ Ex. Gone from one room to get scissors, only to discover that you can’t remember  what you are after ­ However, when you return to the first room (original context), you suddenly recall  what it was (the scissors!) ­ This illustrates the potentially powerful effects of context cues on memory ­ The value of reinstating the context of an event may account for how hypnosis  occasionally stimulates eyewitness recall ­ The hypnotist usually attempts to reinstate the context of the event by telling the  witness to image being at the scene of the crime once again ­ Although it is widely believed by the general public that hypnosis can help people  remember things that they would not normally recall, extensive research has  failed to demonstrate that hypnosis can enhance retrieval ­ Research suggests that hypnosis often increases individuals’ tendency to report  incorrect information ­ This general principle extends beyond the effects of reinstating the context; it also  seems to be true for state­ and mood­dependent effects too ­ According to Craik and others, the effect of matching the person’s internal state  of encoding at the retrieval phase is just a special case of the encoding specificity  principle ­ Ex. If you encoded information while intoxicated, your recall should be facilitated  by attempting to retrieve the information while in a similar state ­ According to Eich, similar effects are observed when considering the match or  mismatch between the emotional state at encoding and retrieval of the individual  attempting to retrieve the information ­ He maintains that state­dependent memory effects are more readily observed for  free­recall conditions than for recognition or cued­recall tests where retrieval cues  are more abundant ­ The reconstructive nature of memory was first highlighted by Sir Frederic  Bartlett, a prominent English psychologist at Cambridge ­ For his experiment, he found that subjects frequently changed the tale to some  extent when summarizing the story ­ Subjects often introduced entirely new elements and twists ­ He concluded that the distortions in recall occurred because subjects reconstructed  the tale to fit with their established schemas ­ He thought that memory for events was more
More Less

Related notes for PSYC 1010

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.